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« Il s'agit de dépasser le statu quo » : la gouvernance des océans pour les Îles Salomon

Dans le dernier de notre série de blogs à l'approche de la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable, nous rencontrons Lysa Wini-Simeon, responsable de la gouvernance des océans pour les Îles Salomon.

Pouvez-vous nous en dire plus sur votre rôle, et comment vous vous êtes impliqué dans le travail sur la gouvernance des océans ?

Je travaille avec 12 ministères différents pour développer un cadre intégré de gouvernance des océans, et mon rôle est soutenu par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) Océanie.

L'intérêt national pour une approche intégrée de la gestion des océans a commencé en 2015, lorsque nous avons commencé à travailler sur la planification spatiale marine, avec le soutien de l'UICN, et nous nous sommes rendu compte que la plupart de notre travail - politiques, mandats, réglementations - avait été réalisé de manière très sectorielle. L'environnement de la gouvernance des océans était là, mais il était très sectoriel. Ainsi, douze ministères différents – l'« Océan 12+ » – ont décidé de se réunir pour faire avancer l'agenda de la gouvernance des océans dans les Îles Salomon.

Pouvez-vous nous en dire plus sur la façon dont la politique a été élaborée, et comment elle a été utilisée et reçue depuis son lancement l'année dernière ?

La pratique habituelle est que les ministères travaillent à partir d'une politique, nous avons donc fait une priorité de développer une politique de gouvernance des océans. La politique océanique est l'une des cinq priorités, les autres étant la législation océanique ; Renforcement des capacités; Planification spatiale marine et financement durable pour soutenir ce travail.

La politique océanique a été achevée en 2017 et approuvée par le Cabinet des Îles Salomon en décembre de la même année. Il a été lancé en novembre 2019 et nous avons commencé à mettre en œuvre certains composants, dont l'un consiste à faire de la planification spatiale marine (MSP). Celui-ci est dirigé par le ministère de l'Environnement et de la Pêche.

Y a-t-il eu des défis?

C'était un défi de créer une nouvelle culture de travail ensemble ; la culture du travail en silos est si profonde. Il est rare de s'asseoir autour d'une même table pour discuter de problèmes, trouver des solutions pragmatiques et partager nos ressources pour résoudre le problème. Le défi pour nous maintenant est donc de dépasser le statu quo et d'évoluer vers cette nouvelle culture de collaboration et de partage de nos ressources pour une vision commune.

Comment procédez-vous pour trouver des connaissances scientifiques et traditionnelles pour l'élaboration de politiques ? Où ou à qui vous adressez-vous pour obtenir des informations et des conseils de qualité ? Y a-t-il des lacunes?

Normalement, nous recherchons une expertise pour soutenir la prise de décision à l'extérieur du pays, principalement par le biais des organisations régionales. Mais il y a un grand défi dans l'accès à l'information ; des pays comme les Îles Salomon manquent généralement de données ou les données ne sont pas organisées dans un endroit facilement accessible.

Il y a encore un énorme fossé, et nous avons commencé à reconnaître que nous n'avons pas vraiment pleinement utilisé la science dans notre travail. Pour le processus de planification de l'espace marin, nous utilisons des données open source, avec le soutien de l'UICN, et cela nous a aidé à voir et à comprendre les îles Salomon et l'océan en général, mais il y a un énorme écart au niveau national, car peu des études ont été faites aux Îles Salomon. La seule évaluation rapide réalisée pour l'ensemble du pays a été réalisée en 2004 par The Nature Conservancy (TNC). Cela nous a permis de voir ce que nous avons et de nous mettre sur la carte comme l'un des pays du Triangle de Corail. C'est aussi ce qui a fait comprendre à nos dirigeants pourquoi l'océan était important. Mais c'était en 2004. Depuis, les informations ont peut-être changé, nous avons peut-être perdu des espèces, mais il n'y a pas de recherche.

Maintenant que nous faisons de la planification spatiale marine, nous parcourons notre zone économique exclusive et nous avons réalisé que nous manquons d'informations. Nous avons mené une consultation à l'échelle nationale pour obtenir des commentaires, et nous avons constaté que les gens n'avaient pas grand-chose à dire sur les zones extracôtières – les zones côtières sont mieux comprises, mais il y a un écart sur la biologie des zones côtières. Une connaissance à l'échelle nationale de notre océan n'est pas encore là, car les ONG ont tendance à se concentrer uniquement sur leurs sites, qui ne sont pas répartis dans tout le pays, il n'y a donc de bonnes données que pour certaines zones. 

Qu'en est-il des initiatives de renforcement des capacités pour soutenir la science et la recherche aux Îles Salomon ?

L'un des grands principes de la politique océanique est que les preuves scientifiques doivent être utilisées pour éclairer la prise de décision. Grâce au processus de planification, les décideurs et les communautés se rendent compte que nous n'avons toujours pas suffisamment de preuves scientifiques pour vraiment comprendre ce que nous avons. On reconnaît le besoin de plus de recherche et d'études, ainsi que le besoin de soutenir et d'encourager les jeunes ici à étudier les sciences marines. Nous menons une campagne nationale qui vise à susciter l'intérêt des gens pour les sciences océaniques. 

Vous avez écrit sur « l'économie bleue ». Pourriez-vous expliquer à un lecteur profane ce qu'est l'économie bleue et comment elle peut contribuer à un océan plus sain ?

L'économie bleue concerne le développement durable et l'utilisation de nos ressources océaniques pour atteindre des objectifs économiques. Des pays comme les Îles Salomon dépendent fortement de l'océan pour leur subsistance, leur vie et leur économie nationale. Mais le contexte des Îles Salomon appelle à la nécessité de conceptualiser l'économie bleue afin que nous puissions garantir que les types de développement que nous planifions pour notre océan maintiennent la santé de l'océan et répondent également à nos aspirations économiques.

Comment voyez-vous le rôle de la science pour éclairer ces compréhensions de l'économie bleue ?

La science joue un grand rôle. Lorsque nous prenons des décisions sur les activités économiques à entreprendre, leurs impacts sur l'environnement et où, elles doivent être appuyées par la meilleure science.

Par exemple, les pays du Pacifique sont maintenant en train de tisser des liens avec l'idée de l'exploitation minière en haute mer. La façon dont j'en entends parler est une autre option pour gagner de l'argent. Mais nous devons examiner la science pour nous assurer que nous prenons la bonne décision. Quelles zones utilisons-nous? Quel est l'impact de l'exploitation minière sur les zones vulnérables ou à protéger ? Quel impact cela aura-t-il sur l'ensemble de l'océan Pacifique ?

Avez-vous des conseils à donner aux scientifiques qui souhaitent rendre leurs recherches utiles aux décideurs politiques et influencer les processus politiques ? 

Faites simple. Et rendez-le excitant! Pour que les décideurs politiques puissent non seulement être interpellés, mais aussi poussés à réagir. 

Enfin, un sujet dont on parle moins, mais qui est vraiment important. Les domaines des sciences océaniques et de la politique en général restent très inégaux entre les sexes, avec de nombreux écarts entre les sexes. Avez-vous des conseils à donner aux femmes qui débutent leur carrière dans la gouvernance des océans ? 

Une chose est de démystifier la science océanique et de dépasser les craintes de la recherche en haute mer. Quand je grandissais, je craignais les eaux profondes – j'aime la science, mais j'ai peur des requins et des profondeurs.

Lorsque j'étais à New York l'année dernière, j'ai eu la chance de rencontrer Sylvia Earle, qui a dirigé la première équipe féminine de chercheurs sous-marins. Sa fille conçoit désormais des submersibles. La plupart de mes pairs connaissaient déjà Earle, mais venant des îles Salomon, je ne le savais pas, et j'étais absolument inspiré. Il est important d'avoir plus d'histoires passionnantes sur la façon dont il est merveilleux de travailler dans les profondeurs incroyables de l'océan. Nous avons besoin que tout le monde, quelle que soit la partie du monde dans laquelle vous vous trouvez, et en particulier les jeunes, entende des scientifiques inspirants, et des femmes scientifiques en particulier.

Photo : Élevage de base en cages de bénitiers, Îles Salomon. Photo de Mike McCoy, WorldFish, 2001 (CC BY-NC-ND 2.0)

Cela fait partie d'une série d'entrées de blog sur la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (également connue sous le nom de « Décennie des océans »). La série est produite par le Conseil international des sciences et le Commission océanographique intergouvernementale, et présentera régulièrement des interviews, des articles d'opinion et d'autres contenus à l'approche du lancement de la Décennie océanique en janvier 2021.

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