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Notre avenir dépend de nous : changement climatique en Antarctique et environnement

Johanna Grabow et Alice Oates de l'organisme affilié à l'ISC, le Comité scientifique pour la recherche antarctique, nous rappellent la vulnérabilité de l'Antarctique à notre époque de changement climatique.

L'Antarctique, le continent le plus au sud de la Terre, abrite certaines des merveilles naturelles les plus spectaculaires du monde. Cependant, c'est aussi l'une des régions les plus vulnérables au changement climatique. Alors que les températures mondiales continuent d'augmenter, l'impact sur l'Antarctique et ses océans environnants sera profond. Pour souligner cet impact, le Comité scientifique pour la recherche en Antarctique (SCAR) a travaillé avec des scientifiques du monde entier pour produire le Synopsis décennal des changements climatiques et de l'environnement en Antarctique (ACCE). Le rapport fournit un résumé d'une décennie de recherche, et ses huit chapitres laissent peu de place au doute : le continent antarctique se réchauffe, tout comme l'océan Austral qui l'entoure.

Changement climatique et Antarctique

Le changement climatique a des impacts significatifs sur les calottes glaciaires, le climat et la vie de l'Antarctique, avec des conséquences mondiales de grande envergure. Le rapport de l'ACCE fournit des synopsis concis et compilés de la compréhension actuelle, des recommandations explicites d'actions pour faire face au changement et des recommandations pour des recherches supplémentaires. Il est essentiel que nous comprenions ce que ces changements signifient pour l'Antarctique et le reste du monde - et ce que nous pouvons faire. Le rapport a été dirigé par le professeur Steven Chown de l'Université Monash, directeur de Securing Antarctica's Environmental Future (SAEF) et président sortant du SCAR.

Communiquer la science vitale

Le rapport de l'ACCE a été élaboré pour la réunion consultative du Traité sur l'Antarctique de 2022 à Berlin, conçu pour communiquer aux Parties au Traité à quel point nous devons agir de toute urgence pour atténuer les impacts mondiaux du changement climatique en Antarctique et dans l'océan Austral. Cependant, le message du rapport doit être partagé aussi largement que possible. À cette fin, le SCAR a produit une animation résumant les messages clés du rapport, avec un format engageant conçu pour atteindre de nouveaux publics.

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L'animation résume l'impact du changement climatique sur différentes parties du système mondial, d'une manière profondément liée à l'Antarctique et à l'océan Austral :

  • Atmosphère : L'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre et des températures atmosphériques affecte les événements atmosphériques, tels que les vagues de chaleur, les précipitations et les vents.
  • Océans : l'océan Austral est l'un des plus grands puits de carbone de la planète, et des recherches sont nécessaires pour comprendre son impact sur les océans et le climat mondiaux.
  • Cryosphère : Il est essentiel de comprendre comment la cryosphère de l'Antarctique - qui comprend la glace de mer, le pergélisol et les plates-formes de glace - évolue en réponse aux changements atmosphériques et océaniques.
  • Niveau de la mer : La calotte glaciaire de l'Antarctique contient suffisamment d'eau pour élever le niveau moyen mondial de la mer de 58 mètres si elle fond totalement. Nous devons comprendre comment la calotte glaciaire réagit au changement climatique et comment cela pourrait avoir un impact sur le niveau mondial de la mer.
  • Vie marine et vie terrestre : les changements climatiques de l'Antarctique influencent les espèces qui y vivent, dont beaucoup sont adaptées de manière unique à l'environnement antarctique. Des espèces telles que le krill, une pierre angulaire vitale de l'écosystème antarctique, sont déjà affectées par le changement climatique.
Infographie résumant les principales recherches du rapport ACCE, produite par la co-auteure du rapport Laura Phillips (Monash University)

Notre avenir dépend de nous

Dans l'ensemble, le rapport de l'ACCE est un rappel qui donne à réfléchir sur les impacts du changement climatique sur notre planète et le besoin urgent d'agir. Comme le conclut le rapport, "l'avenir de l'Antarctique est inextricablement lié à l'avenir du système climatique mondial, et les défis de la réponse au changement climatique nécessiteront un niveau de coopération et de collaboration sans précédent".

Le changement climatique aura des conséquences sur l'Antarctique et l'océan Austral, dont beaucoup sont déjà visibles aujourd'hui. Cependant, il n'est pas trop tard pour agir. Nous devons atteindre et dépasser les objectifs d'émissions de gaz à effet de serre de l'Accord de Paris sur le climat - et le faire de toute urgence.

Notre avenir dépend de nous.


À propos du SCAR

Le plus Comité scientifique de la recherche antarctique (SCAR) est une organisation thématique du Conseil international des sciences et a été créée en 1958. Le SCAR est chargé d'initier, de développer et de coordonner des recherches scientifiques internationales de haute qualité dans la région de l'Antarctique (y compris l'océan Austral) et sur le rôle du Région antarctique du système terrestre. Le SCAR fournit des avis scientifiques objectifs et indépendants aux réunions consultatives du Traité sur l'Antarctique et à d'autres organisations telles que la CCNUCC et le GIEC sur les questions scientifiques et de conservation affectant la gestion de l'Antarctique et de l'océan Austral et sur le rôle de la région antarctique dans le système terrestre.

Citation du rapport : Chown, SL, Leihy, RI, Naish, TR, Brooks, CM, Convey, P., Henley, BJ, Mackintosh, AN, Phillips, LM, Kennicutt, MC II & Grant, SM (Eds.) (2022 ) Changement climatique en Antarctique et environnement : un synopsis décennal et des recommandations d'action. Comité scientifique pour la recherche antarctique, Cambridge, Royaume-Uni.

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