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Podcast Science in Exile : Eqbal Dauqan, scientifique en début de carrière, raconte son départ du Yémen pour poursuivre ses recherches à l'étranger

Les scientifiques en début de carrière - au début de leur carrière de chercheur et sans réseau étendu sur lequel s'appuyer - se retrouvent dans une situation particulièrement précaire en période de conflit. Dans cette dernière édition du podcast Science in Exile, la biochimiste yéménite Eqbal Dauqan partage son point de vue sur les défis de la poursuite de la recherche au-delà des frontières.

ISC présente : La science en exil est une série de podcasts présentant des entretiens avec des scientifiques réfugiés et déplacés qui partagent leur science, leurs histoires de déplacement et leurs espoirs pour l'avenir.

Cet épisode de Science in Exile présente Eqbal Dauqan, un biochimiste yéménite dont les intérêts de recherche incluent la nutrition thérapeutique et les antioxydants dans les aliments. Eqbal a été forcée d'arrêter ses travaux de recherche lorsque la guerre a éclaté au Yémen, et a ensuite quitté le pays pour la Malaisie puis la Norvège afin de poursuivre son travail en toute sécurité. Dans ce podcast, elle partage ses rêves pour l'avenir et des conseils aux chercheurs en début de carrière touchés par les conflits, ainsi qu'aux organisations qui cherchent à les aider. 

Transcription

Eqbal : Mon rêve ? La guerre s'arrête au Yémen. C'est mon rêve maintenant. Je n'ai rien d'autre. Juste — je rêve d'arrêter la guerre au Yémen et je veux, après ça, je veux rendre visite à ma famille parce que cela fait six ans que je n'ai pas vu ma famille. Ensuite, je réfléchirai à la façon dont nous pouvons reconstruire, car par la science, nous pouvons reconstruire notre pays.

Husam : Je suis votre hôte Husam Ibrahim et voici le podcast Science in Exile. Dans cette série, nous avons un aperçu de la vie des scientifiques en exil et nous discutons de la manière dont le passé, le présent et l'avenir de la science peuvent être préservés au-delà des frontières. Ce podcast fait partie d'une initiative en cours de réfugiés et de scientifiques déplacés dirigée par Science International, un projet conjoint de l'Académie mondiale des sciences, de l'InterAcademyPartnership et du Conseil international des sciences.

Dans l'épisode d'aujourd'hui, nous avons Eqbal Dauqan, un scientifique yéménite dans le domaine de la biochimie et professeur agrégé à l'Université d'Oslo en Norvège. Eqbal a obtenu une bourse pour faire son doctorat. en biochimie à l'Université de Kebansaan en Malaisie. Après ses études, elle est retournée au Yémen et a reçu plusieurs distinctions : elle a été nommée l'une des meilleures femmes scientifiques du monde en développement par la Fondation Elsevier et a reçu le prix de la Fondation SEMA pour les femmes scientifiques en début de carrière dans un pays en développement.

Eqbal : Lorsque je suis rentré au Yémen en 2013 après un voyage scientifique pour faire mon doctorat, je suis rentré au Yémen avec de nombreux objectifs, ou rêves, et j'espérais les réaliser dans mon pays. Etre en famille, entre collègues, amis, voisins : c'est vraiment différent. Alors je pensais vraiment à ça : ok, je ne quitterai plus le Yémen. J'ai donc décidé d'atteindre mes objectifs et mes rêves au Yémen parce que je veux vraiment faire quelque chose pour le Yémen. Quand j'ai commencé à, vous savez, atteindre mes objectifs dans ma ville, j'étais tellement heureux. Lorsque j'ai commencé à travailler dans une université de la ville de Taizz, et c'est ma ville, j'ai commencé à atteindre le premier objectif - ou je peux dire rêver - d'ouvrir un programme thérapeutique et nutritionnel.  

Tous les gens de la ville ou du Yémen me soutenaient pour continuer. J'étais donc si heureux de tous ces encouragements. Et j'ai reçu ce prix de la Fondation Elsevier. J'ai organisé le premier salon de la nutrition au Yémen. C'était un grand, tellement de gens me visitaient dans cette exposition, mais malheureusement, c'était la dernière de mon activité académique dans ma ville ou au Yémen. Après un semestre d'ouverture de ce programme, la guerre a commencé au Yémen et l'Université a été fermée. La situation a commencé à se dégrader.  

J'ai une grande famille. Nous vivions tous dans le même quartier et dans la même ville, mais lorsque la guerre a commencé en 2015, ma famille a été dispersée en raison du déplacement, à cause de la poursuite des bombardements dans notre région. Notre maison a été détruite et j'ai perdu neuf membres de ma famille du côté de mon père. J'ai perdu mon emploi. J'ai également perdu des amis, des collègues et des étudiants, et la condition était très mauvaise. Pas de sécurité, pas de travaux, pas d'électricité, pas d'internet, pas de pétrole, et même pas d'eau potable. Oui, c'était très mauvais. 

Je suis resté à la maison pendant plus de huit mois sans travail et mes travaux de recherche se sont arrêtés et à cause de l'absence de salaire au Yémen, la situation économique de ma famille était vraiment si mauvaise. Surtout que nous vivions dans un appartement en location après avoir fui notre région et notre propre maison bombardée. 

J'ai décidé de chercher une opportunité pour sortir du Yémen et ce n'était pas facile du tout. J'ai besoin de continuer mes recherches scientifiques et aussi d'aider ma famille au Yémen. J'ai donc eu de la chance d'avoir réussi à sortir du Yémen avant la fermeture de l'aéroport de Sanaya et j'ai eu la chance que mon ancienne superviseure en Malaisie m'ait aidé à contacter le Scholar Rescue Fund aux États-Unis pour me soutenir et me donner une autre opportunité de poursuivre mes études. carrière en Malaisie à nouveau. 

Husam : Vous souvenez-vous de certaines des pensées qui vous ont traversé la tête lorsque vous avez quitté le Yémen ? 

Eqbal : Oui, je me souviens très bien de ce que je pensais. Je pensais que la guerre serait bientôt finie, alors je me suis dit à moi-même et à ma famille aussi que je reviendrais bientôt. Attendez-moi, je reviendrai bientôt. J'avais tort car je n'ai pas vu ma famille depuis que j'ai quitté le Yémen fin 2015. 

Husam : Si vous pouviez revenir en arrière maintenant et dire quelque chose à cette version de vous-même, ce serait quoi ? 

Eqbal : N'abandonnez jamais. 

Husam : Vous aviez déjà étudié en Malaisie avant la guerre, mais avez-vous eu du mal à vous assimiler à la culture ? 

Eqbal : Oui, quand j'ai déménagé en Malaisie, je connais tout en Malaisie parce que j'y étais avant, et la Malaisie est un pays musulman. Je pense que nous avons plusieurs même culture entre le Yémen et la Malaisie. Je n'ai donc pas rencontré de difficultés ou de défis pour continuer ou rester dans ce pays d'accueil, mais quand j'ai déménagé en Norvège, c'est vraiment une grande différence entre le Yémen et la Malaisie et la Norvège. 

Quand je suis venu ici en Norvège, je suis venu avec la moitié de mon projet sur lequel je travaillais en Malaisie parce que je ne pouvais pas le terminer. Alors je me suis dit d'accord j'irai en Norvège, c'est le meilleur endroit, je continuerai mon projet là-bas et je commencerai un nouveau projet, je le ferai ! Je suis juste venu avec beaucoup de rêves et d'objectifs mais vous savez, j'ai été choqué quand je suis venu ici, ils ont une façon différente de travailler. Ils ont leur propre culture. Ils ont une culture académique différente pour travailler. Il me faut donc, je pense, six mois juste pour m'adapter. Et j'ai suivi des cours : comment travailler avec des Norvégiens, j'ai étudié leur langue, la langue norvégienne. Alors oui, ce n'est pas facile. Nous devons travailler sur nous-mêmes. Nous devons accepter les différentes, vous savez, la tradition, la culture différente, le lieu différent où nous sommes déplacés.  

Husam : Scientifique réfugié, scientifique déplacé, scientifique en exil – à quel statut vous identifiez-vous, le cas échéant, et aussi comment vous sentez-vous face à ce statut ? 

Eqbal : Je peux juste dire que je suis mélangé de tous. Parce que la guerre a commencé. Je dois donc déménager ailleurs. J'ai perdu beaucoup de choses dans ma vie et après quelques mois, je devrais à nouveau quitter le Yémen parce que je dois le faire. Je dois continuer mon cheminement académique, je dois subvenir aux besoins de ma famille et ensuite sauter de pays en pays, de la Malaisie à la Norvège, et à l'intérieur ou à l'intérieur de la Norvège, de ville en ville. Donc – et je ne sais pas ce que je ferai à l'avenir. 

Et si des organisations vous aident à poursuivre votre cheminement académique en toute sécurité, elles vous donneront au maximum 2 ans. Ainsi, même si vous avez un projet que vous souhaitez poursuivre ou terminer, vous ne pouvez pas. Donc vous n'êtes pas stable, vous devez vous déplacer de pays en pays, d'institut en institut, d'un endroit à l'autre, ou de ville en ville dans le même pays. Et c'est un déplacement, et je ne peux pas retourner au Yémen à cause de la mauvaise situation au Yémen et parce que si je veux même aller rendre visite à ma famille, ce n'est pas facile du tout.  

Husam : Comment était la communauté scientifique au Yémen avant le début de la guerre ? 

Eqbal : La situation scientifique au Yémen, en général avant la guerre, manquait de soutien des autorités compétentes et il manquait de nombreux équipements et matériels de laboratoire, mais elle était bien meilleure que la situation actuelle.  

Au début de la guerre, de nombreux instituts scientifiques ont été détruits et certains étudiants et universitaires ont été tués dans la guerre. La situation était dangereuse. Beaucoup d'entre eux ont dû fuir et migrer, soit vers d'autres villes plus sûres, soit vers différents pays du monde pour devenir le scientifique réfugié ou la science en danger ou quoi que ce soit d'autre. 

La plupart des instituts scientifiques se sont arrêtés pendant un certain temps, et lorsqu'ils ont rouvert, ils n'étaient plus ce qu'ils étaient avant en raison du manque de personnel académique et de l'interruption de l'électricité et d'Internet. De plus, le nombre d'élèves n'était plus le même qu'avant. 

Husam : Êtes-vous toujours en contact avec des scientifiques qui sont encore au Yémen ? 

Eqbal : Oui, je suis en contact avec certains chercheurs et universitaires au Yémen, et ils souffrent de la difficulté de travailler dans la recherche scientifique et aussi de la difficulté de la vie au Yémen à cause de la guerre et certains d'entre eux souhaitent obtenir un possibilité d'emploi en dehors du Yémen et pour subvenir aux besoins de leur famille. Mais comme nous le savons, il n'est pas facile de trouver cette opportunité. En général, je les conseille simplement ou certains d'entre eux : s'il vous plaît, continuez d'essayer et tout est possible. 

Husam : Avez-vous des conseils pour des initiatives qui pourraient aider les chercheurs en début de carrière dans des lieux de conflit comme le Yémen ? 

Eqbal : Je peux juste dire qu'ils ont besoin de quelqu'un pour s'occuper d'eux dans cette situation difficile. Par exemple, certains d'entre eux ont besoin de poursuivre leurs études universitaires, à cause de la guerre, ils ont arrêté. Et ma sœur, elle était en fin de master, mais elle n'a pas pu finir son master à cause de la guerre et il y a beaucoup de doctorants – ils ne peuvent pas terminer leurs études. Et certains d'entre eux étaient en dehors du Yémen, ils ont une bourse du gouvernement, mais à cause de la situation, ils n'ont pas pu terminer leurs études. Donc, ce que je peux dire, c'est qu'ils ont besoin de poursuivre leurs études universitaires et que certains d'entre eux ont besoin d'une opportunité d'emploi pour poursuivre leurs recherches scientifiques dans un endroit sûr. Et c'est le point le plus important pour eux. 

Husam : L'un des principaux objectifs du projet Science In Exile est de préserver la science, ce qui signifie répondre à différents besoins dans différents pays. ? 

Eqbal : Les organisations, elles peuvent aider certains instituts au Yémen à simplement démarrer ou rouvrir leurs travaux académiques. S'il y a un universitaire en danger ou un scientifique réfugié du Yémen - pas seulement du Yémen, mais de l'extérieur du Yémen, ils doivent poursuivre leur parcours universitaire et les organisations qu'ils peuvent soutenir, car avec la science, nous reconstruirons notre pays dans un avenir proche.  

Husam : Merci Dr Eqbal Dauqan d'avoir participé à cet épisode et d'avoir partagé votre histoire avec Science International. Ce podcast fait partie d'un projet de scientifiques réfugiés et déplacés en cours appelé Science in Exile. Il est géré par Science International, une initiative dans laquelle trois organisations scientifiques mondiales collaborent à l'avant-garde de la politique scientifique. Il s'agit du Conseil international des sciences, de l'Académie mondiale des sciences et de l'InterAcademy Partnership.  

Pour plus d'informations sur le projet Science in Exile, rendez-vous sur : Council.Science/Scienceinexile 

Les informations, opinions et recommandations présentées par nos hôtes ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les croyances de la science internationale. 


Éqbal Dauqan

Éqbal Dauquan

Eqbal Dauqan est professeur agrégé en biochimie, elle a obtenu son doctorat en biochimie de l'Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM), parrainé par l'Organisation pour les femmes et la science pour le monde en développement (OWSD). Ses principaux intérêts de recherche sont la biochimie, les antioxydants alimentaires et la nutrition. En juillet 2013, elle a été nommée maître de conférences à l'Université Al-Saeed, à Taiz, au Yémen, où elle est devenue chef du département des sciences de laboratoire médical de la même faculté. En 2014, Eqbal a créé un nouveau programme intitulé Département de nutrition thérapeutique à l'Université Al-Saeed (SU) et elle a également choisi d'être à la tête de ce département. Elle est présidente de l'Association yéménite pour la science et la technologie pour le développement (section nationale de l'OWSD) dans la ville de Taiz. Elle a été sélectionnée comme l'une des cinq lauréates du prix 2014 de la Fondation Elsevier pour les femmes scientifiques en début de carrière dans les pays en développement (sciences chimiques).

Après la guerre au Yémen, Eqbal a été sélectionnée pour être chercheur invité à UKM, en Malaisie, parrainé par IIE_SRF (États-Unis) de février 2016 à février 2018. Elle a été nommée professeure associée à l'Université d'Agder (UiA), Kristiansand, Norvège, par le biais du réseau Scholar at Risk (SAR), États-Unis. En septembre 2018, elle a été sélectionnée en tant que jeune affiliée TWAS pour 2018-2022 et en mai 2019 en tant que membre de la Global Young Academy (GYA) pendant 5 ans. En novembre 2019, elle a remporté le prix du constructeur culturel du pont UiA pour 2019 en tant que grande ambassadrice de l'UiA. Actuellement, elle travaille à l'Université d'Oslo (UiO), en Norvège, via SAR. En août 2021, Eqbal a été nommé coprésident de l'équipe de travail Science in Exile « Soutenir les scientifiques à risque, déplacés et réfugiés ».


Clause de Non-responsabilité

Les informations, opinions et recommandations présentées par nos invités sont celles des contributeurs individuels et ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les croyances de Science Internationale, une initiative rassemblant des représentants de haut niveau de trois organisations scientifiques internationales : le Conseil international des sciences (ISC), le Partenariat interacadémique (IAP) et l'Académie mondiale des sciences (UNESCO-TWAS).


Photo : gfpeck via Flickr.

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