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Podcast Science in Exile : le politologue syrien Radwan Ziadeh sur la poursuite de la recherche et de l'activisme sur les droits humains au-delà des frontières

Dans le dernier épisode de la série de podcasts Science in Exile, Radwan Ziadeh est interviewé sur ses expériences de recherche et d'activisme pour les droits humains en Syrie, et aujourd'hui aux États-Unis.

ISC présente : La science en exil est une série de podcasts présentant des entretiens avec des scientifiques réfugiés et déplacés qui partagent leur science, leurs histoires de déplacement et leurs espoirs pour l'avenir.

Le dernier épisode de la série met en vedette le politologue Radwan Ziadeh, qui raconte son histoire de quitter la Syrie pour poursuivre ses recherches et son plaidoyer en faveur des droits de l'homme et de la démocratie aux États-Unis. Radwan Ziadeh – qui est membre du comité directeur pour le Initiative Science en exil – nous en dit plus sur le type de soutien dont les universitaires déplacés et à risque ont besoin, ce qui le pousse à continuer à travailler pour le changement et ses espoirs pour l'avenir de la Syrie.

Transcription

Radwan : L'échange d'idées entre moi et les universitaires dans le domaine, entre la communauté universitaire m'a non seulement maintenu en vie, mais m'a également fourni de nouvelles idées, de nouvelles lentilles pour pouvoir voir le conflit syrien. Et j'ai beaucoup appris – c'est en fait l'un des grands avantages de l'échange entre les universitaires des nouvelles communautés et les universitaires des pays d'accueil.

Husam : Je suis votre hôte Husam Ibrahim et voici le podcast Science in Exile. Dans cette série, nous avons un aperçu de la vie des scientifiques en exil et nous discutons de la manière dont le passé, le présent et l'avenir de la science peuvent être préservés au-delà des frontières. Le podcast fait partie d'une initiative en cours pour les réfugiés et les scientifiques déplacés dirigée par Science International.

Dans l'épisode d'aujourd'hui, nous avons Radwan Ziadeh, membre du comité directeur de Science in Exile, un auteur syrien de plus de 30 livres concernant la politique du Moyen-Orient et de l'Occident. Il est chercheur principal au Centre arabe de Washington DC, fondateur du Centre d'études des droits de l'homme de Damas, directeur exécutif du Centre syrien d'études politiques et stratégiques et rédacteur en chef du projet Justice transitionnelle dans le monde arabe.

Après de nombreuses rencontres avec les forces de sécurité syriennes et des menaces d'être emprisonné pour son activisme en faveur des droits humains, Radwan a profité d'une opportunité de bourse avec l'US Institute of Peace afin de poursuivre son travail en tant qu'universitaire et militant des droits humains aux États-Unis.

Radwan : Avec la situation en Syrie, à cette époque dans les années XNUMX, les violations difficiles des droits humains m'ont amené à être un militant des droits humains et plus actif dans l'écriture sur l'avenir de la Syrie et le besoin de la liberté fondamentale, comme la liberté de réunion, liberté d'expression. Ce n'était pas facile, ils ont pris mon passeport, j'ai été harcelé par le gouvernement, interrogé, interdit de voyager, plusieurs fois.

Quand j'ai écrit mon livre sur la Syrie et le processus de prise de décision, et, bien sûr, le livre a été – comme tous mes livres – interdit de Syrie. Je ne sais pas comment les forces de sécurité syriennes mettent la main sur un exemplaire du livre et commencent l'interrogatoire, et j'ai reçu une menace claire du chef des forces de sécurité, a-t-il dit - pourquoi critiquez-vous le président, et qui vous êtes critiquer le président et la prochaine fois tu serais en prison. Quand j'ai quitté le bureau, j'étais content d'être encore en vie, puis j'ai pris la décision qu'il n'y avait pas de place pour moi ici. Je devrais essayer de quitter la Syrie le plus tôt possible et aussi de continuer mes études universitaires.

J'ai senti que tous mes droits fondamentaux étaient menacés, puis j'ai accepté la bourse que j'ai reçue de l'Institut américain de la paix. J'ai réussi à partir avec ma femme en Jordanie, puis de Jordanie aux États-Unis où j'ai commencé une nouvelle carrière. Mais aussi, encore, j'ai apporté la Syrie avec moi dans mon cœur. C'est pourquoi la plupart de mes recherches et études continuent maintenant autour de la Syrie, parce que je crois que la Syrie est témoin aujourd'hui – c'est la tragédie de notre temps. C'est le plus grand nombre de personnes tuées au cours d'une guerre civile dans l'histoire récente. Et bien sûr, maintenant, le Syrien s'est répandu dans plus de 132 pays à travers le monde selon l'ONU. La tragédie nécessite tous les efforts des Syriens et de quiconque dans le monde pour aider la Syrie à être en mesure de faire passer cette sombre histoire vers un avenir plus radieux.

Husam : Si vous pouviez avoir une conversation avec la version de vous-même qui était sur le point de quitter la Syrie, que lui diriez-vous maintenant ? 

Radwan : Toujours, je reviens sur cette décision et de tout ce qui se passe en Syrie, je pensais avoir pris la bonne décision de quitter la Syrie, parce que je ne pense pas que j'ai maintenant la moindre chance de continuer le travail que j'ai fait ces derniers temps. 10 ans si je suis toujours en Syrie.

Mais bien sûr, nous avons perdu nos maisons. Ma mère, ou ma sœur ou mes frères, toute la famille se sont réfugiés en Jordanie, en Turquie, en Arabie Saoudite et en Allemagne. Je n'ai même pas été connecté à ma mère, ni à ma sœur ou à mes frères depuis presque six ou sept ans. Je ne les ai pas vus. Mais bien sûr, le prix que j'ai payé, ce n'est pas comparable à d'autres qui ont perdu leurs êtres chers.

Husam : Comment cela s'est-il passé depuis que vous avez migré aux États-Unis, comment vos recherches et votre travail ont-ils évolué ou changé ? Et quelles ont été les opportunités qui ont permis à ce changement de se produire ?  

Radwan : Je veux dire, les États-Unis m'ont offert une excellente opportunité de faire partie de l'une des universités prestigieuses. Je suis devenu chercheur invité à l'Université de Harvard, à l'Université de New York, à Georgetown et à l'Université de Columbia. J'ai donné des conférences dans la plupart des universités américaines comme Princeton, Stanford et d'autres. L'échange d'idées entre moi et les universitaires dans le domaine, entre la communauté universitaire m'a non seulement maintenu en vie, mais m'a également fourni de nouvelles idées, de nouveaux objectifs pour pouvoir voir le conflit syrien. J'ai beaucoup appris et c'est en fait l'un des grands avantages de l'échange entre les universitaires des nouvelles communautés et les universitaires des pays d'accueil. J'ai grandi dans des régimes de société autoritaires et fermés où ils ont toujours vu ces nouvelles idées comme une menace pour l'État, comme une menace pour le pays, et c'est une énorme différence bien sûr.

Husam : Avez-vous des collègues qui travaillent encore en Syrie ? De plus, si oui, quelle est leur expérience de travail là-bas ?  

Radwan : Oui, j'ai encore des amis et des collègues qui vivent en Syrie et qui cherchent l'opportunité de quitter la Syrie. Maintenant, la situation économique en Syrie a un impact énorme sur la décision des Syriens à l'intérieur de la Syrie de partir, car il n'y a pas de services publics, il n'y a pas d'électricité, pas d'eau potable, et en même temps, le défaut de la livre syrienne, qui créer ce que nous appelons un impact énorme sur la classe moyenne. Et bien sûr, le coût de la vie à l'intérieur de la Syrie est devenu très difficile pour tout Syrien appartenant à la classe moyenne ou même à la classe moyenne supérieure à cause de l'inflation. Tout cela crée un environnement dans lequel la plupart des universitaires syriens cherchent des moyens de quitter la Syrie plutôt que de rester et de contribuer. Ils voient qu'il y a du pessimisme autour des communautés où ils sentent qu'il n'y a aucun espoir, qu'il n'y a pas de lumière au bout du tunnel et que nous devrions pouvoir partir de quelque manière que ce soit pour commencer une nouvelle vie.

L'Europe, elle a connu l'une des plus grandes vagues de réfugiés syriens en 2014 et 2015. À titre d'exemple, l'Allemagne a accueilli en un an plus de 700,000 XNUMX réfugiés syriens. C'est pourquoi ma recommandation à tout pays d'accueil est d'encourager ces réfugiés syriens à davantage de programmes, de projets et de politiques d'intégration plutôt que de les exclure de tout type de financement ou de les empêcher d'obtenir tout type de permis de travail, ou de les empêcher du meilleur chemin vers la citoyenneté parce que j'ai vu au cours des cinq dernières années beaucoup d'histoires de réussite, parmi les réfugiés syriens. S'ils ont l'environnement pour continuer leur travail, continuer leurs recherches, ça, ce sera une grande contribution et une valeur ajoutée à l'humanité et au domaine.

A titre d'exemple, quatre réfugiés syriens réussissent aux élections parlementaires en Allemagne. Cela ne se fera pas sans l'intégration que l'Allemagne a mise en place au cours des dernières décennies. C'est pourquoi c'est un exemple pour d'autres pays de faire de même. C'est ce qui aide les réfugiés syriens et a également aidé les pays d'accueil et cela aidera également les pays d'accueil et la communauté d'accueil en général.

Parce que les nouveaux pays d'accueil ont également besoin de nouvelles forces sur le marché et les réfugiés syriens sont heureux de contribuer et de jouer un rôle dans la croissance de ces nouveaux pays.

Husam : Alors que diriez-vous à vos collègues universitaires qui sont toujours en Syrie ?

Radwan : Ne perdez pas espoir. Je sais que la situation en Syrie est très dure et difficile et je sais combien il est difficile de poursuivre votre travail dans vos institutions universitaires en Syrie, mais ne perdez pas espoir car nous avons encore besoin de la contribution de quiconque, en particulier de la communauté universitaire et communauté des scientifiques, ceux qui contribuent à la croissance de toute société et la Syrie a besoin de vous et de votre contribution.

Husam : Comme vous le savez, l'initiative Science in Exile s'appuie sur les réseaux existants pour rassembler différentes informations disponibles pour les scientifiques réfugiés et déplacés. De votre point de vue, que peuvent faire les organisations et les initiatives du monde entier pour être plus efficaces ?

Radwan : Je crois qu'il y a une résilience des universitaires et des scientifiques en exil ou des réfugiés, ceux qui sont capables de s'adapter au nouvel environnement, et parce qu'ils viennent avec une attitude d'appréciation.

Je pense qu'il y a des institutions qui m'ont aidé et des organisations qui m'ont aidé. Bien sûr, quand je suis venu ici en tant que membre de l'US Institute of Peace, qui est l'une des plus grandes institutions de recherche ici dans la région de Washington DC. Mais il y a toujours d'autres domaines que vous devez découvrir par vous-même, comme la vie sociale, la vie politique, et dans tout ça. Et j'aimerais avoir de l'aide dans ces domaines, car nous avons besoin de beaucoup de conseils et d'aide d'amis au fil des ans pour pouvoir s'adapter à tous ces changements.

Husam : Oui, et comme vous le savez, dans les semaines qui suivent la diffusion de ce podcast, le projet Science in Exile lancera une déclaration qui appelle les communautés scientifiques et universitaires mondiales à développer une réponse unifiée aux scientifiques déplacés et réfugiés. Radwan, qu'espérez-vous que cette déclaration aboutisse et pourquoi les auditeurs devraient-ils prendre le temps d'en savoir plus ?

Radwan : C'est quelque chose dont je suis fier d'en faire partie parce que je me vois dans la déclaration et j'ai vu un avenir dans une telle déclaration avec l'aide de cette initiative et les nouvelles institutions pourront classer les scientifiques en exil ou le savant les réfugiés en tant que classe ont besoin d'une certaine protection et d'une certaine attention. Avec cette déclaration, je pense que nous y parvenons. La prochaine étape je pense sera de pouvoir plaider au nom de cette déclaration, d'être une déclaration internationale comme la déclaration des droits de l'homme en 1948. Nous sommes heureux et fiers de ce moment et de cette déclaration.

Husam : Oui et il va sans dire que vous avez travaillé contre beaucoup d'oppression et d'injustice. Mais au cours de votre travail au sein de tant d'organisations, qu'est-ce qui vous a donné le plus d'espoir pour l'avenir et qu'est-ce qui vous motive à continuer ?

Radwan : Toujours en fait, je suis optimiste et je dis toujours que l'optimisme est un muscle et qu'il faut s'en servir pour devenir plus fort. Je vois un avenir meilleur parce que j'ai vu des réfugiés syriens partout pouvoir s'intégrer et exceller au sein des nouvelles communautés en un temps record, en deux ou trois ans, même s'ils ne connaissent pas la langue, ils ne connaissent pas les système, le mode de vie sophistiqué, mais ils sont toujours capables de s'adapter et d'exceller. Cela me donne l'espoir que malgré toutes les difficultés que traverse la société syrienne, nous pourrons nous relever, et pouvoir construire la Syrie ou être fiers en tant que pays démocratique syrien.

Husam : Oui, et avez-vous des histoires de votre travail en tant que militant des droits humains qui vous inspirent encore à ce jour ?

Radwan : Oui. Bien sûr, j'en ai beaucoup mais l'une des histoires résonne toujours en moi en 2003, quand j'étais en Syrie et que mon organisation Damascus Center for Human Rights Studies, nous avons commencé à publier des rapports. Et c'est un risque énorme de publier un magazine des droits de l'homme en Syrie, sous la couverture et secrètement. Et aussi, nous avons distribué en secret aux militants, aux personnes intéressées.

Et je me souviens quand j'ai essayé, quand nous avons imprimé la deuxième édition de ce magazine des droits de l'homme - vous pouvez aller en prison pendant dix ans si la sécurité syrienne vous a détenu ou arrêté et que vous avez un exemplaire de ce magazine - Et je me souviens de l'un des les citoyens qui étaient dans la rue ont pris ce magazine, il est venu me voir et il m'a dit : « Ça va ? J'ai dit 'ouais pourquoi?' et il a dit 'Je pense que tu es stupide parce que tu fais ça et tu connais le risque de faire ça'. Et 10 ans plus tard, la même personne m'a envoyé un e-mail, qu'il a gardé la copie et qu'il est maintenant en Allemagne et qu'il a continué à travailler pour les droits de l'homme en Syrie. C'est incroyable et chaque jour j'ouvre ce mail car il me donne de l'espoir. Je n'aurais jamais imaginé cela et un événement imprévu comme celui-ci peut contribuer à la volonté et au bien-être d'une personne tout au long de sa vie. Et c'est pourquoi j'insiste toujours sur le fait de faire la bonne chose. Même de petites choses, cela peut contribuer et changer la vie des autres.

Husam : Merci Radwan Ziadeh d'avoir participé à cet épisode et d'avoir partagé votre histoire avec Science International.

Ce podcast fait partie d'un projet de scientifiques réfugiés et déplacés en cours appelé Science in Exile. Il est géré par Science International, une initiative dans laquelle trois organisations scientifiques mondiales collaborent à l'avant-garde de la politique scientifique. Il s'agit du Conseil international des sciences, de l'Académie mondiale des sciences et de l'InterAcademy Partnership. 

Pour plus d'informations sur le projet Science in Exile, rendez-vous sur : Council.Science/Scienceinexile

Les informations, opinions et recommandations présentées par nos invités ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les convictions de Science International.


Radwan Ziadeh

Radwan Ziadeh est analyste principal au Centre arabe de Washington, DC. Il est le fondateur et directeur du Damascus Center for Human Rights Studies en Syrie, et co-fondateur et directeur exécutif du Syrian Center for Political and Strategic Studies à Washington, DC. Il a été nommé « Meilleur chercheur politologue dans le monde arabe » par la Fondation Abdulhameed Shoman de Jordanie en 2004 et en 2009, il a reçu le prix de la liberté académique de la Middle East Studies Association. En 2010, il a accepté le prix Democracy Courage Tributes au nom du mouvement des droits de l'homme en Syrie, décerné par le Mouvement mondial pour la démocratie. Ziadeh a écrit plus de vingt livres en anglais et en arabe ; son livre le plus récent est le rôle de la Syrie dans un Moyen-Orient en mutation : les pourparlers de paix syro-israéliens (2016).


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Les informations, opinions et recommandations présentées par nos invités sont celles des contributeurs individuels et ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les croyances de Science Internationale, une initiative réunissant des représentants de haut niveau de trois organisations scientifiques internationales : le Conseil international des sciences (ISC), le Partenariat interacadémique (IAP) et l'Académie mondiale des sciences (UNESCO-TWAS).


Photo : Articles de la Déclaration universelle des droits de l'homme inscrits à la craie sur les marches de l'Université d'Essex, Royaume-Uni (Université d'Essex via Flickr).

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