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Podcast Science in Exile : Phyu Phyu Thin Zaw sur la crise à laquelle sont confrontés les médecins et les scientifiques au Myanmar

La communauté médicale et scientifique du Myanmar a été profondément touchée par la violence et le conflit en cours. Dans le dernier podcast de Science in Exile, Phyu Phyu Thin Zaw partage son point de vue sur les impacts pour la communauté scientifique birmane.

ISC présente : La science en exil est une série de podcasts présentant des entretiens avec des scientifiques réfugiés et déplacés qui partagent leur science, leurs histoires de déplacement et leurs espoirs pour l'avenir.

Cet épisode de Science in Exile présente le Dr Phyu Phyu Thin Zaw, membre du comité directeur de l'initiative Science in Exile.

À la suite du coup d'État de février 2021 au Myanmar, les médecins et autres scientifiques ont joué un rôle important dans les mouvements de résistance, de nombreux médecins faisant grève pour protester contre la violence et la persécution. Dans ce podcast, Phyu Phyu Thin Zaw partage son point de vue sur les grèves et sur la façon dont la communauté médicale et scientifique au sens large est affectée par le conflit en cours au Myanmar. Phyu Phyu Thin Zaw, de nationalité birmane, est chercheur, épidémiologiste et spécialiste des systèmes de santé.

Transcription

Phyu Phyu : Le système de santé public est maintenant effondré. Cela signifie que les soins de santé de base ne sont pas facilement disponibles dans le pays. Le coup d'État a laissé le système d'enseignement supérieur du pays totalement fragmenté et brisé. Presque toutes les universités, y compris les instituts de recherche et les universités médicales, sont désormais toutes fermées et elles ont également souffert de la politisation, de la militarisation et des violations des droits humains.

Husam : Je suis votre hôte Husam Ibrahim et c'est le podcast de la science en exil. Dans cette série, nous avons un aperçu de la vie des scientifiques en exil et nous discutons de la manière dont le passé, le présent et l'avenir de la science peuvent être préservés au-delà des frontières. Le podcast fait partie d'un projet de scientifiques réfugiés et déplacés en cours dirigé par Science International, un projet conjoint de l'Académie mondiale des sciences, du Conseil international des sciences et du partenariat InterAcademy.

Dans l'épisode d'aujourd'hui, nous entendons le Dr Phyu Phyu Thin Zaw, un médecin birman titulaire d'un doctorat en épidémiologie. Elle a émigré du Myanmar à Hong Kong pour travailler dans un environnement qui lui permet le droit à la liberté académique. Elle est actuellement chargée de cours à l'école de santé publique de l'Université de Hong Kong.

En novembre 2020, le parti de la Ligue nationale de la démocratie d'Aung San Suu Kyi a remporté les élections législatives au Myanmar. Et le 1er février 2021, il y a eu un coup d'État militaire au Myanmar avec les forces militaires contestant les résultats des élections. Depuis lors, de nombreux travailleurs de la santé et scientifiques se sont mis en grève, à laquelle l'armée a répondu par la violence et la persécution.

Phyu Phyu : La réponse militaire du Myanmar est très irrationnelle. Je veux dire, c'est vraiment brutal. L'armée a ciblé les médecins impliqués dans le mouvement de désobéissance civile avec une violence extrême. De nombreux médecins ont perdu la vie dans les rues lors des missions de soins d'urgence ou de sauvetage des manifestants. Et beaucoup d'autres ont été emprisonnés pour avoir traité des manifestants. La plupart de mes amis se cachent à cause des mandats d'arrêt contre eux. L'armée a attaqué des agents de santé et des établissements de santé 179 fois et a tué 13 médecins jusqu'à présent et blessé 61 d'entre eux depuis le coup d'État. 139 médecins ont été incarcérés à ce jour puis 51 établissements de santé ont été saisis par les forces de sécurité militaires. Il y a donc actuellement 31 établissements de santé sous occupation militaire, selon les informations de l'ONU. Ainsi, tous les médecins qui ont rejoint le mouvement de désobéissance civile sont maintenant sur une liste d'arrestation et beaucoup d'entre eux se cachent maintenant pour leur vie et leur sécurité, en conséquence, le système de santé publique du Myanmar est totalement effondré. Rien ne fonctionne du tout pour le moment.

Husam : Ainsi, en février, 1000 70 médecins de XNUMX hôpitaux ont manifesté contre le coup d'État militaire qui a renversé la dirigeante Aung San Suu Kyi. Qu'est-ce qui a spécifiquement poussé les travailleurs médicaux au Myanmar à protester en premier lieu ?

Phyu Phyu : Ainsi, en réponse au coup d'État du 1er février, les médecins birmans ont décidé de se mettre en grève, pas pour le salaire, pas pour les mauvaises installations, mais parce qu'ils ne veulent pas soutenir le régime militaire brutal, alors ils se sont engagés dans des manifestations ainsi qu'un mouvement de désobéissance civile avec une tentative de mettre fin au coup d'État et de restaurer la démocratie. Ils soutiennent que, comment pourraient-ils continuer à travailler sous un régime militaire impitoyable et non démocratique ? Ils pensent donc qu'il est très contraire à l'éthique de soutenir un régime aussi brutal.

Plus tôt cette année, il y a eu plusieurs grèves de médecins en Irlande, en Corée du Sud, en Sierra Leone, etc. Beaucoup de ces grèves n'ont donc pas duré très longtemps. Dans les cas extrêmes, quelques mois parce que les gouvernements… Je veux dire que les gouvernements décents doivent prendre au sérieux les demandes des médecins, car les professionnels de la santé sont généralement considérés comme une ressource humaine indispensable pour le pays, donc les gouvernements négocient généralement avec eux très rapidement.

Husam : Donc, certaines personnes pourraient regarder ce qui se passe et elles pourraient soutenir que les travailleurs médicaux en grève sont contraires à l'éthique, surtout au milieu d'une pandémie. Comment les médecins ont-ils abordé ce dilemme éthique ?

Phyu Phyu : Oui, c'est une question éthique très importante. Ainsi, mes collègues au Myanmar n'ont pas seulement été confrontés à la menace de la violence militaire, ils ont également été confrontés à un profond dilemme éthique. Ainsi, pour faire face à ce grave dilemme, de nombreux médecins font de leur mieux pour continuer leurs services dans le secteur privé ou dans des cliniques caritatives. Ils ne collaborent tout simplement pas avec les militaires, mais ils continuent de soutenir leurs patients. Il existe donc des services de santé gratuits pour les pauvres, de nombreuses cliniques de fortune, etc. Je voudrais donc affirmer que ce genre de questions éthiques ne devrait pas être adressée aux médecins mais au dictateur militaire birman Min Aung Hlaing, qui a initié le coup d'État. Ma question est donc la suivante : est-ce éthique pour un chef militaire d'interférer avec la politique et de provoquer des troubles politiques et sociaux aussi graves au milieu d'une pandémie ? C'est donc une question éthique que nous devons poser à ce dictateur.

Husam : Comment ces événements affectent-ils actuellement la communauté scientifique au sens large, comme les universités et la recherche au Myanmar ?

Phyu Phyu : Pas moins de 13,000 45 universitaires et membres du personnel de diverses universités du Myanmar sont désormais suspendus… supprimés. C'est donc environ 92% de la main-d'œuvre dans le secteur de l'enseignement supérieur. Un si grand nombre de suspensions pourrait avoir un impact important sur la capacité des universités du pays à dispenser un enseignement et l'avenir s'annonce si sombre et sans espoir pour la plupart d'entre nous. Elle était déjà l'une des plus pauvres de la région. il s'est classé 93 sur XNUMX pays dans une enquête mondiale l'année dernière. Ainsi, presque tous les étudiants commencent à manquer des années cruciales d'éducation. Comme vous le savez, la science et l'enseignement supérieur sont essentiels aux efforts d'un pays pour accroître le capital social et promouvoir la cohésion sociale. Les conséquences sont énormes. Donc, pour l'instant, je n'ai vraiment pas de mots pour décrire comment ces événements pourraient potentiellement façonner l'avenir de la science. Tout ce que je peux prévoir, c'est l'obscurité de différentes tailles et formes.

Husam : Selon vous, que faut-il faire actuellement au niveau international pour soutenir les travailleurs médicaux au Myanmar ?

Phyu Phyu : Merci d'avoir posé cette question. Je pense donc qu'il pourrait y avoir trois niveaux d'assistance dont nous avons besoin de la part des organismes internationaux. La première est vraiment une assistance immédiate, la seconde est une assistance à court terme et la troisième est une assistance à long terme. Les actions immédiates doivent être prises ici et maintenant car les attaques se poursuivent. Les attaques contre le personnel soignant doivent être évitées. Nous avons besoin de l'aide d'organisations mondiales, comme les Nations Unies, l'Organisation mondiale de la santé pour mettre en évidence le problème des attentats, puis des professionnels de la santé, des associations, des sociétés et des organisations de toutes les spécialités et disciplines qu'ils doivent s'unir pour dénoncer avec force tous les actes de discrimination, l'intimidation et la violence contre le personnel de santé dans notre pays. Et deuxièmement, nous devons sauver ces scientifiques qui se cachent maintenant pour leur vie et leur sécurité. Il y a beaucoup de scientifiques et de travailleurs médicaux déplacés dans la région ethnique, les zones frontalières. Ils devraient être secourus et ensuite ils devraient être placés sous une protection internationale telle qu'une protection spéciale de l'ONU ou des missions de sauvetage.

Après cela, cette crise pourrait durer longtemps. Nous devrions donc vraiment élaborer des plans et des politiques à long terme sur la façon de soutenir les activités de recherche et de développement dans le cadre des mesures d'urgence et de récupérer ces scientifiques en exil en créant des packages, y compris la protection des réfugiés, des politiques et des politiques de remplacement et nous devrions également allouer un financement particulier et des subventions de recherche spécialement dédiées à ceux qui sont en difficulté.

Husam : Selon vous, quels aspects de l'approche ou des activités d'un gouvernement diminuent le potentiel de la science dans un pays, et quels aspects aident selon vous la science à s'épanouir ?

Phyu Phyu : Le facteur le plus important pour moi est le facteur politique. Je voudrais vous donner un exemple de mon pays le Myanmar. Ainsi, le Myanmar vit dans des conditions très instables depuis 60 ans et puis la communauté scientifique de mon pays est vraiment diminuée. Je dirais de la recherche, des chercheurs de qualité ou des publications très, très limitées par rapport aux États-Unis. La stabilité politique est donc un facteur important et mon pays est aux prises avec des conflits ethniques depuis 60 ans. Si vous n'avez pas une communauté stable, une politique stable, d'autres choses, vous devez mettre de côté, vous devez simplement mettre en avant votre vie, votre sécurité, vos moyens de subsistance de base, n'est-ce pas ?

Donc, une stabilité politique, deuxièmement les conditions économiques. Avant cette année, nous avons 10 ans de transition démocratique, nous avons cinq ans de gouvernement démocratique, un gouvernement civil pendant cinq ans, mais nous n'avons pas assez d'argent pour investir dans la science. Peu importe à quel point nous pouvons dire que nous aimons la science, si nous sommes un pays pauvre, des gens pauvres, nous n'avons pas assez de fonds pour faire prospérer la science. Donc politique, argent. La troisième chose est que ma communauté, comme mon pays, est fermée et coupée du monde depuis environ cinq décennies. Donc, la plupart de nos gens ne savent pas grand-chose des progrès ou certains d'entre eux peuvent même ne pas comprendre ce qu'est le multiculturalisme. Ainsi, l'état d'esprit des gens devrait également être ouvert et éclairé. Je dirais donc trois facteurs : la politique, l'économie et l'état d'esprit de la communauté.

Husam : L'initiative Science in exile vise à soutenir la communauté scientifique dans des situations comme celle-ci. Que pourraient faire les partenaires du projet et d'autres organisations internationales pour aider ?

Phyu Phyu : Je pense donc vraiment que Science In Exile pourrait beaucoup aider. Ils seront en mesure de promouvoir la prise de conscience de la façon dont ces personnes sont en difficulté. Ensuite, nous pourrons peut-être les aider à s'installer dans le pays, comme, n'importe quel pays, qui sont prêts à les accueillir.

Husam : Merci Dr Phyu Phyu Thin Zaw d'avoir participé à cet épisode et de nous avoir donné un aperçu de ce à quoi la communauté birmane est actuellement confrontée. 

Ce podcast fait partie d'un projet en cours de scientifiques réfugiés et déplacés appelé science en exil. Il est géré par Science International, une initiative dans laquelle trois organisations scientifiques mondiales collaborent à l'avant-garde de la politique scientifique. Il s'agit du Conseil international des sciences, de l'Académie mondiale des sciences et du partenariat InterAcademy. Le Dr Phyu Phyu a récemment été élu au comité directeur de Science in Exile.

Pour plus d'informations sur le projet Science in exile, rendez-vous sur : Council.Science/Scienceinexile

Les informations, opinions et recommandations présentées par nos invités ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les croyances de la science internationale.


Phyu Phyu Mince Zaw

Phyu Phyu Mince Zaw

Phyu Phyu Thin Zaw est maître de conférences à l'École de santé publique de la Faculté de médecine Li Ka Shing de l'Université de Hong Kong. Elle est chercheuse, épidémiologiste et spécialiste des systèmes de santé avec 12 ans d'expérience professionnelle dans le secteur public. Ses intérêts de recherche sont l'équité, les politiques de santé et d'éducation, les systèmes et politiques de santé en Asie du Sud-Est, la santé sexuelle et reproductive, l'égalité des genres, l'éradication de la pauvreté et les droits humains. Thin Zaw est également consultante en santé publique et en politique, donnant des conseils techniques aux groupes de réflexion et aux organisations non gouvernementales.


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Les informations, opinions et recommandations présentées par nos invités sont celles des contributeurs individuels et ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les croyances de Science Internationale, une initiative rassemblant des représentants de haut niveau de trois organisations scientifiques internationales : le Conseil international des sciences (ISC), le Partenariat interacadémique (IAP) et l'Académie mondiale des sciences (UNESCO-TWAS).


Photo Hush Naidoo Jade Photographie on Unsplash

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