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Risques et opportunités pour répondre à la crise des coronavirus – par le professeur Dr. Dirk Messner

« La seule chose qui manque en ce moment, c'est une invasion d'extraterrestres », m'a dit un ami qui travaille comme journaliste ce week-end. Ses propos semblaient résumer l'étrange situation dans laquelle se trouve actuellement notre société. Au cours des mois à venir, des décisions seront prises qui détermineront nos vies dans les années 2020.

Ce blog est de la Boussole de durabilité Corona initiative.

Nous sommes actuellement dans une situation que les experts ont décrite comme la tempête parfaite - une crise multidimensionnelle dans laquelle des dynamiques réciproques d'ampleur variable peuvent causer des dommages considérables. Trois forces doivent être apprivoisées, ce qui est possible, mais nullement certain.

Le premier est la crise du coronavirus : si nous ne parvenons pas à maîtriser le virus et à empêcher sa propagation, et si les systèmes de santé s'effondrent, des dommages économiques et sociaux considérables se produisent. Si les injustices sociales apparentes et réelles augmentent, d'ici la fin de l'année, les nationalistes autoritaires dont personne ne veut entendre parler actuellement (au moins dans la plupart des pays) pourraient faire leur retour. Si la lutte contre le coronavirus échoue, l'économie s'affaiblira, et avec elle, la cohésion sociale et la démocratie. Une action décisive pour résoudre la crise corona est donc nécessaire au niveau politique. Cela nécessite non seulement une stratégie efficace, mais aussi du « sang-froid ». C'était peut-être mieux exprimé par Bill Gates: "Crois-moi. Nous pouvons reconstruire l'économie. Mais nous ne pouvons pas ramener les morts à la vie.

La deuxième menace est le changement climatique : si la crise du coronavirus absorbe toutes nos forces et que nous négligeons la question du changement climatique, nous serons confrontés à un 21e siècle exceptionnellement difficile. Les conséquences du réchauffement climatique sans cesse croissant ont été décrites à plusieurs reprises. Les géosystèmes pourraient atteindre un point de basculement : la calotte glaciaire du Groenland, dont la fonte implique une élévation de sept mètres du niveau des mers, serait irréversiblement détruite. Des dommages considérables seraient également causés au système de mousson en Asie et dans la forêt amazonienne, avec des conséquences énormes pour la disponibilité de l'eau et la capacité de nourrir la population locale. Le changement climatique (comme la crise du coronavirus) ne peut être enrayé que par une action rapide et ambitieuse.

Troisièmement, la situation dans les pays les plus pauvres est d'une importance décisive : on ne peut qu'imaginer le genre de catastrophe humanitaire que le coronavirus pourrait provoquer en Afrique, par exemple, s'il se propageait aussi loin. Dans les pays les plus pauvres, les systèmes de santé sont souvent faibles et de nombreuses personnes vivent entassées dans des bidonvilles. La situation dans les camps de réfugiés semble encore pire ; à Idlib, par exemple. Nous sommes conscients que les troubles socio-économiques conduisent à la violence, à la suite de laquelle des pays entiers peuvent s'effondrer. Les catastrophes humanitaires deviennent alors des enjeux de sécurité internationale. À ce stade, il convient également de mentionner que la manière dont les États-Unis et d'autres États occidentaux surmontent la crise des coronavirus par rapport à la Chine n'est pas sans importance pour l'ordre international.

Jouer ces trois crises les unes contre les autres ne peut et ne doit pas déterminer nos actions. Le défi consiste à réussir sur les trois fronts afin de prospérer dans les années 2020 et d'acquérir ou même d'élargir les opportunités entourant la durabilité.

Ce que nous savons des crises – et ce que nous pouvons en tirer

D'une part, les personnes et les organisations dans des situations caractérisées par une grande insécurité, la peur et les soucis existentiels placent leur confiance dans des routines éprouvées. Il s'agit d'un mécanisme de protection pour regagner la sécurité et le contrôle. Ce réflexe rend souvent difficile le lancement d'innovations importantes et tournées vers l'avenir, axées par exemple sur la durabilité. Les crises peuvent déclencher des « verrouillages cognitifs » ou se bloquer dans les structures du passé. Des voix fortes sont donc nécessaires qui montrent comment les investissements futurs peuvent être correctement configurés et qui répondent aux peurs et aux incertitudes de l'ici et du maintenant.

D'un autre côté, cependant, les crises sont fréquemment des moments où des changements deviennent possibles qui seraient autrement inconcevables dans des circonstances normales. Les mesures radicales pour empêcher la propagation du coronavirus sont des exemples de tels changements. Nous avons vécu une expérience similaire lors de la crise financière mondiale de 2008, lorsque les banques ont été soudainement nationalisées.

Tant que tout semble fonctionner, les décideurs sont peu incités à s'engager dans un changement radical. En cas de crise, cependant, des efforts considérables sont déployés pour trouver de nouvelles solutions. Michael Cohen, James March et Johan Olson ont décrit ce phénomène en 1972 dans leur « modèle de poubelle ». Que la situation de crise actuelle ait un impact négatif sur nos ambitions ou que des possibilités d'investissements ambitieux dans la durabilité et le changement socio-écologique prévalent, dépend des discussions qui ont lieu au niveau public. Actuellement, au plus profond de la crise, une lutte est en cours pour savoir comment interpréter l'avenir. La question de savoir comment et avec quels concepts la recherche sur la durabilité et l'environnement et le monde politique s'impliquent pour transformer l'incertitude en espoir pour l'avenir, est donc d'une grande importance.

Créons un avenir positif maintenant

Les perspectives d'avenir et les solutions créatives découlent généralement d'une combinaison de possibilités existantes. Autrement dit : la plupart des innovations dont nous avons besoin aujourd'hui sont déjà en préparation. Ils doivent être adaptés à la situation actuelle et réévalués du point de vue des trois forces de la tempête parfaite.

Pour l'instant, trois choses sont importantes : d'une part, la lutte contre le coronavirus doit être liée à la lutte contre le changement climatique et les crises environnementales. En raison des dommages causés par le virus, l'économie doit être redynamisée avec des plans pour stimuler la croissance et les investissements publics dans les infrastructures afin que les niveaux d'emploi soient stabilisés et que la protection du climat et l'équité soient avancées. Le développement des infrastructures de mobilité électrique peut être accéléré, le quota de rénovation énergétique des bâtiments peut être doublé et des structures de base pour l'hydrogène vert peuvent être mises en place. L'Agence allemande pour l'environnement et d'autres institutions qui concentrent leurs travaux sur la durabilité devraient désormais coopérer avec les principales institutions économiques de recherche et d'innovation afin de concilier rationalité économique et socio-écologique. Cela nous permettrait de créer des structures économiques durables plus rapidement qu'il n'aurait été possible dans des conditions normales. La crise deviendrait alors une opportunité.

Deuxièmement, la perspective à moyen terme sur les leçons de la crise corona est importante pour les futurs concepts de protection sociale : les discussions sur la durabilité vont changer en raison de la crise des coronavirus. Un accent supplémentaire sera mis sur la résilience, c'est-à-dire la durabilité et la robustesse des structures économiques et sociales. L'énorme importance des services publics deviendra également plus claire en raison de la crise, comme l'accès à des systèmes de santé et d'éducation fonctionnant efficacement. La crise des coronavirus donnera également une crédibilité supplémentaire aux modes de vie qui soutiennent la durabilité dans les domaines de la mobilité, de la consommation, de l'alimentation et de notre interaction avec la nature. Nous devrions saisir cette opportunité. La numérisation progressera également en raison de la crise du coronavirus. Conjuguer enfin une transformation en matière de durabilité et de numérisation est donc d'autant plus important.

Troisièmement, nous échouerons sans coopération mondiale : compte tenu des crises des marchés financiers, du changement climatique, des migrations internationales et des maladies transfrontalières telles que Ebola et Corona, cette leçon est correcte en principe, mais elle est plus facile à formuler qu'à réaliser. C'est aussi un fait que le multilatéralisme a été affaibli ces dernières années par la montée des mouvements nationalistes partout dans le monde. De plus, la première réponse au coronavirus a également été celle de l'isolement.

L'UE devrait maintenant faire deux choses pour favoriser le développement de la coopération dans la crise actuelle : elle devrait s'engager clairement dans la mise en œuvre de l'accord vert de l'UE et le lier aux paquets coronavirus pour stimuler la croissance économique. Deuxièmement, les nations de l'UE et les pays du G20 devraient offrir un soutien efficace aux pays d'Afrique menacés par le coronavirus et inclure d'autres nations pauvres dans leurs forfaits pour stimuler la croissance économique à la fois pour des raisons humanitaires et pour soutenir la solidarité internationale. et l'intérêt personnel.

Si tout se passe bien, les années 2020/2021 pourraient voir une évolution vers des économies et des sociétés durables. Dans un scénario de tempête parfait, cependant, les choses pourraient se passer très différemment.


Le professeur Dr. Dirk Messner est le président de l'Agence allemande pour l'environnement (Umweltbundesamt, UBA) et le scientifique de renommée internationale en matière de durabilité.


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Le Corona Sustainability Compass est une nouvelle initiative menée par UBS (Umweltbundesamt) en partenariat avec l'ISC, Future Earth et Stiftung 2° (Foundation 2°). Cliquez ici pour plus d'information.

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