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Les connaissances scientifiques perdues au profit des conflits

Les conflits mondiaux déplacent des millions de personnes, parmi lesquelles certains des universitaires les plus brillants. S’ils ne peuvent pas poursuivre leur travail, nous risquons de perdre à jamais leurs connaissances.

Les conflits mondiaux déplacent des millions de personnes, parmi lesquelles certains des universitaires les plus brillants. S’ils ne peuvent pas poursuivre leur travail, nous risquons de perdre à jamais leurs connaissances.

Personne ne connaît le nombre réel de scientifiques et d’universitaires déplacés dans le monde. Une estimation de 2017 suggérait que cela pourrait être autant que 10,000. La réémergence d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2017, le pic de la guerre au Yémen en 2020 et l’instabilité de cette année en Afghanistan ne sont que quelques-uns des défis humanitaires qui ont probablement exacerbé le problème depuis cette estimation.

En 2020, juste cinq pays représentaient les deux tiers de tous les réfugiés : Syrie (6.6 millions), Venezuela (3.7 millions), Afghanistan (2.7 millions), Soudan du Sud (2.2 millions) et Myanmar (1.1 million). Rien qu’en Syrie, il pourrait y avoir 2,200 XNUMX universitaires parmi ces réfugiés.

Un certain nombre de programmes aident les réfugiés à s'intégrer et à contribuer à un pays d'accueil, parmi lesquels l'At-risk Scholars Initiative de la Global Young Academy. Depuis ses débuts en 2017, l'initiative tente de réunir des mentors bénévoles et des universitaires à risque qui pourraient autrement abandonner leurs domaines respectifs en raison d'un conflit ou d'une crise.

De nombreuses organisations internationales et nationales offrent des bourses temporaires et des stages dans des universités à des universitaires à risque ou déplacés du monde entier. Le Initiative des chercheurs à risque de la Global Young Academy (GYA) coopère étroitement avec de telles organisations, notamment Scholars at Risk, l'IIE Scholar Rescue Fund et Cara. Une fois arrivés dans leur nouveau pays de résidence, les mentorés sont orientés vers le GYA initiative de soutien de carrière personnel supplémentaire grâce au mentorat par les pairs.

Nous risquons de perdre toute une génération de scientifiques, d’ingénieurs, de professionnels de la santé et d’universitaires des arts et des sciences humaines.

Thérèse Stoepler

L'initiative a été créée par des membres de la GYA, une académie universitaire indépendante qui rassemble de jeunes scientifiques exceptionnels pour travailler au-delà des frontières géographiques, culturelles et politiques afin de résoudre des problèmes mondiaux urgents.

« Nous risquons de perdre toute une génération des meilleurs et des plus brillants de ces pays, notamment des scientifiques, des ingénieurs, des professionnels de la santé et des universitaires en arts et sciences humaines », déclare Teresa Stoepler, co-responsable de l'Initiative des chercheurs à risque aux côtés de Lisa Herzog.

Eqbal Dauqan a quitté le Yémen pour Oslo, où elle a obtenu un poste universitaire avec le soutien du réseau Scholars At Risk.

Les scientifiques déplacés de force par les conflits et les crises humanitaires travaillent également dans certaines des institutions universitaires les moins bien financées au monde. Dans certains cas, comme en Irak et en Syrie, des institutions scientifiques solides et bien établies ont disparu à cause de la guerre. En Syrie, par exemple, les institutions scientifiques, médicales et techniques étaient parmi les plus respectées du Moyen-Orient avant la guerre civile de 2011.

Prendre la décision de déménager en premier lieu peut être difficile. En Syrie et dans de nombreux autres pays en dehors de l’Occident, les scientifiques sont employés comme fonctionnaires ; leur travail est confortable et sûr. Certains pourraient être réticents à quitter leur pays et la relative sécurité de leur emploi.

Saja al Zoubi, économiste du développement qui donne des cours sur le genre, la migration forcée et la politique au Moyen-Orient à l'Université d'Oxford, a quitté son pays natal, la Syrie, en 2016 pour le Liban afin de mener une étude approfondie sur les réfugiés syriens au Liban. Après avoir lutté pendant deux ans pour obtenir un visa de résidence, al Zoubi devait retourner en Syrie chaque mois pour renouveler son visa temporaire.

Fin 2017, al Zoubi a obtenu un visa d'une semaine, ce qui l'a incitée à postuler dans plusieurs universités en Europe et aux États-Unis, et a finalement été acceptée à l'Université d'Oxford.

al Zoubi a été mise en contact avec le GYA par l'intermédiaire d'un ami commun après que son cas ait été présenté dans un documentaire. Son mentor, Karly Kehoe, ancienne élève du GYA, l'a aidée à s'adapter au nouvel environnement scientifique du Royaume-Uni en lui fournissant de l'aide pour la rédaction de son CV et de la rédaction académique en anglais, ainsi qu'en l'accompagnant dans les conventions du monde universitaire britannique.

Tout cela s’ajoutait aux ateliers et aux formations que le GYA propose aux universitaires à risque et à ses membres.

Membres de la Global Young Academy

Les mentors et les mentorés de l'Initiative à risque sont jumelés sur la base de disciplines et de géographies similaires. Souvent, travailler dans le même pays est le facteur le plus important, explique Stoepler, basé aux États-Unis. Écologiste travaillant désormais dans la politique scientifique, Stoepler a pu aider une spécialiste du théâtre à trouver de nouvelles opportunités aux États-Unis, même si elle n'était pas elle-même une experte en théâtre.

Les scientifiques déplacés sont confrontés à de nombreuses difficultés pour obtenir des financements dans leur pays d’accueil. Par exemple, leurs qualifications ou accréditations pourraient ne pas être reconnues dans leur nouveau pays – ce qui est particulièrement problématique pour les professionnels de la santé, explique Stoepler.

« Ils sont lancés dans un nouveau pays et doivent soudainement naviguer dans un système entièrement nouveau où ils ne connaissent peut-être pas très bien la langue, la culture ou les normes, sans parler de toutes les différences du système académique qu'ils ne connaissent peut-être pas. auxquelles j’ai déjà été exposé », dit-elle.

Des bourses temporaires sont disponibles pour les chercheurs déplacés, qui permettent aux chercheurs de bénéficier d'un financement pendant un ou deux ans avant de devoir rechercher de nouvelles sources de revenus. Le risque, selon Stoepler, est que s'ils ne parviennent pas à trouver de nouveaux financements et doivent retourner dans leur pays d'origine, il est possible que la situation à laquelle ils tentaient de s'échapper n'ait pas été résolue en quelques années seulement.

Dauqan sert désormais de mentor à d'autres scientifiques déplacés

Eqbal Dauqan est professeur-chercheur en biochimie à l'Université d'Oslo. Aujourd'hui basée en Norvège mais originaire du Yémen, Dauqan était une mentorée de l'At-Risk Scholars Initiative qui est finalement devenue membre de la GYA et sert désormais elle-même de mentor à d'autres universitaires déplacés.

Je transmets aussi mon expérience à ma famille… J'essaie de les aider –

Éqbal Dauqan

Dauqan a d'abord quitté le Yémen pour la Malaisie, avant de postuler avec succès pour un financement et d'obtenir un poste universitaire en Norvège, grâce à son mentor, qui l'a aidée à rédiger des CV pour différentes candidatures.

Les frères et sœurs de Dauqan sont également des scientifiques (un professeur agrégé, deux médecins, deux ingénieurs et un géographe) et sont tous toujours au Yémen. « Je transmets aussi mon expérience à ma famille… J'essaie de les aider », dit-elle.

Pendant ce temps, l'ancienne doctorante de Dauqan est toujours au Yémen (elle a obtenu son diplôme en 2019). Il était difficile de fournir des commentaires sur sa thèse et ses articles de revues ; les courriels peuvent être capricieux au Yémen, ils ont donc dû correspondre en utilisant des services de messagerie instantanée. Dauqan essaie également d'aider son ancien élève à trouver des opportunités à l'étranger. «Je fais de mon mieux pour l'aider», dit-elle, espérant qu'un jour ils seront réunis.

Nous ne connaîtrons peut-être jamais l’étendue réelle des connaissances perdues à cause des conflits, mais l’At-Risk Scholars Initiative, et d’autres similaires, contribuent dans une certaine mesure à aider les universitaires en situation de crise.

Écoutez Eqbal Dauqan raconter son histoire de quitter le Yémen pour poursuivre ses recherches à l'étranger dans le podcast Science in Exile.

L'initiative GYA At-Risk Scholars est un membre fondateur du La science en exil initiative réunissant un réseau d'organisations partageant les mêmes idées pour développer une plate-forme mondiale et déployer une campagne de plaidoyer coordonnée, afin de favoriser une réponse cohérente pour le soutien et l'intégration des scientifiques à risque, déplacés et réfugiés.

Cet article a été relu par Renaud Pourpre, Freelance en communication scientifique et Dr Magdalena Stoeva, FIOMP, FIUPESM.


Payé et présenté par le Conseil scientifique international.

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