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Les scientifiques devraient-ils faire davantage ?

La Dre Tracey Elliott explore les avantages et les risques de l'activisme scientifique.

Le Conseil scientifique international et ses membres sont depuis longtemps de fiers champions et praticiens de l’élaboration de politiques fondées sur des données probantes. Conseillant les décideurs aux niveaux national, régional et mondial sur des politiques de grande envergure, les ONG scientifiques internationales comme l'ISC ont produit des centaines de déclarations et de rapports, soutenus par des milliers d'articles évalués par des pairs, et ont organisé d'innombrables événements et ateliers. . Ces multiples résultats continuent de s’appuyer sur une richesse de connaissances et de technologies existantes qui sont prêtes à être appliquées au bénéfice de l’environnement et de la société, si la volonté politique est là.

Mais il est de plus en plus évident que la volonté politique n’est pas là ; que la trajectoire actuelle de l'élaboration des politiques nationales et multilatérales est soit trop lente, soit va dans la mauvaise direction, la politique semblant se désengager des crises environnementales dans de nombreux pays, par exemple Flèches, 2024. Pendant ce temps, le monde se réchauffe, les émissions de gaz à effet de serre continuent d’augmenter, les phénomènes météorologiques extrêmes sont plus fréquents, la disparité entre riches et pauvres s’accentue et notre monde est au milieu d’une sixième extinction massive. Des décennies de preuves et de conseils ne sont pas écoutés ni mis en œuvre, ni avec l’ampleur et la rapidité nécessaires pour réparer notre planète brisée. Le monde risque de rater « une fenêtre brève et qui se referme rapidement pour garantir un avenir vivable » (GIEC, 2022).

L’exemple le plus frappant d’échec politique est la réponse politique au changement climatique. Le consensus scientifique selon lequel les humains modifient le climat est écrasant (Le Gardien, 2021; La conversation, 2021), mais les interventions scientifiques traditionnelles (conseillers scientifiques gouvernementaux, organismes consultatifs, déclarations, rapports, ateliers, etc.) ne bénéficient pas d'une influence politique suffisante. Pourtant, la communauté scientifique continue malgré tout de produire en masse des résultats bien intentionnés, souvent sans évaluation critique ; de la même manière, les forums scientifiques internationaux établis produisent des « déclarations » qui sont publiées à perpétuité sur leurs sites Web respectifs mais qui sont essentiellement ignorées dans la pratique. Un commentateur plus critique pourrait affirmer que ces méthodes conventionnelles, éculées, sont en grande partie loisirs, et parallèlement à l'obsession de la communauté scientifique pour la production écrite et la bibliométrie plutôt que pour un véritable engagement sociétal et un impact politique. Au moins un commentateur a même accusé les scientifiques de être complice du déni du climat en ne criant pas de « vérités incontestables » (Porrit, 2024). Alors, que peuvent faire de plus les scientifiques ?

Activisme scientifique

Exaspérés par l'absence de progrès politique et partant du principe selon lequel les scientifiques ont l'obligation non seulement de décrire et de comprendre le monde naturel, mais aussi de contribuer activement à sa protection, certains scientifiques se sont tournés vers des approches plus militantes pour exprimer leur point de vue. messages et attirer l’attention sur les crises climatiques et écologiques (Nature, 2024.). Selon eux, l’inaction continue du gouvernement justifie désormais une action directe, des manifestations pacifiques et non violentes et une désobéissance civile pour dénoncer la réalité et la gravité de l’urgence climatique et écologique ; dans certains cas, mais pas dans tous les cas, au-delà des limites des lois en vigueur, en dernier recours dans cette crise existentielle. Les scientifiques, affirment-ils, ont un impératif moral : la connaissance s’accompagne de grandes responsabilités. En outre, les scientifiques constituent en grande partie une communauté de confiance et privilégiée qui peut apporter légitimité et crédibilité aux mouvements d’activisme social.  

Un nombre croissant de scientifiques s’impliquent dans le militantisme scientifique partout dans le monde. (La conversation, 2023), notamment en soutenant les ONG et les groupes de pression professionnels – comme Greenpeace, le Fonds mondial pour la nature et les Amis de la Terre – ainsi que les mouvements sociaux ascendants plus perturbateurs. Le mouvement mondial XR (Extinction Rebellion), par exemple, comprend une communauté scientifique croissante – Rébellion scientifique – qui fournit une plateforme pour informer, éduquer, partager et rallier des soutiens et est présent dans plus de 30 pays (vous pouvez lire leur déclaration de soutien ici). Cette communauté produit des newsletters, organise des conférences, des événements, des campagnes et des démonstrations pour aider les scientifiques à faire la transition vers des rôles plus actifs. N’importe quel scientifique de n’importe quelle discipline, n’importe où dans le monde, peut s’impliquer.

L'activisme scientifique peut prendre plusieurs formes et peut être mieux illustré comme un iceberg d’actions (Figure 1). Ceux qui opèrent dans la zone orange – manifestant publiquement et pratiquant la désobéissance civile – sont soutenus par de nombreuses autres personnes travaillant dans les coulisses de la zone bleue. Les scientifiques n’ont pas besoin d’être arrêtés pour être plus militants, mais l’histoire nous dit que c’est un élément nécessaire de tout mouvement social ayant un impact.

Figure 1 : L’activisme scientifique comme iceberg d’actions (source adaptée de : Accueil — Rébellion des scientifiques)

Informée par les mouvements pour la justice climatique, Black Lives Matter et #MeToo, une nouvelle génération de militants scientifiques commence à modifier les normes culturelles de la science, y compris l'acceptation et l'engagement institutionnels, et peut-être même l'évaluation de la recherche à terme. En effet, certains signes indiquent que l’activisme scientifique pourrait gagner en légitimité au sein de la communauté scientifique, alimenté par les médias sociaux (Tormos-Aponte et al2023). Mais l'activisme scientifique devrait un supplément ne remplace pas les efforts plus traditionnels des organisations scientifiques internationales non gouvernementales.

Récompenses et risques

L’activisme scientifique est un compromis entre récompenses et risques. Cela peut ajouter une finalité sociétale à la recherche, relier les scientifiques à la société (et entre eux) et aider les décisions politiques à être prises en compte de manière significative et rigoureuse. L’activisme est un moyen de protester contre les injustices flagrantes perpétuées par les lois, les politiques et les économies qui alimentent les crises climatiques et écologiques. Il suffit de regarder la récente décision historique de la Cour européenne des droits de l’homme en avril 2024 selon laquelle inaction politique on le climat viole les droits de l’homme. Mais l'activisme peut également impliquer un certain niveau de risque personnel, institutionnel et/ou professionnel, et ces risques peuvent dépendre de la géographie, de l'origine ethnique et de la culture de recherche locale, par exemple ceux qui vivent sous des régimes moins tolérants (Tormos-Aponte et al2023). Certains instituts de recherche, organismes représentatifs et scientifiques individuels peuvent trouver ces risques trop élevés et être réticents à s’impliquer, que ce soit en raison de la politisation perçue de la science ou de la compromission des relations avec des parties prenantes et des bailleurs de fonds essentiels. Mais les enjeux mondiaux liés au fait de ne pas s’impliquer davantage sont encore plus importants.

Comment les scientifiques peuvent être impliqués

La petite communauté actuelle de scientifiques activistes peut avoir plus d’impact s’il croît rapidement en nombre et crée une masse critique de scientifiques partout dans le monde. La communauté scientifique mondiale est naturellement collaborative et interconnectée, et peut être un puissant canal pour rehausser le profil de cet activisme croissant à travers ses réseaux professionnels..

L'implication dans l'activisme scientifique doit être une décision individuelle, fondé sur des considérations pratiques, éthiques et morales. Les scientifiques peuvent être plus activistes de multiples manières, où leurs positions, compétences, expertise et réseaux peuvent être inestimables (voir Tableau 1, un éventail d’actions activistes).

Tableau 1 : Un spectre d'actions militantes contre les risques personnels/professionnels

En conclusion, si les scientifiques – quels que soient leur discipline, leur pays ou leur stade de carrière – se sentent obligés d’en faire plus et de s’impliquer dans l’activisme scientifique, alors enquêter sur des groupes militants tels que Des scientifiques pour Extinction Rebellion pourrait être un point de départ intéressant.

Veuillez Partager ce blog aussi ! Après tout, « Le moment est venu de se mobiliser, le moment est venu d’agir, le moment est venu d’agir » (Secrétaire général de l'ONU, 2024).


Le Dr Tracey Elliott est une ancienne consultante et chef de projet de l'ISC et du partenariat InterAcademy..

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Image Vlad Chompalov sur Unsplash


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Les informations, opinions et recommandations présentées dans cet article sont celles du ou des contributeurs individuels et ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les convictions du Conseil scientifique international.

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