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L'impact environnemental de la production de coton 

À l'occasion de la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse, Kathryn Galloway, spécialiste de la communication sur la durabilité dans la mode, réfléchit à l'impact profond de l'industrie de la mode sur les ressources en eau et la dégradation des terres.

Au cours de la dernière décennie, beaucoup d’entre nous se sont habitués à entendre des reportages sur la nature problématique de l’industrie de la mode. Parmi les différents matériaux utilisés dans la mode, le polyester en particulier a mauvaise presse, et à juste titre.  

La production de fibres synthétiques, dérivées de combustibles fossiles comme le pétrole et le gaz, non seulement épuise les ressources non renouvelables, mais contribue également aux émissions de gaz à effet de serre et à la pollution de l'environnement. Selon le Rapport de Synthetics Anonymous 2.0 sur la durabilité de la mode, la quantité de pétrole nécessaire à la production annuelle de fibres synthétiques dépasse la consommation annuelle de l'Espagne, une statistique stupéfiante qui souligne la dépendance de l'industrie aux combustibles fossiles. 

Il y a ensuite le problème des microplastiques, un sous-produit du lavage des vêtements synthétiques, qui polluent nos océans et nos cours d’eau. Étant donné que le polyester est la fibre la plus utilisée au monde, présente dans plus de la moitié des textiles, il mérite sans aucun doute d’être scruté. Cependant, se concentrer uniquement sur les matières synthétiques néglige un autre textile problématique : le coton.

Le côté obscur du coton

Regardez l'étiquette du vêtement à l'intérieur du t-shirt, du blazer ou du pantalon que vous portez en ce moment. Il y a de fortes chances qu'au moins quelque chose que vous portez soit en coton. Le plus largement utilisé sciences naturelles À l’échelle mondiale, le coton est souvent perçu comme une alternative inoffensive et préférable aux fibres synthétiques comme le polyester – il est naturel, après tout. En vérité, le coton présente son propre ensemble de problèmes environnementaux. 

Selon le Programme Environnement des Nations Unies (PNUE), la culture du coton occupe 2.5 % des terres arables mondiales mais consomme 200,000 8 tonnes de pesticides et 16 millions de tonnes d'engrais par an, soit respectivement 4 % et XNUMX % de la consommation mondiale. 

Le coton est également connu pour être une culture gourmande en eau par rapport à de nombreuses autres fibres utilisées dans la production textile. Par exemple, les fibres synthétiques comme le polyester ou le nylon n'ont pas besoin d'eau pour croître, même si l'eau is utilisés dans leurs processus de production. Les fibres naturelles comme le chanvre ou le lin peuvent également nécessiter moins d’eau que le coton, selon les conditions de croissance spécifiques.  

L’intensité hydrique de la culture du coton est particulièrement importante dans les régions où les ressources en eau sont limitées ou où l’agriculture est en concurrence avec d’autres utilisations de l’eau. Bien que les besoins exacts en eau pour la culture du coton varient considérablement en fonction de facteurs tels que le climat, le type de sol, la méthode d'irrigation et la variété spécifique de coton cultivé, le WWF estime que la production d'un seul t-shirt en coton nécessite environ 2,700 713 litres (XNUMX gallons) d'eau, ce qui pourrait alimenter un être humain pendant deux ans et demi. Cette consommation excessive d’eau contribue de manière significative au stress environnemental. 

La mer d’Aral, un lac d’eau salée situé entre le Kazakhstan et l’Ouzbékistan, est un exemple frappant de l’impact du coton sur les ressources en eau. Autrefois quatrième plus grand lac du monde, la mer d'Aral a été presque asséchée à cause d'un projet d'irrigation du coton lancé par l'Union soviétique dans les années 1960. Dans les années 2000, il avait perdu environ 90 % de son volume, entraînant une multitude de problèmes écologiques et sociaux, notamment la perte des pêcheries, l'augmentation de la salinité et des problèmes de santé parmi les populations locales en raison des tempêtes de poussière provenant du lit exposé du lac. La disparition de la mer d’Aral est l’un des exemples les plus tristement célèbres de la manière dont des pratiques agricoles non durables peuvent conduire à un désastre environnemental.

Journée de la désertification et de la sécheresse : un appel à l'action 

Cela nous amène à un problème plus large lié au coton et à d’autres formes d’agriculture intensive : la désertification. La désertification est le processus par lequel des terres fertiles deviennent désertiques en raison de divers facteurs, notamment la sécheresse, la déforestation et une agriculture inappropriée.  

Reconnaissant l'importance de lutter contre la désertification et la sécheresse, la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse est célébrée chaque année le 17 juin. Cette journée vise à sensibiliser à la présence de la désertification et de la sécheresse, à mettre en évidence les méthodes permettant de prévenir la désertification et de se remettre de la sécheresse, et de promouvoir la gestion durable des ressources en terres et en eau. 

Nous savons qu’une terre saine est vitale pour la vie, car elle fournit 95 % de notre nourriture, de notre abri, de nos vêtements et de nos moyens de subsistance. Pourtant, selon l'ONU, nous perdons chaque année 100 millions d’hectares de terres saines à cause de pratiques non durables. Aborder la durabilité dans le secteur de la mode nécessite une stratégie globale qui va au-delà de la production textile responsable, mais cela constitue une pièce importante du puzzle. Des mesures telles que la réduction de la consommation d’eau et de produits chimiques sont essentielles pour conserver des ressources limitées, protéger les écosystèmes et atténuer les conséquences sociales des pratiques agricoles non durables. 

Sources: 

https://www.un.org/en/observances/desertification-day

https://www.unccd.int/events/desertification-drought-day/2024


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Photo par Emma Daou on Unsplash

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