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Le fardeau du changement climatique sur la santé mentale augmente – il est maintenant temps d'agir

Reconnaître les impacts sur la santé mentale de la variabilité et du changement climatiques est une première étape vers la prise en compte des risques pour le bien-être psychologique par le biais de mesures politiques explicites.

Comment vas-tu aujourd'hui? Je veux dire, comment te sens-tu vraiment ? Ces dernières années – et surtout dans le contexte du COVID-19 – il est devenu beaucoup plus normal de parler ouvertement de nos émotions. Confronté à des perturbations sans précédent, à la peur d'une maladie mortelle et à un sentiment général d'incertitude quant à ce qui nous attend, vous vous êtes peut-être retrouvé à parler de votre bien-être psychologique plus souvent que jamais.

Selon Katie Hayes, chercheuse sur le changement climatique et la santé mentale au Canada, une volonté croissante de parler de santé mentale est en fait un résultat positif de la pandémie.

« Nous nous sentons souvent si seuls dans les émotions que nous vivons […] en réalité, plus nous en parlons, plus nous le normalisons et réalisons que nous vivons tous une gamme de sentiments en crise ou en besoin de soutien à un moment donné de notre vie, nous normalisons cette conversation et cela commence vraiment à mettre la santé mentale au premier plan.

Et dans le contexte du changement climatique, il est d'autant plus important de pouvoir parler ouvertement de santé mentale, dit Katie, car « ce que nous lisons ou ce que nous vivons peut être très effrayant ».

Comprendre et gérer les effets psychologiques de la variabilité et du changement climatiques est un domaine de recherche en pleine croissance, et la reconnaissance du fait que le changement climatique peut profondément affecter notre santé mentale a été soulignée comme l'un des Les dix nouvelles perspectives de Future Earth sur le changement climatique pour 2020.

Les effets du changement climatique et de la dégradation de l'environnement sur la santé physique sont déjà largement étudiés et rapportés. L'impact de la pollution de l'air sur la santé respiratoire est une préoccupation pour de nombreuses villes à travers le monde, qui causerait jusqu'à 9 millions de décès prématurés par an d'ici 2060. Ces dernières semaines, le les vagues de chaleur meurtrières au Canada et dans le nord-ouest du Pacifique des États-Unis, et les inondations massives dans certaines parties de l'Europe et en Chine, ont rappelé tragiquement les risques d'événements climatiques extrêmes. En plus des impacts sur la santé physique, il existe aujourd'hui une base de preuves croissante sur la façon dont un climat changeant et des conditions météorologiques changeantes peuvent affecter négativement notre bien-être psychologique. Ces effets peuvent être directs ou indirects, peuvent se produire sur différentes échelles de temps et affecter les personnes différemment, et peuvent être cumulatifs.

Les types de dégradation progressive de l'environnement observés dans de nombreux endroits du monde, tels que la perte de biodiversité ou l'augmentation de la déforestation, peuvent être pénibles pour quiconque observe les changements dans l'environnement dans lequel ils vivent. Le concept de 'solastalgie', récemment inclus dans le tout premier Glossaire australien sur la santé et le changement climatique, vise à mettre un nom sur la détresse produite par le changement environnemental endommageant l'intégrité des environnements que les gens appellent chez eux et se sentent connectés, d'une manière qui conduit à un sentiment d'isolement par rapport à son environnement (adapté de Albrecht et coll., 2007). Avec des rappels réguliers dans les médias de la façon dont le climat change – et pourquoi nous devrions nous en soucier – nous risquons tous de ressentir un sentiment généralisé de stress et d'incertitude concernant le changement climatique, parfois appelé « éco-anxiété ».

Les chocs climatiques et météorologiques peuvent avoir des effets directs et soudains sur la santé physique et psychologique. Les chercheurs ont observé une augmentation des hospitalisations pour troubles comportementaux et psychologiques et augmentation des taux de suicide en période de canicule. Les catastrophes naturelles liées au climat peuvent obliger les gens à déménager temporairement ou définitivement, et également causer des perturbations moins immédiatement visibles, telles que des troubles du sommeil. Ces facteurs de stress peuvent se combiner et se renforcer négativement les uns les autres, et peuvent persister sur une longue période de temps.

Lorsque les risques climatiques se produisent à plusieurs reprises, les impacts sur la santé mentale sont encore aggravés :

« Il est vraiment, vraiment vital pour les décideurs politiques de comprendre que de nombreuses communautés subissent des chocs les unes après les autres. Par exemple, dans le contexte de l'Australie, l'année dernière, nous avons eu des incendies dévastateurs, puis nous avons eu le COVID, puis nous avons eu des inondations. Ce sont des exemples de chocs et de facteurs de stress en cascade auxquels nous sommes confrontés, et nous pouvons nous attendre à ce que les impacts sur la santé mentale soient assez immenses dans les communautés qui en subissent les conséquences. Les individus et les communautés n'ont pas nécessairement les ressources pour répondre aux chocs et aux stress de cette nature : c'est implacable.

Catherine Bowen, professeur, Melbourne Climate Futures et Melbourne School of Population and Global Health, Université de Melbourne

Les risques pour la santé mentale du changement climatique ont tendance à être plus aigus parmi les populations les plus marginalisées, qui peuvent ne pas avoir accès au type d'infrastructure physique ou financière qui soutient l'adaptation, et parmi les personnes dont les moyens de subsistance dépendent de l'accès aux ressources naturelles, comme les agriculteurs. et les pêcheurs. Les groupes qui connaissent déjà des inégalités en matière de santé, telles que celles liées à la race, au sexe ou au statut socio-économique, ou vivant dans les zones les plus exposées au changement climatique dangereux, sont particulièrement vulnérables. Les peuples autochtones, dont beaucoup sont parmi les plus pauvres du monde, peuvent être particulièrement menacés.

On estime que une personne sur quatre dans le monde souffrira d'un problème de santé mentale au cours de leur vie, et que le nombre augmente. Les problèmes de santé mentale peuvent affecter tous les aspects de la vie, et le coût d'une mauvaise santé et d'une productivité réduite est devrait coûter à l'économie mondiale 6 2030 milliards de dollars par an d'ici XNUMX. Malgré cela, les soins de santé mentale ont tendance à être sous-financés dans le monde, avec moins de 2% des dépenses publiques de santé vont en moyenne aux soins de santé mentale.

Les impacts du changement climatique devant s'aggraver, il est clairement nécessaire d'adopter une approche proactive pour améliorer les prestations de santé mentale et renforcer la résilience du système de santé.

« Alors que le financement de l'adaptation commence de plus en plus à s'attaquer aux risques pour la santé du changement climatique, il sera important pour les projets de s'assurer qu'ils favorisent la santé mentale. Les projets peuvent aller au-delà (par exemple) du développement et du déploiement de systèmes d'alerte précoce et de réponse, pour intégrer la protection de la santé mentale avant, pendant et après les expositions aux risques liés au climat, aux épidémies, aux périodes de dénutrition, etc. », explique le professeur Kristie. L. Ebi du Center for Health and the Global Environment (CHanGE) de l'Université de Washington, « Une meilleure quantification des avantages pour la santé mentale des politiques et technologies d'atténuation permettrait d'étendre les preuves que les avantages économiques des hospitalisations et des décès évités dépassent largement les coûts. d'atténuation.

Les preuves de ce qui fonctionne sont disponibles, et il est temps de commencer à les mettre en pratique, déclare Kathryn Bowen :

« En fait, nous en savons beaucoup sur ce qui peut être fait. Et maintenant, il s'agit en fait d'aider les décideurs à développer des politiques et des pratiques appropriées qui sont informées par les communautés afin que la mise en œuvre se fasse sans délai.

Au niveau communautaire, cela signifie s'assurer que les agents de santé communautaires sont formés pour comprendre les besoins en santé mentale des populations qu'ils desservent, y compris en ce qui concerne les changements environnementaux et les risques climatiques, et sont équipés pour fournir des services appropriés.

« Une victoire rapide et facile consiste à soutenir la formation aux premiers soins en santé mentale pour les travailleurs de première ligne. Dans de nombreux cas, dans de nombreux pays, ceux-ci sont déjà établis, par l'intermédiaire d'agents de première ligne tels que les agents de santé de village. Si les travailleurs de première ligne sont en mesure d'acquérir des connaissances supplémentaires sur le changement climatique et ses impacts sur la santé mentale, alors ce serait un moyen très rapide d'améliorer la compréhension puis les mécanismes de réponse », explique Kathryn.

Au niveau national, des indicateurs de santé mentale pourraient être intégrés aux évaluations du changement climatique et de la vulnérabilité sanitaire (comme V&A or VCA), qui sont utilisés pour évaluer l'exposition et la capacité des personnes à résister aux aléas tels que le changement climatique. Ces évaluations peuvent ensuite être intégrées dans les plans nationaux d'adaptation qui sont communiqués à la CCNUCC, par exemple. En adoptant une approche « fondée sur les forces » qui examine ce que les communautés font déjà bien au sein de leurs services de santé, les décideurs peuvent identifier des initiatives réussies qui pourraient être étendues ou étendues.

Il peut également être utile d'examiner les recherches explorant les résultats positifs en matière de santé mentale, disent Katie et Kathryn. Par exemple, si les gens signalent des liens sociaux renforcés lorsque les communautés travaillent ensemble à la suite d'une catastrophe environnementale, cela ajoute du poids à l'argument selon lequel des liens sociaux solides sont importants pour augmenter le bien-être mental et renforcer la résilience au sein des communautés. Certains éléments de preuve indiquent également la valeur de la nature pour améliorer la santé et le bien-être, illustrant davantage l'importance de protéger les écosystèmes et de favoriser l'accès aux espaces bleus et verts.

Reprenant les points soulevés par Kim Nicholas sur la joie et le but de prendre des mesures contre le changement climatique plus tôt dans cette série, la psychologue Susan Clayton soutient qu'essayer de faire la différence en matière de durabilité le développement, aussi petit qu'il puisse paraître, peut aider à contrer les sentiments d'impuissance et d'éco-anxiété, surtout si c'est fait en collaboration avec d'autres. Donc, à un niveau personnel, en faisant votre part pour lutter contre le changement climatique, vous pourriez non seulement contribuer à la santé de la planète, mais aussi améliorer votre propre santé mentale.


Photo : Cécile Pichon UE/ECHO via flickr.

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