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Soif du paradis : les crises de l'eau constituent un problème croissant dans les îles des Caraïbes

Les îles des Caraïbes sont confrontées à une crise de l'eau et leurs gouvernements ont prévenu que la pénurie d'eau pourrait devenir la nouvelle norme.

Dans l’imaginaire populaire, les Caraïbes sont un paradis, un lieu exotique où l’on peut s’évader. Mais derrière les images de plages douces et de terrains hôteliers luxuriants se cache une crise comme ses habitants n’en ont jamais connue.

Les îles des Caraïbes sont dans un crise d'eau, et leurs gouvernements ont prévenu que la pénurie d'eau pourrait devenir la nouvelle norme.

Au cours des cinq dernières années, toutes les îles de la région ont connu une sorte de pénurie d’eau. Par exemple, Trinidad connaît son pire sécheresse de mémoire récente, et les résidents sont soumis à des restrictions d'eau jusqu'à au moins fin juin 2024, avec des amendes pour quiconque enfreint les règles.

La Dominique, considérée comme la île naturelle des Caraïbes pour ses forêts tropicales de montagne, connaît un diminution significative des ressources en eau douce et des pénuries d’eau de plus en plus fréquentes. À Grenade, connue comme l'île aux épices, la sécheresse a affecté systèmes d'eau dans toute l'île.

La Jamaïque est également confrontée restrictions d'eau et a dû recourir à des coupures d'eau ces dernières années, limitant la disponibilité de l'eau à quelques heures par jour dans certaines régions. Saint-Vincent et Saint-Kitts ont dû rationner l’eau. La Barbade a connu plusieurs interdictions d'eau au cours des dernières années.

En fait, des données récentes montrent que les Caraïbes sont l'un des régions les plus soumises à un stress hydrique dans le monde.

J'étudie l'intersection de infrastructures critiques et catastrophes, notamment dans les Caraïbes. Une eau salubre est essentielle à toute activité humaine et à la santé publique. C'est pourquoi il est important de comprendre les causes profondes des crises de l'eau et de trouver des moyens efficaces et abordables d'améliorer les systèmes d'approvisionnement en eau.

3 raisons pour lesquelles la demande en eau dépasse l’offre

L'évolution des régimes de précipitations et les sécheresses mettent à rude épreuve les réserves d'eau des Caraïbes, mais la demande en eau dépasse également l'offre pour un certain nombre de raisons.

1. Urbanisation et industrialisation rapides

Les Caraïbes sont l’une des régions du monde qui connaît l’urbanisation la plus rapide. Environ les trois quarts de sa population vit dans les villes, et ce pourcentage augmente, augmentant la pression sur les systèmes publics d’approvisionnement en eau.

Dans le même temps, l’industrialisation et la commercialisation accrues de l’agriculture ont dégradé la qualité de l’eau et, dans certains cas, empiété sur des zones de captage d’eau sensibles, affectant ainsi la qualité de l’eau. la capacité du sol à retenir l'eau.

Cette demande concurrente d'eau douce limitée a réduit le ruisseau coule et a conduit à l'eau est puisée provenant de sources sensibles. À Dennery Nord, une importante communauté agricole à Sainte-Lucie, les pénuries d'eau ont obligé les habitants à puiser l'eau des rivières et d'autres sources pour leurs maisons et leurs fermes.

Non réglementé extraction des eaux souterraines peut également aggraver le problème. De nombreuses îles dépendent des eaux souterraines.

Par exemple, 90 % de l'approvisionnement en eau à la Barbade provient des eaux souterraines, tandis qu'en Jamaïque, c'est 84 %. Cependant, la demande croissante et les changements dans les régimes pluviométriques annuels sont affectant la capacité des aquifères ou des eaux souterraines à se recharger. Résultat : l’offre ne suit pas la demande. Il s'agit d'un énorme problème pour l'île d'Utila, située au large des côtes du Honduras, où le taux actuel de recharge des aquifères est seulement 2.5% par an. À titre de comparaison, la Barbade a un taux de recharge de 15% à 30% des précipitations annuelles.

2. Une industrie touristique gourmande en eau

Ce n'est un secret pour personne : les Caraïbes sont une destination touristique populaire et les économies touristiques dépendent de grandes quantités d’eau.

Même pendant le rationnement de l’eau, l’eau est d’abord détournée vers les hôtels et autres sites dépendant du tourisme. Cela peut laisser les résidents locaux sans eau pendant des heures ou des jours à la fois et s’exposent à des amendes s’ils enfreignent les restrictions d’utilisation.

Le tourisme non seulement augmente la consommation d'eau mais aussi la pollution des ressources en eau. Construire des terrains de golf pour attirer davantage de touristes augmente la demande en eau du tourisme et le ruissellement.

3. Faible gouvernance des infrastructures d’eau

Un autre problème auquel les systèmes d’approvisionnement en eau sont confrontés est la faiblesse de la gouvernance, qui conduit à une consommation excessive d’eau. perte d'eau traitée avant même qu'il n'atteigne le client.

Un service des eaux performant aura généralement ont des pertes d’eau – appelées eaux non facturées – inférieures à 30 %. Dans les Caraïbes, la consommation moyenne d’eau non facturée est 46 %, certains pouvant atteindre 75 %.

Les raisons vont du manque de pratiques de gestion appropriées aux inexactitudes des compteurs, aux fuites et aux vols.

Le changement climatique et les conditions météorologiques extrêmes aggravent l’insécurité hydrique

Ces systèmes d’eau en difficulté peuvent connaître des difficultés dans les bons jours. L'aggravation des conditions météorologiques extrêmes, telles que les ouragans et les inondations, peut endommager les infrastructures, entraînant longues pannes et réparations coûteuses.

Les Caraïbes sont deuxième région du monde la plus sujette aux catastrophes. Les îles sont confrontées à de fréquents tremblements de terre, glissements de terrain, ouragans dévastateurs et autres tempêtes destructrices. Comme les températures mondiales et le niveau de la mer monte, risque de conditions météorologiques extrêmes et onde de tempête provoquant l’érosion, les inondations et la contamination par l’eau salée Augmente.

Trois mois après le passage de l'ouragan Maria en 2017, soit bien plus 14% de la population des Caraïbes était toujours privée d'eau potable eau. L'ouragan Dorian en 2019 a laissé Grand Bahama Utility Co. et la Water and Sewerage Corp. du pays avec 54 millions de dollars de dégâts. Un an après Dorian, WSC était «nous travaillons toujours sur la restauration des opérations aux niveaux d’avant l’ouragan Dorian.

Comment la collecte hybride de l’eau de pluie peut aider

Améliorer l’accès à l’eau dans les Caraïbes signifie travailler sur tous ces défis. Une meilleure gouvernance et de meilleurs investissements peuvent contribuer à réduire les pertes d’eau dues aux vols et aux fuites. La pression gouvernementale et sociale ainsi que l’éducation des touristes peuvent contribuer à réduire les déchets dans les hôtels et les centres de villégiature.

Il existe également des moyens d'augmenter l'approvisionnement en eau. La première implique d’être plus stratégique quant à la manière dont les îles utilisent une pratique que la région a fiable depuis des siècles : la récupération de l'eau de pluie.

La collecte des eaux de pluie consiste à capter l’eau de pluie, souvent à partir de l’endroit où elle s’écoule des toits, et à la stocker pour une utilisation future. Cela peut remplacer l’irrigation ou l’eau peut être traitée pour des usages domestiques.

À l'heure actuelle, la collecte des eaux de pluie n'est pas gérée dans le cadre du système centralisé de gestion de l'eau des îles. Au lieu de cela, ce sont les ménages qui supportent le coût du financement, de la construction et de l’entretien de leurs propres systèmes. Trouver une assistance technique peut s’avérer difficile, obligeant les ménages à faire face aux variations saisonnières de la quantité et de la qualité de l’eau. Cela rend difficile l’identification des risques pour la sécurité de l’eau potable.

Si la collecte des eaux de pluie était plutôt combinée avec des systèmes d’eau centraux dans un modèle d’eau hybride géré, je pense que cela pourrait contribuer à étendre la collecte sûre des eaux de pluie et à résoudre les problèmes d’eau dans la région.

C'est un concept relativement nouveau, et intégrant des sources décentralisées peut être complexe, dont nécessitant des tuyaux séparés, mais il a potentiel de réduction du stress hydrique. Les sources décentralisées, telles que la collecte des eaux de pluie, les eaux souterraines ou eaux grises recyclées, pourraient servir de sources d’eau de secours en cas de pénurie ou fournir de l’eau à des fins non potables, comme la chasse d’eau des toilettes ou l’irrigation, afin de réduire la demande en eau traitée.

Les ingénieurs en Australie sont évaluer le potentiel des systèmes d’eau hybrides pour aider à relever les défis liés à la fourniture d’une eau sûre, sûre et durable à l’avenir.

Respecter un droit humain dans les îles

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que l'accès à un approvisionnement en eau suffisant, sûr et fiable est un droit humain fondamental, et que pour y parvenir, les fournisseurs d’eau ont la responsabilité de fournir des quantités adéquates d’eau potable.

Les systèmes d'eau hybrides pourraient contribuer à garantir la sûreté et la sécurité de l'eau pour les communautés insulaires et à améliorer la résilience des systèmes d'eau face aux pressions humaines et environnementales auxquelles sont confrontées les Caraïbes.The Conversation

Farah Nibbs, professeur adjoint de systèmes de santé d'urgence et de catastrophe, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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Lectures complémentaires

Note d’orientation : Élévation mondiale du niveau de la mer

Conseil scientifique international, 2023. Élévation mondiale du niveau de la mer : note d'orientation de l'ISC . Paris, Conseil international de la science.

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Image: Tom Parnell sur flickr

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