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Vers la Décennie des Nations Unies pour l'océan – Questions-réponses avec Marie-Alexandrine Sicre

Travailler à travers les silos en sciences océaniques peut être difficile, mais la Décennie de l'océan ouvrira de nouvelles opportunités de partage et d'utilisation des connaissances, déclare Marie Alexandrine Sicre, Présidente de SCOR.

La communauté des sciences océaniques se prépare à Décennie des Nations Unies des sciences océaniques pour le développement durable, qui débutera en 2021. Pour en savoir plus, nous avons entendu Marie-Alexandrine Sicre, présidente de l'ISC Comité scientifique de la recherche océanique (SCOR). SCOR fait partie de l'Ocean Science & Technology Stakeholder Group pour la Décennie de l'océan.

Qu'est-ce qui vous passionne le plus dans la Décennie des océans ?

Plusieurs choses! Il s'agit d'un effort mondial impliquant des scientifiques, des décideurs et d'autres parties prenantes. Si je dois choisir, je pense que la chose la plus stimulante est vraiment l'opportunité de rencontrer et d'interagir avec un large éventail de parties prenantes et de travailler ensemble vers un monde plus durable pour le bien commun - ce qui est difficile car nous travaillons tous en silos.

J'ai participé à un programme pluridisciplinaire de 10 ans dans la région méditerranéenne, connue pour son histoire humaine exceptionnelle. Cette région a été transformée par le changement climatique et les activités humaines depuis le début de la Néolithisation. Comprendre l'interaction entre le climat, l'environnement et les sociétés humaines dans cette transformation nécessite un dialogue entre les spécialistes des sciences naturelles, les historiens et les archéologues. C'était ma première expérience de co-travail avec des scientifiques d'autres disciplines sur la coproduction de connaissances.

La Décennie des Nations Unies pour les océans est similaire, d'une certaine manière, en ce sens que nous devrons rapprocher les compétences et travailler avec les décideurs politiques et d'autres pour parvenir à des actions efficaces face aux problèmes auxquels la société est confrontée, au moins en matière d'océan.

Si la Décennie offre de nouvelles possibilités de travail interdisciplinaire, quels types de thèmes scientifiques espérez-vous encore développer ? Y a-t-il des lacunes dans les connaissances qui devraient être comblées?

Six résultats ou objectifs sociétaux majeurs ont été identifiés pour la Décennie des océans, mais pour chacun de ces résultats, chaque région devra répondre à ses besoins spécifiques. Cela a été fait par le biais d'ateliers de consultation régionaux à travers le monde. Lors de l'atelier régional de Nairobi, auquel j'ai assisté fin janvier, l'accent et les discussions ont porté sur les problèmes environnementaux et sociétaux auxquels le Kenya et d'autres pays africains et les États insulaires adjacents sont confrontés, qui sont différents de ceux auxquels nous sommes confrontés dans L'Europe .

Avec les connaissances que nous possédons, nous pouvons déjà aborder des questions qui préoccupent la société. Certaines actions peuvent déjà être menées localement. Mais d'autres problèmes océaniques, comme l'acidification, sont plus difficiles à aborder car ils nécessitent une action globale et des transformations sociétales.

Qu'en est-il des problèmes liés à l'océan profond?

L'océan profond a été identifié comme un sujet majeur dans la feuille de route de la Décennie de l'océan. Bien qu'il s'agisse du plus grand espace de vie sur Terre, il est en grande partie inconnu car il est techniquement beaucoup plus difficile à observer que l'océan de surface.

Beaucoup d'outils d'observation disponibles aujourd'hui, comme les satellites, sont tournés vers la surface de l'océan. Les croisières océanographiques pour explorer les grands fonds sont chères et elles produisent moins de données que les satellites.

La biodiversité de l'océan profond est donc bien moins connue que d'autres écosystèmes, comme les coraux par exemple. Il existe des spécialistes de différents habitats d'eau profonde travaillant dans différents bassins océaniques, mais ils ont rarement l'occasion de partager des expériences, des méthodologies ou des approches. Je pense que ce genre d'opportunités devrait être créé au cours de la Décennie de l'océan pour donner de la visibilité aux écosystèmes océaniques profonds. Je suis sûr qu'ils mèneront à des découvertes passionnantes.

Espérons que la Décennie des océans conduira à de nouvelles opportunités de financement.

Les activités humaines telles que l'exploitation minière en haute mer ou l'exploration pétrolière offshore ont un impact sur les écosystèmes benthiques. Nous devons en apprendre davantage sur la santé de ces écosystèmes, comment ils sont touchés et comment ils se rétablissent, et nous devons également renforcer les capacités en science des grands fonds dans les pays en développement. La Décennie des Nations Unies pour l'océan fournira de nouveaux mécanismes pour renforcer les partenariats de financement privés et publics pour soutenir la recherche, ainsi que le développement de nouvelles technologies, et offrir ainsi des opportunités de croissance aux pays en développement.

Qu'espérez-vous qu'il résulte de la Décennie de l'Océan ?

Avec la Décennie des Nations Unies pour l'océan, j'ai réalisé que nous ne tirions pas tous les bénéfices des connaissances que nous produisons, par exemple pour relever les défis de société. Ce qui me passionne dans la Décennie de l'océan, c'est que nous partagerons nos connaissances d'une manière différente et utile.

Les scientifiques ne sont pas encore pleinement conscients de ce que peut être leur rôle au sein de la Décennie, peu sont réellement impliqués dans la préparation de la Décennie de l'océan, mais je suis convaincu que davantage ira de l'avant avec elle.

Que diriez-vous aux scientifiques qui sont curieux de connaître la Décennie mais ne savent pas comment ils peuvent s'impliquer ?

La Décennie des Nations Unies est un grand défi, mais c'est aussi une excellente occasion de partager des connaissances et des expériences avec des ingénieurs, des décideurs, des ONG et la société civile. Il est assez facile de s'appuyer sur des connaissances à partir de ce que vous lisez ou de ce que vous savez déjà, mais il est difficile de réfléchir à la manière dont elles peuvent être utilisées à d'autres fins.

J'espère que les scientifiques seront enthousiasmés par la Décennie des océans. Ce que cela signifie exactement pour chacun de nous n'est pas encore clair, mais nous avons un rôle de premier plan à jouer. Nous sommes des scientifiques, mais nous sommes aussi des citoyens du monde et nous avons la responsabilité d'aider la société à trouver des solutions aux problèmes pour lesquels nous avons une partie de la réponse. C'est le message que je voudrais faire passer aux gens...


Photo : Gergana Georgieva (distribuée via imaggeo.egu.eu)

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