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La transdisciplinarité est une démocratie du savoir

« …nous recevons suffisamment de pluie pour cultiver de la nourriture et nous occuper du bétail dans cette région ; mais les ingénieurs veulent fournir de l’eau courante ; nous récoltons et stockons simplement l'eau de manière efficace ; et nous cultivons du mil et des arbres fruitiers comme le jacquier, le mahua, le tamarin »,…. mots qui m'ont été prononcés le mois dernier par une femme tribale locale dans la région de Dumka, dans l'est de l'Inde. Son angoisse concernait « l'imposition de solutions universelles sans comprendre le contexte » par des experts externes.

La conversation a eu lieu alors que nous renforcions les capacités de recherche participative de 41 chercheurs d'une université voisine. Bien qu’elle n’ait pas été théorisée de manière adéquate, la femme tribale semi-alphabète faisait essentiellement référence aux défis pratiques liés à la pratique de la transdisciplinarité.

Cet article sur 'Regard sur l'avenir de la recherche transdisciplinaire» capture le sens essentiel et le besoin contemporain de s'engager dans « la science comme si les gens comptaient ». Tout en reconnaissant l’importance de s’engager avec différents systèmes de connaissances et publics pour produire des solutions de connaissances à une multitude de problèmes épineux de notre époque, il souligne l’importance critique du contexte et des solutions de connaissances basées sur le lieu. Ce faisant, elle remet indirectement en question les limites de l’hégémonie « universelle et linéaire » de la « science moderne ».

Je suis heureux de lire dans cet article la pertinence de la méthodologie de recherche participative en tant qu'approche potentiellement utile pour la co-construction de connaissances exploitables. Pourtant, la littérature citée dans le document est dépourvue de volumes d’articles et de livres produits sur le sujet au cours des cinq dernières décennies. Il s'agit d'une manifestation d'un phénomène plus profond dans lequel les chercheurs formés à la « science moderne » n'ont aucune compréhension des autres systèmes et cultures de production et de diffusion des connaissances, même lorsqu'ils souhaitent co-construire une recherche sans parties prenantes universitaires. Dans une récente étude internationale intitulée « Bridging Knowledge Cultures » (livre à paraître de la Chaire UNESCO sur la recherche communautaire et la responsabilité sociale de l’enseignement supérieur), il a été constaté que les chercheurs universitaires n’avaient aucune reconnaissance ou compréhension des cultures du savoir communautaires. En procédant à la co-construction, ils ont supposé qu'il existait une culture universelle du savoir académique telle qu'elle est pratiquée dans la « science moderne ».

Par conséquent, une tâche cruciale dans la promotion de la transdisciplinarité est « l'éducation » des chercheurs formés académiquement à reconnaître, valoriser et explorer les cultures de connaissances communautaires à toutes les étapes du processus de recherche. La Chaire UNESCO a construit un consortium mondial de 26 pôles de connaissances pour le changement (K4C) dans 15 pays du monde au cours des cinq dernières années. Chaque Hub est un partenariat entre un établissement de recherche universitaire et une ou plusieurs organisations de praticiens locaux. Ils donnent conjointement la priorité aux ODD contextuellement pertinents pour co-construire des solutions de connaissances exploitables impliquant plusieurs parties prenantes.

Notre pratique et nos recherches en matière de co-construction de ces connaissances nous ont fait réaliser que les chercheurs de formation universitaire doivent développer un nouvel ensemble de compétences si l’on veut déployer professionnellement la méthodologie de recherche participative. La plus critique de ces compétences est d’écouter… d’autres perspectives, différentes manières de décrire les réalités et les diversités culturelles/linguistiques des significations de ce qu’est la connaissance. Plus important encore, les chercheurs intéressés à entreprendre des recherches transdisciplinaires doivent inculquer des valeurs d’humilité (je ne sais pas tout) et de coopération (je ne peux pas le faire seul) ! Il est intéressant de noter que la troisième Conférence mondiale sur l'enseignement supérieur de l'UNESCO, qui s'est tenue à Barcelone il y a un an, s'est terminée de la même manière.

C'est notre expérience au cours des vingt dernières années de travail avec de jeunes universitaires qu'ils SONT intéressés par la co-construction de solutions de connaissances exploitables. Mais ils sont confrontés à des contraintes institutionnelles et financières qui ont été analysées de manière adéquate dans cet article. Le récent boom des classements mondiaux et nationaux renforce les structures et la culture dominantes de l'individualisme, des articles de journaux payants et des « vérités » universelles qui se répètent rapidement. Construire des partenariats de confiance avec des tiers différents et « s'immiscer » dans la diversité des parties prenantes demande de la patience, du temps, de l'innovation et de la flexibilité.

Enfin, les tendances accélérées vers la « privatisation » du savoir et le brevetage, renforcées par les théories de « l’économie du savoir » au cours des 25 dernières années, ont érodé le soutien au « savoir pour le bien public » et aux « biens communs du savoir ».

Le mouvement vers une transdisciplinarité efficace doit donc embrasser le mouvement croissant de la « démocratie de la connaissance » !

 

Docteur Rajesh Tandon  

Président-fondateur, Recherche participative en Asie, New Delhi

Co-présidente de l'UNESCO sur la recherche communautaire et la responsabilité sociale de l'enseignement supérieur

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