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Recherche transdisciplinaire pour des solutions durables en Afrique urbaine

Durabilité de l’eau, de l’électricité et des économies de ressources, ainsi qu’une gestion urbaine améliorée – grâce à son engagement à favoriser la recherche transdisciplinaire sur les questions de durabilité, le programme LIRA 2030 a formé une communauté de chercheurs dédiés à l’amélioration de la qualité de vie en Afrique urbaine. Ces impacts s'étendent bien au-delà de la durée de vie du projet.

Le 12 octobre, rejoignez-nous à 4h00 (CEST) | 5h00 EAT pour la présentation de l'évaluation finale du programme LIRA 2030 et de ses résultats pour promouvoir la recherche transdisciplinaire. Rejoignez la présentation directement via ce lien.

Le programme de recherche intégrée de premier plan pour l'Agenda 2030 en Afrique (LIRA) s'est achevé en 2021, mais les équipes de toute l'Afrique continuent de publier et de s'appuyer sur la recherche au-delà de la durée de vie de six ans du programme. 

LIRA a financé des recherches menées par de jeunes scientifiques africains axées sur des solutions scientifiques aux problèmes immédiats de durabilité urbaine. Lancé après l'adoption de l'Agenda 2030 pour le développement durable, le LIRA a réuni des scientifiques de 22 pays. 

Chaque projet a mis en relation des scientifiques d'au moins deux villes africaines, réunissant des universitaires issus d'un large éventail de spécialités afin que les équipes puissent étudier les problèmes sous différents angles. 

Les équipes transdisciplinaires ont examiné des questions allant de l'amélioration de la qualité de l'air au nettoyage des voies navigables urbaines et à la mise en œuvre d'énergies propres dans les quartiers informels. créer un corps croissant de recherche qui a comblé les lacunes des données, éclairé les changements politiques et formé une communauté de jeunes chercheurs travaillant sur des problèmes urgents.

Durabilité de l'eau

Une équipe dirigée par Anita Etale de l'Université du Witwatersrand en Afrique du Sud s'est concentrée sur l'accès à l'eau. De nombreux pays d’Afrique subsaharienne connaissent une croissance rapide, mais l’accès à l’eau à domicile a diminué dans toute la région entre 1990 et 2015, les infrastructures existantes étant incapables de suivre le rythme de l’expansion des populations urbaines. 

Cela a été un problème particulier au Ghana et en Afrique du Sud, le notes de l'équipe de recherche. Au Ghana, seulement 24 % des ménages urbains ont accès à l’eau à domicile – un chiffre qui s’élève à seulement 36 % dans la capitale, Accra. Alors que la croissance rapide de la ville devrait se poursuivre, les autorités subissent une pression croissante pour trouver des solutions. 

Le traitement et la réutilisation des eaux usées pourraient être une solution pratique à ce problème. Cela réduit la consommation d'eau et raccourcit le cycle, et est moins cher et plus respectueux de l'environnement que le dessalement, qui est déjà utilisé au Ghana. La réutilisation est déjà un élément clé de l'infrastructure de l'eau en Namibie, qui a été un pionnier dans le domaine, avec Singapour. 

Mais il y a un problème persistant : ce que les chercheurs appellent « le facteur dégoût ». Beaucoup de gens trouvent l’idée de l’eau recyclée dégoûtante et craignent qu’elle ne soit pas potable. "C'est tout simplement dégoûtant et inimaginable pour moi de boire de l'eau qui contenait auparavant de l'urine et des toilettes", a déclaré une personne interrogée aux chercheurs. 

Ce « mécontentement émotionnel » est difficile à surmonter, même pour ceux qui savent que l’eau est sûre – comme un ingénieur et un responsable d’une usine de traitement des eaux usées qui a déclaré aux chercheurs : « Je ne peux pas la boire. » 

À l’aide d’enquêtes, de groupes de discussion et d’entretiens, l’équipe a rassemblé de nombreuses données pour comprendre les obstacles à la réutilisation de l’eau et comment les surmonter. Ce qu’ils ont trouvé était encourageant : avec les informations et le contexte appropriés, a découvert l’équipe, les personnes qui étaient sceptiques quant à l’idée de réutiliser l’eau pourraient être convaincues d’essayer. Leurs résultats offrent des conseils aux autorités urbaines sur la manière de renforcer la confiance des résidents et de mettre en œuvre la réutilisation de l'eau – ce qui pourrait s'avérer être un outil clé pour améliorer la santé et le développement. 

L’engagement communautaire encourage les économies d’électricité

Une équipe LIRA dirigée par Gladman Thondhlana de l'Université de Rhodes en Afrique du Sud s'est penchée sur un autre défi urgent en matière de développement durable : l'efficacité énergétique des ménages. 

Le problème en lui-même est simple, notent les chercheurs : une utilisation inefficace de l’énergie nuit à l’environnement – ​​une préoccupation majeure en Afrique du Sud, où 70 % de l’électricité provient du charbon, et où une demande supérieure à l’offre peut provoquer des pannes d’électricité à répétition – et ralentit le développement en entraînant une diminution de l’offre. -des ménages à revenus avec des factures inutilement élevées. 

Une partie de la solution consiste à modifier les habitudes de consommation d’électricité afin de réduire la consommation et les factures. Mais souvent, lorsque les autorités tentent de concevoir des programmes dans ce sens, elles ne consultent pas les personnes qui seront affectées – un faux pas majeur qui rend ces efforts moins efficaces, affirment les chercheurs. 

L'équipe utilisé une gamme de méthodes pour comprendre comment cibler les interventions plus efficacement. Ils ont organisé des ateliers, interrogé des centaines de ménages et organisé des réunions dans les communautés d'Afrique du Sud et du Ghana pour recueillir des points de vue. Après avoir collecté les données initiales, ils ont organisé des dialogues de suivi pour les individus et les groupes communautaires afin de discuter de la consommation d'énergie. 

Forte de ses recherches, l'équipe a dressé une liste de techniques d'économie d'électricité et les a testées dans plusieurs communautés sud-africaines pendant 11 mois. À la fin de la période de recherche, les ménages utilisant la gamme complète de techniques d'économie d'énergie de l'équipe économisé six fois plus d'électricité que le contrôle

Au-delà des avantages environnementaux et financiers immédiats, affirment les chercheurs, l’étude souligne l’importance d’impliquer les individus dans les projets d’économie d’énergie et de mettre l’accent sur leur propre capacité d’agir et leur responsabilité sociale. 

Apprentissage continu

Les résultats des équipes de Thondhlana et Etale font partie d'un corpus croissant de recherches produites par les équipes du LIRA, qui comprend plus de 60 articles, ainsi que des notes d'orientation, des livres et d'autres médias - et qui a constitué la base des diplômes de maîtrise et de troisième cycle pour le prochaine génération de scientifiques africains. 

Cette recherche comprend des données uniques sur les défis de la durabilité urbaine, qui sont utilisées pour cibler les efforts visant à atteindre les objectifs de développement durable (ODD). « L'avenir de l'urbanisme africain n'est pas singulier mais plutôt différencié selon les contextes locaux », note un récent rapport de l'ISC. 

La réalisation la plus importante du projet, un récent rapport de l'ISC suggère, encourage la création d’une communauté à l’échelle du continent composée de chercheurs en début de carrière qui relèvent les défis de la durabilité urbaine. 

Les centaines de scientifiques associés au projet ont « fait plus que tout autre groupe sur le continent pour faire progresser considérablement le volume, la quantité et la pertinence de la recherche urbaine sur le continent », écrit Susan Parnell, présidente du comité consultatif scientifique du LIRA.


Évaluation finale du programme LIRA 2030

Le programme transdisciplinaire « Leading Integrated Research for Agenda 2030 in Africa (LIRA 2030) », mis en œuvre par l'International Science Council (ISC) et la NASAC entre 2016 et 2021, a été un véritable parcours d'apprentissage pour nombre de ses parties prenantes.

Pour saisir les idées et les conclusions du programme une fois terminé, une évaluation finale a été menée par une équipe internationale d'évaluateurs de le Collectif de Recherche Réactif, composé d'experts d'Afrique, d'Amérique latine, d'Europe et d'Australie. Dans l'esprit du programme LIRA, l'équipe d'évaluation a opté pour une approche dialogique et formative pour continuer à tirer les enseignements des expériences des chercheurs universitaires, des partenaires de recherche de divers secteurs et communautés et des responsables de la mise en œuvre du programme. 

Selon l'évaluation, LIRA 2030 a fait une différence significative en renforçant la capacité de recherche transdisciplinaire sur la durabilité en Afrique et en améliorant les situations non durables dans les zones urbaines d'Afrique. En outre, l’environnement du programme LIRA 2030 a fourni une opportunité d’apprentissage particulière pour décoloniser la recherche et la collaboration internationale et valoriser différentes manières de connaître, d’agir et d’être. 

Pour en savoir plus sur l'impact du programme LIRA 2030, rejoignez-nous pour la présentation en ligne le 12 octobre à 4h00 CEST directement via ce lien Zoom.


Lire les deux rapports LIRA 2030 Afrique :

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Photo par Virgyl Sowah on Unsplash

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