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Transformation vers la durabilité : intégration des systèmes de connaissances autochtones et occidentaux pour la gestion et la gouvernance de l'eau

L’intégration des visions du monde autochtones dans la gestion des ressources naturelles peut offrir des solutions alternatives pour restaurer les écosystèmes dégradés. Un nouveau « dossier de connaissances » du programme Transformations vers la durabilité explore la manière dont les systèmes de connaissances occidentaux et autochtones peuvent coexister et être intégrés pour une gestion plus durable de l'eau. Dans ce blog, Husam Ibrahim, stagiaire à l'ISC, examine ces problèmes de plus près.

Les idées de ce blog ont été inspirées par un nouveau bref de connaissances publié par le Transformations vers la durabilité programmes.

Les approches contemporaines de la gouvernance et de la gestion de l'eau – qui dans de nombreux endroits sont caractérisées par des approches « occidentales » qui tendent à considérer l'eau comme une ressource à usage humain – n'ont pas réussi à trouver des solutions adéquates aux problèmes environnementaux tels que la désertification, les inondations et la pénurie d'eau. Afin d'atténuer ces problèmes, la gestion occidentale de l'eau nécessite une réévaluation, et l'intégration des connaissances et des valeurs autochtones est une façon de rechercher de nouvelles solutions pour la durabilité. 

Des problèmes fondamentaux se posent avec la mentalité occidentale car elle sépare l'expérience humaine de la nature et contrôle les ressources en eau par le biais d'une gouvernance institutionnelle formelle fondée sur des règles. Les concepts et idéologies occidentaux, innés de la mentalité de « colons », considèrent l'eau comme une ressource qui peut être détenue, gérée, extraite et exploitée. 

Les peuples autochtones, d'autre part, ont un vision du monde. Pour eux, l'eau est une entité vivante et les entités vivantes non humaines sont traitées avec des responsabilités réciproques. Ceci est mis en évidence dans la signification spirituelle, l'honneur et le respect accordés à la nature, qui peuvent être vus dans leurs relations intimes avec les ressources naturelles. 

Leurs connaissances et leur vision de la gestion de l'eau ne sont pas basées sur la politique ou l'économie, mais sur la nature elle-même. Leurs connaissances offrent donc des solutions alternatives à la restauration des écosystèmes dégradés et peuvent suggérer de nouveaux cadres pour construire une approche plus durable, holistique et équitable de la gestion des ressources naturelles. 

Les peuples autochtones du monde entier ont connu un héritage d'inégalité et d'exclusion, entravant leur accès aux ressources naturelles et aux services de base, ainsi qu'à la justice et à la prise de décision. Non seulement les gouvernements occidentaux limitent la collaboration autochtone dans l'évolution des systèmes de gestion de l'eau occidentaux, mais ils excluent également les peuples autochtones de leurs propres ressources naturelles. 

« La marginalisation des connaissances et des responsabilités autochtones en matière de ressources en eau a contribué à la dégradation de leurs systèmes d'eau douce, ce qui peut nuire aux capacités des peuples autochtones à maintenir leurs relations avec l'eau, la terre et d'autres ressources, érodant davantage leurs identités culturelles, leur santé et bien-être.

De la synthèse de connaissances Transformations to Sustainability :
Promouvoir les connaissances et les valeurs autochtones pour une gestion plus durable des ressources en eau

Au cours des dernières années, les approches de gestion et les droits autochtones ont été de plus en plus reconnus par les gouvernements, principalement en raison de La Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones (UNDRIP), qui a été adoptée par l'Assemblée générale des Nations Unies en 2007. Aujourd'hui, la déclaration est l'instrument international le plus complet sur les droits des peuples autochtones. Il a fondé un cadre universel avec des normes minimales pour la survie, la dignité et le bien-être de tous les peuples autochtones, ainsi que des normes spécifiques en matière de droits de l'homme et de libertés fondamentales pour les peuples autochtones. 

Pourtant, il reste encore un long chemin à parcourir. Quentin Grafton, directeur du réseau Alimentation, énergie, environnement et eau (FE2W) Explique comment en Australie, une nation confrontée à une eau d'urgence, il y a des peuples autochtones dans communautés éloignées qui n'ont que de l'eau potable de mauvaise qualité, ce qui les tue lentement avec une maladie rénale chronique.

Dans le bassin Murray-Darling, de nombreuses petites collectivités, comme Wilcannia, sont littéralement à court d'eau. Les communautés en aval ayant un accès prioritaire légal à l'eau n'ont pas obtenu l'eau dont elles avaient besoin à cause des irrigants en amont. Dans certains cas, ces irrigants illégalement prendre plus que leur juste part. Les Autochtones représentent environ 10 pour cent de la population du bassin Murray-Darling n'ont pourtant que 0.2 pour cent de l'eau disponible. Ailleurs, ces montants minuscules continuent de s'éroder, alors que les plus riches d'Australie demandent au Accès du gouvernement de l'Australie-Occidentale à des milliards de litres d'eau supplémentaire de la Martuwarra (Fitzroy River), l'un des derniers systèmes fluviaux purs du monde.

Heureusement, il y a eu une certaine croissance positive en termes de gouvernance autochtone-occidentale durable de l'eau. Par exemple, en Nouvelle-Zélande, qui a initialement voté contre l'UNDRIP, les décideurs travaille maintenant aux côtés les groupes autochtones maoris, en incorporant les savoirs maoris et occidentaux dans de nouveaux accords de co-gouvernance. À Aotearoa en Nouvelle-Zélande, la Waikato River Authority comprend 50 % de représentants du gouvernement et 50 % de parties prenantes maories. Les plans pour la gestion future du fleuve reconnaissent également le concept maori de tutelle et la « personnalité juridique » du fleuve. 

Il y a encore un long combat à mener pour établir des points de vue autochtones qui peuvent compenser une grande partie de ce qui manque dans la lutte pour des approches de gestion équitables et durables de l'eau (et des autres ressources). 

Si la gouvernance et la gestion occidentales et autochtones de l'eau étaient davantage intégrées, cela devrait se traduire par une relation plus équitable avec la nature à long terme. Un avenir partagé bénéfique pourrait contenir des connaissances cumulatives, sujettes à modification et à vérification. Cela signifierait une acceptation des interdépendances des écosystèmes, ainsi qu'une reconnaissance juridique des croyances autochtones, conduisant à des avantages sociaux, politiques, économiques et environnementaux pour tous. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer comment les approches collaboratives et de cogestion peuvent relever au mieux les défis posés par la dégradation de l'environnement, le changement climatique et les inégalités, et travailler ensemble pour des transformations vers la durabilité.

Pour en savoir plus, consultez la fiche de connaissances Transformations to Sustainability


Promouvoir le savoir autochtone
et valeurs pour une gestion plus durable des ressources en eau


Photo de Jorge Royan de Wikimedia

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