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Transformer les villes d'Afrique australe dans un climat changeant - Questions et réponses avec Alice McClure de l'Université du Cap

Que pouvons-nous apprendre sur le changement climatique de la crise de l'eau au Cap et de l'utilisation de l'approche de recherche transdisciplinaire ?

Alice McClure est la chercheuse principale du projet LIRA intitulé « Transformer les villes d'Afrique australe dans un climat changeant ». Elle coordonne également actuellement un grand projet transdisciplinaire – Résilience future pour les villes et les terres africaines (FRACTAL) – et poursuivant un doctorat. Dans ses recherches, elle tente de comprendre la dynamique de la recherche transdisciplinaire et son application au changement climatique. Nous avons rencontré Alice pour parler de son projet LIRA et également tirer des enseignements de sa compréhension de la coproduction de connaissances et de l'approche transdisciplinaire.

Q : Parlez-nous du problème sur lequel vous travaillez avec le projet LIRA.

Alice: Nous essayons de comprendre les enjeux des décideurs dans les villes, quelles sont leurs priorités, notamment liées aux enjeux socio-économiques des villes, et comment le changement climatique les recoupe. Si nous ne luttons pas efficacement contre le changement climatique au niveau des villes, cela sapera les efforts visant à rendre les villes et les établissements humains inclusifs, sûrs, résilients et durables.

Un objectif important du projet est de réfléchir à l'adaptation transformatrice, un terme qui est devenu de plus en plus populaire et a des significations variées. La première partie du projet consisterait à déballer ce terme d'adaptation transformatrice, en particulier dans un contexte urbain d'Afrique australe, en pensant au contexte historique et politique des villes et au type de manières injustes dont elles ont été mises en place. Nous travaillerons avec les décideurs pour comprendre de leur point de vue ce que signifie l'adaptation transformatrice et passerons en revue le vaste corpus de littérature qui existe sur l'adaptation transformatrice, en situant la discussion dans le contexte des villes d'Afrique australe. Et ensuite d'explorer les voies potentielles d'adaptation transformatrice dans deux villes que nous utiliserons comme cas, Durban (Afrique du Sud) et Harare (Zimbabwe). Étant donné que les deux villes sont confrontées au défi de la gestion de l'eau dans des conditions climatiques changeantes, la fourniture de services d'eau sera utilisée comme un cas pour explorer l'adaptation transformatrice dans ces villes.

Q : Pourquoi les deux villes – Durban et Harare ?

Alice: Nous avons déjà noué des relations avec des parties prenantes à Durban et Harare à travers le projet FRACTAL. Durban a un programme d'adaptation avancé, ce qui en fait le « porte-affiche » de l'adaptation dans les villes d'Afrique australe. Harare est une ville qui n'a pas encore vraiment formulé de programme d'adaptation. Elles sont à des stades assez différents de leurs trajectoires d'adaptation en tant que villes, mais connaîtront des problèmes liés à l'eau qui s'aggraveront dans des conditions de changement climatique. Cela constituerait un bon exemple de comparaison entre les deux villes différentes.

Q : Pourquoi l'adaptation est-elle difficile pour les villes africaines ?

Alice: Les villes sont des espaces très complexes. En Afrique, il y a beaucoup d'hétérogénéité culturelle et sociale et d'injustice socio-économique (en raison d'histoires oppressives) qui doivent être prises en compte dans les décisions. En plus de cette complexité, les villes se développent très rapidement ; il est prévu que l'année 2050 verrait environ 70% de personnes vivant dans les villes. Cela se traduira par une urbanisation rapide et une pression croissante sur les ressources humaines et naturelles. Bien que les villes contribuent beaucoup aux problèmes liés au changement climatique, elles ont également le potentiel de contribuer à des solutions. Le potentiel de contribuer aux solutions dépend des décisions qui sont prises dans les villes maintenant et à l'avenir.

Q : Quel type de connaissances que vous attendez avec impatience de générer ?

Alice: Nous espérons publier deux résultats académiques : le premier sur les aspects d'apprentissage transdisciplinaire et de coproduction du projet, et le second sur le processus d'adaptation transformatrice et ce que cela signifie dans le contexte des villes d'Afrique australe. De plus, nous espérons publier des résultats qui contribuent à la connaissance pour la prise de décision. Le projet FRACTAL nous a appris que si vous concevez à l'avance les résultats pour les impacts politiques retirés du contexte, ils ne correspondent souvent pas au contexte dans lequel vous travaillez. La forme que prendraient ces résultats dépend du processus d'apprentissage dans chacune des villes et du contexte qui se révèle lorsque vous commencez à travailler avec les parties prenantes. Je pense que la partie la plus importante du processus de coproduction est les discussions permanentes qu'il offre entre les chercheurs et les décideurs. Cela soutient un apprentissage et une orientation continus pour les deux parties, ce qui en soi est également un résultat important du processus de recherche.

Q : Diriez-vous que l'implication des parties prenantes dans le processus de recherche aide à concevoir une recherche pertinente ?

Alice: Oui, je pense que c'est incroyablement utile. Le changement climatique est déjà un problème complexe, il n'y a pas de solution linéaire unique pour le changement climatique et il n'y a pas une seule façon de cadrer les problèmes de changement climatique, en particulier dans le contexte des villes africaines. Afin de hiérarchiser le type de choses à traiter et les personnes impliquées dans ce processus de hiérarchisation, vous devez vous engager en permanence avec les parties prenantes. Un chercheur de l'extérieur de la ville ne comprend pas les nuances des priorités décisionnelles et des enjeux socio-économiques de la ville. Les informations qu'il produit peuvent être utiles et pertinentes, mais pour être significatives pour les décisions, une connaissance contextuelle est requise. Si vous avez des parties prenantes impliquées presque dès le début du projet, vous apprenez constamment les uns des autres - les décideurs apprennent constamment des chercheurs et les chercheurs apprennent constamment des décideurs - pour produire beaucoup plus de science contextuelle. Le processus d'apprendre ensemble, de se comprendre et de combler le fossé entre le monde universitaire et la société est aussi important que le résultat final, bien que ce soit un processus très lent et long et qu'il puisse impliquer beaucoup de stress.

Q : La participation des parties prenantes contribue-t-elle à favoriser l'adoption de la recherche ?

Alice: Évidemment, il y a beaucoup d'élan qui se crée autour de ces processus de coproduction qui profite aux décideurs. Maintenir cet élan après le projet est toujours assez difficile à faire. Cependant, si les décideurs ont été impliqués dès le début et ont fait partie d'un processus d'apprentissage continu, la conversation est susceptible de se poursuivre après la fin du projet. L'adoption du « produit » final (par exemple une politique sur le changement climatique) n'est pas le seul objectif. L'apprentissage qui est favorisé par la coproduction de ces résultats avec des chercheurs, des décideurs, des ONG et d'autres groupes de parties prenantes est également très important.

Q : Quels sont les avantages pour les parties prenantes de faire partie du processus de recherche ?

Alice: Beaucoup d'efforts et d'énergie sont déployés pour inviter différents groupes de parties prenantes (y compris les ONG et les décideurs) à faire partie des processus d'apprentissage dans les villes, à écouter ces groupes et à comprendre leurs besoins. Nous ne sommes pas arrivés dans chacune des villes en disant : « c'est ce que nous voulons faire, et c'est ainsi que nous voulons votre contribution aux différentes étapes du projet ». Au lieu de cela, nous avons dit : « nous sommes ici pour écouter les problèmes et les priorités des parties prenantes de la ville et déterminer la meilleure façon de travailler ensemble pour contribuer à les résoudre. » À Lusaka, quatre notes d'orientation sur l'eau et le changement climatique ont été coproduites et à Windhoek, le processus d'apprentissage a déclenché l'élaboration de la stratégie et du plan d'action de Windhoek sur le changement climatique (CSSAP). La ville de Windhoek a vu tellement de valeur dans les processus d'apprentissage qu'elle s'est engagée à organiser des plateformes d'apprentissage inclusives après la fin du projet. Je pense que l'un des principaux avantages du processus de coproduction pour les décideurs est que les problèmes peuvent être explorés en profondeur, car le milieu universitaire fournit un environnement plus réflexif et critique. Les résultats de ces exercices peuvent être réinjectés dans les processus de coproduction pour éclairer les décisions qui doivent être rapidement prises dans les villes.

Q : Quels sont certains des défis que vous rencontrez à la suite de l'implication des parties prenantes dans la recherche ?

Alice: Il y a beaucoup de choses passionnantes à faire ce genre de travail, ainsi que des défis. Les défis impliquent généralement d'essayer de comprendre correctement le contexte dans chacune des villes et de délimiter la question de la concentration lorsqu'il y a tellement de complexité. Dans certaines villes, il peut y avoir une barrière linguistique et la façon dont les choses fonctionnent dans les villes en termes de prise de décision est très différente. Un autre défi dans certaines villes est que les parties prenantes avec lesquelles vous avez établi des relations et sont maintenant les champions du projet peuvent être délocalisées dans d'autres parties du pays ; cela peut être difficile. Et puis, le fait d'avoir des personnes d'origines et de perceptions différentes qui sont amenées à participer à ces processus de recherche « plus chaleureux » soulève des tensions qui doivent être gérées correctement. La transdisciplinarité, centrée sur différents groupes d'acteurs, requiert une intelligence émotionnelle.

Q : Quel serait le meilleur scénario d'impact de la recherche ?

Alice: Le meilleur scénario serait que les groupes de parties prenantes à Durban et à Harare se réunissent dans et entre les villes pour former des relations solides et fixer des objectifs qui peuvent se poursuivre après la fin du projet LIRA. Il sera passionnant d'envisager des voies de développement ou des réponses d'adaptation qui ébranlent certains des aspects injustes du système urbain à Durban et Harare.

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