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TRUEPATH : Atteindre un triple résultat dans les frontières agricoles

Cette histoire est issue du projet TRUEPATH du programme de recherche Transformations to Sustainability et a été publiée le 27 janvier 2023.

Les résultats du projet en un coup d'oeil

  • Co-génération de connaissances exploitables pour la transformation du développement non durable basé sur l'élevage dans les frontières agricoles d'Amérique latine et d'ailleurs.
  • Produit une meilleure compréhension de la manière dont les processus de coproduction de connaissances génèrent des transformations vers la durabilité.
  • Développement de résultats scientifiques et de propositions politiques qui contribuent au changement vers la durabilité dans le parcours nicaraguayen et au-delà, en particulier pour la microfinance verte.

Joherying Aguinaga Arauz a écouté attentivement pendant que l'instructeur expliquait comment enregistrer avec précision les données des stations météorologiques. Cet homme de 21 ans originaire de la communauté de Manceras à Rio Blanco, au Nicaragua, souhaitait participer au programme de scientifiques citoyens. La famille Joherying possède 10 hectares de terres dans le centre du Nicaragua. La famille cultive des céréales de base et du cacao et élève du bétail.
C'est l'élevage du bétail qui préoccupe Joherying. Elle sait que les systèmes prédominants d’élevage de bétail ont des impacts négatifs sur l’environnement, c’est pourquoi elle est devenue un leader dans sa communauté dans la recherche d’alternatives. Elle sait que disposer de meilleures données sur le changement climatique pourrait l’aider à avoir un impact en aidant sa famille à se transformer vers une agriculture plus durable.

Voies alternatives à l’élevage de bétail

En Amérique latine, l’élevage de bétail peut être un moteur de déforestation et contribuer au changement climatique, à la perte de biodiversité et à la dépossession des populations autochtones s’il n’est pas pratiqué de manière durable. Dans le cadre du programme de recherche Transformations to Sustainability (T2S) du Belmont Forum, de NORFACE et du Conseil scientifique international, le projet TRUEPATH : Transformer les voies non durables dans les frontières agricoles a étudié la dynamique qui a conduit à l'actuelle voie de développement de l'élevage non durable sur le plan environnemental. En fin de compte, le projet contribuera à identifier les moyens de ralentir l'expansion de l'élevage en identifiant des voies innovantes vers un développement agricole plus durable dans la frontière agricole du Nicaragua.
Pour atteindre ses objectifs, l'équipe TRUEPATH a choisi de se concentrer sur la microfinance comme outil d'accompagnement à la transformation. "Notre objectif ultime était de parvenir à un équilibre avec le triple objectif", a déclaré Johan Bastiaensen, responsable du projet et professeur à l'Institut de politique de développement de l'Université d'Anvers.

"Cela signifie combiner la rentabilité financière de manière à minimiser l'impact social et environnemental."

Ajouter un plus à la microfinance verte

La microfinance est utilisée depuis les années 1980 pour fournir des services financiers à petite échelle aux personnes financièrement exclues, principalement dans les pays du Sud. Mais les services de microfinance ne prennent pas toujours en compte les considérations environnementales. Pour corriger cela, des modèles de microfinance verte (GMF) ont été développés pour aider à atteindre les objectifs de durabilité environnementale tout en maintenant des performances financières et sociales positives – ce que l'on appelle le « triple résultat ».
TRUEPATH s'est appuyé sur les efforts de recherche-action collaborative existants à long terme et en cours et a poussé le GMF encore plus loin. « Green Microfinance Plus étend la microfinance verte en ajoutant des composants d'assistance technique ainsi que des paiements pour les services écosystémiques », a déclaré Johan. «Nous associons ensuite cela à une approche scientifique citoyenne.»
L'équipe TRUEPATH a travaillé avec une institution de microfinance indépendante appelée Fondo de Desarrollo Local (FDL) pour revoir le modèle Green Microfinance Plus. FDL a été créée à partir de l'Instituto Nitlapan de l'Universidad Centroamericana il y a plus de dix ans et gère son propre portefeuille. Le partenariat FDL-Nitlapan/UCA a de multiples dimensions, mais combine fondamentalement les services de crédit fournis par FDL avec l'assistance technique et entrepreneuriale fournie par Nitlapan/UCA.

Former des scientifiques citoyens sur le climat

Bien qu’il soit opérationnel depuis plus d’une décennie, le programme FDL n’a pas obtenu le succès escompté. «Avec TRUEPATH, nous voulions approfondir l'étude du modèle FDL et déterminer ce dont les bénéficiaires visés avaient réellement besoin et souhaitaient et comment ils visualisaient le changement», a déclaré Milagros Romero, chercheur à Nitlapan/UCA et doctorant à l'Institut de politique de développement de l'Université d'Anvers.

"Nous voulions parler aux agriculteurs, aux agents de crédit et aux techniciens locaux pour voir s'ils pouvaient apporter des idées et des visions alternatives et ce que les institutions impliquées peuvent faire pour soutenir une dynamique plus juste."

Les services Green Microfinance Plus vont du conseil technique et individuel à des interventions plus collectives pour des innovations spécifiques. "Ces services peuvent cibler des groupes particuliers tels que les pauvres, les jeunes ou les femmes entrepreneurs et agricultrices", a déclaré Milagros. "Ou bien ils peuvent cibler des objectifs tels que l'atténuation et l'adaptation au changement climatique ou le renforcement des dynamiques territoriales collectives."

À la mi-2019, Milagros et ses collègues du Nitlapan/UCA et de l'organisation environnementale à but non lucratif Centro Humboldt ont installé des stations météorologiques dans les fermes des municipalités de Río Blanco et Mulukukú, à la frontière agraire nord du Nicaragua.

La mise en place des stations météorologiques a été la première étape de la démarche de science citoyenne du projet TRUEPATH. TRUEPATH a organisé plusieurs ateliers de formation pour réunir des « observateurs météorologiques », comme Joherying, ainsi que les chercheurs et l'équipe technique de Nitlapan pour discuter des premières découvertes et expériences avec les stations météorologiques.

Les ateliers ont adopté une approche de « co-création » pour aider les communautés à considérer la recherche et la science comme quelque chose de produit avec les gens, et non comme quelque chose de séparé et « extractif ». Ces activités comprenaient des groupes de discussion basés sur des photos, des jeux de simulation, des chronologies, une cartographie participative et des études de cas. Le personnel de Nitlapan et les participants se sont engagés dans des discussions et une réflexion sur les dynamiques sociales, environnementales et productives des territoires des participants.
Les 30 participants venaient de 19 communautés et représentaient 12 organisations et ONG différentes. Ensemble, ils ont conceptualisé et réfléchi de manière critique sur le développement, le « territoire », les relations de pouvoir, les stratégies de subsistance et les chaînes de valeur. Cela a évolué vers un raisonnement sur les facteurs sociaux et institutionnels qui génèrent des processus d'exclusion, d'inégalité et de dégradation de l'environnement dans la région.
"Il s'agissait des premiers pas vers une collaboration plus large avec des populations locales devenues des scientifiques citoyens, comme Joherying, capables de discuter des conditions météorologiques et des problèmes climatiques ainsi que du lien avec leurs moyens de subsistance et leur prise de décision", a déclaré Milagros.

Photo de : Marlon Howking

Un héritage durable

Grâce à l'approche de science citoyenne, de jeunes membres de la communauté tels que Joheyring ont pu renforcer leur leadership dans leurs efforts pour imaginer et promouvoir des alternatives à leurs systèmes agricoles actuels.
D'une part, ces scientifiques citoyens ont acquis une reconnaissance locale au sein de leurs communautés en tant qu'« observateurs météorologiques » communautaires en raison de leur rôle non seulement dans la collecte et l'analyse des données climatiques, mais également en tant que véhicule qui ramène ces données à la communauté sous la forme de recommandations agricoles concrètes et prévisions météorologiques.
D'autre part, grâce à leur participation aux nombreux moments de co-création, ils sont également devenus des personnes de référence pour FDL-Nitlapan/UCA dans les discussions stratégiques internes sur la pertinence et l'avenir de leur stratégie Green Microfinance Plus. Ainsi, leur voix et leurs points de vue sont désormais entendus et peuvent être pris en compte lors de la plantation des graines qui leur permettront de devenir des acteurs et non seulement des bénéficiaires des interventions de microfinance.
Malgré les défis liés au travail dans le contexte très difficile actuel au Nicaragua, TRUEPATH a pu maintenir et renforcer la légitimité interne de la stratégie Green Microfinance Plus. TRUEPATH a accompagné le travail d'un conseil Microfinance Plus nouvellement créé au sein de FDL-Nitlapan/UCA, apportant dans cet espace les apports des processus de co-création mis en œuvre au niveau local afin d'enrichir et de clarifier certaines des dimensions importantes des débats politiques internes. sur Green Microfinance Plus et le rôle de FDL-Nitlapan/UCA dans les défis de la transformation vers la durabilité.
"Notre travail avec TRUEPATH a montré qu'il existe inévitablement un processus d'apprentissage commun continu ainsi que des différences de compréhension, de priorités et de valeurs entre et au sein des organisations impliquées", a déclaré Johan.

Photo d’en-tête : María José Cordero

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