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Le développement peut-il se faire sans coûts climatiques ?

Jusqu’à présent, le développement humain s’est fait au détriment de l’environnement.

Aucun pays n’obtient un score très élevé en matière de développement humain sans nuire également à la planète, selon le Rapport sur le développement humain 2020 du Programme des Nations Unies pour le Développement (PNUD). En général, plus l'économie est grande et la qualité de vie des citoyens est meilleure, plus l'empreinte laissée par un pays sur la Terre est grande.

Alors que la population et le produit intérieur brut (PIB) de grands pays en développement comme l’Inde devraient augmenter considérablement au cours de ce siècle, les dommages potentiels qui pourraient être causés par des modes de production et de consommation non durables sont considérables.

Le rapport révèle également que les effets du changement climatique seront plus ressentis dans les pays les plus pauvres, qui pourraient connaître jusqu'à 100 jours supplémentaires de conditions météorologiques extrêmes par an d'ici 2100. Bien qu'ils soient responsables de l'essentiel du changement climatique, les pays les plus riches connaîtront 18 jours de moins. jours de conditions météorologiques extrêmes que les pays plus pauvres. Mais les jours supplémentaires de conditions météorologiques extrêmes pour les pays les plus pauvres du monde pourraient être réduits jusqu'à la moitié si l'Accord de Paris est respecté.

Comme le montre le graphique ci-dessous, à mesure que les pays augmentent leur production économique, ils laissent une plus grande empreinte sur l’environnement. Certains pays éloignés obtiennent des résultats un peu meilleurs, mais aucun n’est dans la bonne situation.

Réduire les émissions de carbone générées par l’activité humaine et réduire l’impact que nous avons sur notre planète nécessitera probablement plusieurs approches. Mais selon le Rapport sur le développement humain, seules 20 solutions fondées sur la nature pourraient générer 37 % des réductions d’émissions nécessaires d’ici 2030 pour maintenir le réchauffement en dessous de 2°C.

La question de savoir s’il est possible de « dissocier » l’utilisation des ressources du développement économique (parfois appelé « efficacité verte » ou « croissance verte ») fait l’objet d’un débat. Mais en changeant les normes sociales, en introduisant des incitations et des solutions fondées sur la nature, les pays pourraient être en mesure de minimiser les impacts climatiques tout en améliorant leur économie. Ces solutions peuvent créer des moyens de subsistance, réduire les risques de catastrophe et protéger la planète.

Changer les normes sociales

À Portland, dans l'Oregon, aux États-Unis, et à Amsterdam, aux Pays-Bas, faire du vélo est la norme, mais cela n'a pas toujours été le cas. Si le vélo est synonyme de vélo aux Pays-Bas depuis des générations, ce n'est que dans les années 1970 qu'Amsterdam a commencé à améliorer la sécurité des cyclistes grâce à une campagne publique. Suivant l’exemple de la ville néerlandaise, des mouvements populaires similaires à Portland ont conduit à 12 fois plus de cyclistes que la moyenne nationale américaine.

Dans les deux villes, le vélo est devenu la pratique à la mode, gagnant en popularité dans un laps de temps relativement court, tandis que conduire sur de courtes distances a commencé à être considéré comme socialement inacceptable. Même si, isolément, l'augmentation du nombre de cyclistes dans une ville ne fera pas une énorme différence dans les émissions de carbone d'un pays, cela montre le pouvoir de changer les normes sociales pour créer des actions positives pour le climat. La pandémie de Covid-19 a montré que des changements de comportement spectaculaires peuvent survenir du jour au lendemain. Les comportements favorables au climat peuvent-ils être encouragés de la même manière ?

« Des comportements contagieux qui se propagent rapidement » pourrait jouer un rôle important dans la réduction rapide de nos émissions de carbone, déclare Ilona Otto, professeur d'impacts sociétaux du changement climatique au Centre Wegener pour le climat et le changement global de l'Université de Graz en Autriche, même si des preuves supplémentaires sont nécessaires pour établir l'ampleur des réductions qui pourraient être réalisées.

Par exemple, la « honte du vol », l’idée selon laquelle nous devrions nous sentir coupables de prendre des vols évitables, est un mouvement qui a commencé en Scandinavie mais s’est répandu dans le monde entier. « Si vous commencez à vous sentir mal à l'idée de faire quelque chose, vous cherchez des alternatives », explique Otto, mais il ajoute que parfois, comme dans le cas de la honte de fuir, les alternatives sont attractives mais pas toujours possibles (il peut être moins cher de prendre un vol court-courrier que de voyager en train, par exemple).

En Suède, la honte du vol, ou flygskam, semble avoir un effet : 23 % des Suédois ont réduit leurs voyages en avion entre 2018 et 2019 (avant la pandémie de Covid-19).

Même si concevoir des villes entières pour qu'elles soient adaptées aux vélos peut nécessiter des changements d'infrastructure importants, comme l'introduction de pistes cyclables séparées et de grands magasins de vélos publics, des mesures plus modestes peuvent également avoir un effet positif.

Il suffit d’à peine 3.5 % de la population participant à un mouvement de protestation pour provoquer un changement, selon recherches menées par les politologues Maria Stephan et Erica Chenoweth, bien que la dynamique exacte dépende de nombreux facteurs comme la culture politique du pays. Même si 3.5 % semble être une très petite proportion de la population, les chercheurs affirment que bien plus de personnes seront d’accord avec le mouvement, même si elles n’y participent pas activement.

Ainsi, un petit groupe de manifestants peut faire changer d’avis la population plus largement, mais les mouvements sociaux pourraient avoir besoin d’un peu d’aide, dit Otto. À Amsterdam, par exemple, les publicités pour les vols et les voitures ont été interdites sur le réseau public du métro.

Otto ajoute que de nombreux changements de comportement favorables au climat s’accompagnent également d’autres avantages. « Nous appelons cela les co-bénéfices de la politique climatique. » Dans le cas du cyclisme, Otto souligne que non seulement il réduit les émissions, mais qu'il peut améliorer la santé des cyclistes, la qualité de l'air et réduire la pollution sonore.

Solutions basées sur la nature

Lorsque l’accès des populations à l’eau, à la nourriture, aux revenus et à l’assainissement entre en concurrence avec les industries, c’est souvent l’environnement qui y perd.

Par exemple, les villageois de Boon Rueang, dans le nord de la Thaïlande, dépendent des zones humides saisonnières comme source d'eau naturelle pour l'agriculture et la consommation, tandis que l'habitat diversifié qu'elles offrent abrite une faune unique à la région.

Mais les zones humides sont menacées par des industries, comme les usines de tabac et la pêche, qui sont également en concurrence pour l’utilisation de l’eau. Un barrage construit dans les années 1930 sur la rivière Iong en amont de Boon Rueang a transformé les zones humides saisonnières en un réservoir permanent appelé lac Phayao dans le but de soutenir l'industrie de la pêche. Cependant, la construction de barrages sur la rivière signifie que les zones humides en aval reçoivent moins d’eau.

« Le [barrage] et l'établissement de grandes usines dans la région ont contribué à l'énorme transformation des zones humides », explique Khun Burm, coordinateur des zones humides pour le groupe de conservation des forêts des zones humides de Boon Rueang. « À l’heure actuelle, les agriculteurs et l’industrie locaux sont en compétition pour être les premiers à utiliser l’eau pour les activités agricoles. »

Mais la protection de la nature peut-elle également profiter à la fois aux hommes et à l’industrie ?

Groupe de conservation des forêts des zones humides de Boon Rueang s'efforce de préserver ce site d'importance scientifique par l'éducation, la collecte de fonds et la recherche. L’une des étapes les plus importantes a été de déterminer qui peut et ne peut pas tirer profit des zones humides.

"Nous avons une zone contrôlée pour limiter certaines activités telles que la pêche avec certains équipements", explique Burm, ajoutant que les gens ne sont autorisés à prendre des animaux ou des plantes pour se nourrir qu'à certaines saisons, certaines zones des zones humides étant réservées uniquement aux locaux.

«Les habitants de la région doivent également s'adapter à la situation actuelle», dit-il. « Le niveau de l'eau est beaucoup plus bas, les variétés de poissons sont également bien moindres et les aspects géologiques ont changé. Par exemple, le lac Nong Bua Noi recevait de l'eau pendant la saison des pluies, de juillet à octobre, mais ce n'est plus le cas.

« Les personnes les plus touchées sont celles qui pêchent dans la rivière voisine », dit-il. "Pour la rivière Ing, nous avions 283 espèces de poissons, maintenant il n'y a plus que 87 espèces de poissons dans les zones humides de Boon Rueang." Les villageois jouent leur rôle en élevant des poissons indigènes de la rivière à l'aide d'une écloserie mobile afin de préserver la biodiversité locale.

Ce que montre le travail du Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group, c'est que les besoins des populations locales peuvent être protégés et l'économie d'un pays soutenue sans détruire les habitats. Mais cela nécessite la volonté du public et de l’industrie, ainsi que la protection formelle des zones scientifiquement significatives.

Changer les incitations

Un autre moyen potentiel d’atténuer le changement climatique tout en améliorant le développement humain consiste à recourir à des incitations telles que des systèmes de crédits carbone, ou « compensation carbone ». Des programmes comme celui-ci permettent à une personne de payer une certaine somme d'argent pour couvrir une émission à laquelle elle a contribué (par exemple, un supplément en plus du coût d'un vol), qui est ensuite investie dans un projet environnemental visant à équilibrer les émissions. .

Les systèmes de crédits carbone, qui se produisent le plus souvent dans les pays en développement, peuvent prendre la forme de reboisement pour absorber le carbone ou d'investissement dans l'énergie propre afin qu'une communauté puisse l'utiliser au lieu des combustibles fossiles, mais ils ne fonctionnent pas tous de cette façon. Certains s’efforcent d’éviter complètement les émissions futures plutôt que de compenser celles existantes.

La vallée de Yaeda, au nord de la Tanzanie, est abrite des chasseurs-cueilleurs autochtones Hadza qui, jusqu'en 2010, n'avaient aucun droit légal sur la terre sur laquelle ils vivent. Mais la reconnaissance formelle de leurs droits a permis aux Hadza de gagner de l'argent en devenant les gardiens de l'environnement de la vallée.

La Hadza s'est associée à Carbon Tanzanie pour vendre des crédits carbone via le marché volontaire du carbone. À l’instar du Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group, le partenariat Hadza-Carbon Tanzanie a reçu le prix Prix ​​Équateur, qui est attribué à des initiatives menées par des communautés autochtones qui se concentrent sur des solutions fondées sur la nature pour le développement durable.

Carbon Tanzanie est un programme de « réduction des émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts » (Redd) et vise à prévenir les émissions futures de gaz à effet de serre en protégeant les forêts – en évitant les émissions qui seraient produites si ces forêts étaient abattues.

Le peuple Hadza a un contrat de 20 ans avec Carbon Tanzanie, période pendant laquelle on estime que sans leur intervention, 445,000 2 tonnes d'équivalent CO2 (CO90e) seraient émises à cause de la déforestation sur leurs terres. Carbon Tanzanie calcule ses crédits carbone sur la base d'une réduction de ces émissions de 20 % et d'un tampon supplémentaire de XNUMX %, ce qui signifie qu'ils ont un total de 320,000 2 tonnes de CO16,000e en crédits carbone à vendre (soit 2 XNUMX tonnes de COXNUMXe chaque année)).

Les Hadza reçoivent de l'argent en échange de patrouilles sur leurs terres et de surveillance des signes de déforestation, dans l'espoir que cela décourage les gens d'abattre des arbres. L'argent provient d'entreprises qui paient Carbon Tanzanie pour des crédits carbone, qui sont ensuite partagés entre la communauté Hadza et c'est à elles de décider comment les utiliser (par exemple, pour les soins de santé ou l'éducation). En échange, la communauté s'engage à patrouiller ses terres et à renvoyer des données et des photos montrant la dégradation, l'abattage des arbres et la faune.

« Je suis une enfant [Hadza] qui a pu aller à l'école [grâce au financement provenant de la vente de crédits carbone] », explique Regina Safari, qui est maintenant coordinatrice communautaire pour Carbon Tanzanie. Une partie de son rôle consiste à assurer la liaison entre les scouts communautaires, les chefs de village et Carbon Tanzanie.

« Et en matière de soins de santé, des changements considérables se produisent », ajoute-t-elle. «Auparavant, le peuple Hadza utilisait uniquement des herbes comme médecine traditionnelle. Mais après la mise en place de ce projet carbone, les Hadza emmènent leurs malades dans les hôpitaux où ils ont accès à des services médicaux, de conseil et aux conseils des médecins.

Ce type de système de crédits carbone n’est pas sans critiques. Au lieu de séquestrer le carbone, par exemple en plantant de nouveaux arbres, les projets Redd estiment les émissions futures causées par la déforestation et les dommages causés aux forêts et tentent de les éviter. En conséquence, les projets Redd ne contribuent pas à une séquestration supplémentaire des gaz à effet de serre, et Les zones de Redd peuvent chevaucher des zones protégées préexistantes so prouver que le financement de Redd a permis d’éviter les émissions est un défi. De plus, s'il y a n’étant plus une incitation financière pour un groupe à protéger une zone, il se peut qu’il ne continue pas à le faire.

Même s’il peut sembler que le développement humain a un coût en matière de protection de l’environnement, des solutions telles que rendre une ville plus conviviale pour les cyclistes ou protéger l’ensemble d’un bassin hydrographique montrent que les deux ne doivent pas nécessairement s’exclure mutuellement.

Et même si chaque solution n’est pas parfaite, elles montrent qu’en réalité, le développement humain peut bénéficier de la protection de la nature. « La vie des [Hadza] dépend de ces forêts », conclut Safari. "C'est pour cette raison que mes collaborateurs sont satisfaits du projet."

Cet article a été évalué par des pairs au nom du Conseil scientifique international.

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