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Déballage des récits vers un cadre pour la gestion des eaux usées

La technologie existe pour un cadre de gestion des eaux usées différent, mais en avons-nous fait assez pour faire accepter ces solutions ? Et écoutons-nous les voix des personnes qui en ont besoin ?

Dar es Salaam est l'ancienne capitale de la Tanzanie et abrite environ cinq millions de personnes. Au moins 80 pour cent de ces personnes résident dans des quartiers informels. Ces espaces surgissent en réponse à l'urbanisation et à la pénurie de logements abordables. Ils se caractérisent par des bâtiments éphémères et – souvent – ​​surpeuplés. Un problème qui en résulte est le manque de réseaux d'égouts ou d'autres moyens de gestion des eaux usées.

Partout dans le monde, les eaux usées centralisées ont été la solution principale aux eaux usées que les habitants d'une ville produisent inévitablement, mais les infrastructures des établissements informels sont souvent surchargées ou complètement inexistantes.

Sans ces systèmes centralisés, les eaux usées ne sont pas seulement une nuisance malodorante mais un problème de santé publique, entraînant des épidémies de choléra et de maladies diarrhéiques. Et c'est un domaine qui a empêché le Dr Dickson Wilson Lwetoijera de dormir la nuit. Lwetoijera est un biologiste des vecteurs et un chercheur scientifique, avec des qualifications supplémentaires en zoologie appliquée et en biotechnologie. Il a travaillé sur les méthodes de lutte contre le paludisme et sur les éléments environnementaux de la gestion de la santé à l'Institut de santé d'Ifakara en Tanzanie, notamment l'eau et l'assainissement.

Une solution axée sur la technologie

L'omniprésence de ces problèmes d'assainissement signifie que partout dans le monde, les meilleurs scientifiques et ingénieurs développent des alternatives au système central d'égouts à base d'eau. L'une de ces options est les systèmes décentralisés de traitement des eaux usées (DEWATS) – des usines plus petites, souvent enfouies sous terre et relativement proches du point de collecte qui collectent, stockent et traitent les eaux usées.

BORDA Africa – une division de Bremen Overseas Research & Development Association – est une organisation non gouvernementale (ONG) spécialisée dans l'assainissement décentralisé. Ils ont construit des usines DEWATS sur le continent afin de résoudre le problème. Et la technologie fonctionne. Cependant, la mise en œuvre n'a pas été sans défis, notamment l'acceptation par la communauté de ces systèmes alternatifs et le soutien gouvernemental de ceux-ci.

Et c'est à ce point crucial, d'acceptation de cette solution, que le Dr Lwetoijera a vu une opportunité pour une étude interdisciplinaire qui pourrait apporter des systèmes d'eau plus sûrs à Dar es Salaam et au-delà. Il est le chercheur principal d'un projet de recherche financé par la LIRA intitulé « Intégrer des solutions durables d'approvisionnement en eau et d'assainissement pour créer des villes plus sûres, plus inclusives et résilientes au climat ».

Visite de terrain de l'équipe à l'usine DEWATS de Kigamboni.

Une usine DEWATS achevée et mise en service.

Une résolution menée par la communauté

« Les usines DEWATS », explique Lwetoijera, « sont une technologie éprouvée qui peut desservir des communautés de 30 000 personnes ou 3000 XNUMX maisons. La question est cependant de savoir si les personnes qui utiliseront ces plantes, en tireront profit, comprennent ce qu'elles sont. Cette question d'acceptabilité ne faisait pas à l'origine partie du projet de mise en œuvre de BORDA.

Il poursuit : « nous avons cette technologie éprouvée pour la gestion des eaux usées en Afrique, en milieu urbain, mais nous ne savons pas si les gens vont accepter la technologie. Nous devons comprendre les constructions sociales qui entravent leur compréhension ou qui pourraient les pousser à rejeter la technologie. »

Le pouvoir des histoires

Lwetoijera croit que les histoires sont puissantes. Une partie importante de la recherche consiste à explorer les histoires sur la façon dont les gens perçoivent l'assainissement, leurs préoccupations et les mythes qu'ils croient au sujet d'avoir un système DEWATS à leur porte. Les préoccupations typiques incluent que les usines DEWATS seront malodorantes ou apporteront des problèmes à une zone.

En collaboration avec un universitaire en Afrique du Sud – où un système pilote DEWATS est en place – ils recueillent les histoires de réussite concernant cette technologie à partager avec d'autres communautés à Dar es Salaam. L'objectif est de montrer le chemin vers le succès et comment cette technologie aide à gérer les eaux usées.

«Ce ne peut pas être un récit non critique ou unilatéral. Nous voulons également entendre les autres histoires, celles que nous avons besoin d'entendre en termes de quoi travailler, pour nous assurer que nous améliorons la mise en œuvre de notre projet. Cela vient des deux côtés, les experts et les communautés, les gens eux-mêmes. Cela doit être une approche holistique, sinon vous risquez de finir par concevoir quelque chose que les gens rejettent, et alors vous êtes dans une situation pire qu'avant. »

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Boucle dans les parties prenantes

En plus de faire entendre les voix de la communauté, l'équipe de Lwetoijera a cartographié le paysage des parties prenantes, notamment : les universitaires, les secteurs privé et public, la société civile, et a lancé un programme d'engagement des parties prenantes. Leur portée gouvernementale est large, rassemblant des représentants de plusieurs ministères et services d'eau.

« En Tanzanie, nous n'avons pas de politique d'assainissement », dit-il, expliquant que la question est en train d'être réformée et réorganisée au sein des structures gouvernementales. Cet écart crée une opportunité pour les chercheurs de contribuer directement et de manière significative à la création d'une telle politique. Leurs engagements initiaux offrent également aux chercheurs un éclairage critique sur les dynamiques de pouvoir en jeu entre les différentes autorités et leurs différentes priorités.

« Ce projet a le potentiel de produire des lignes directrices pour une politique qui intègre DEWATS. C'est une nouvelle technologie, avec le potentiel de servir une grande partie de la communauté. Nous impliquons fortement le secteur gouvernemental, du ministère de l'Eau au ministère de l'Éducation, y compris les sociétés de distribution d'eau, pour nous assurer qu'ils sont conscients de l'option dès le début. Les sensibiliser également à l'aspect social de la technologie en termes de ce que les gens pensent.

C'est leur souhait ultime que l'un des résultats exploitables de la recherche soit un cadre pour cette politique, et qui soit fonctionnel, durable et spécifique au contexte.

Un transfert de responsabilité

En tant qu'expert en gestion de la santé publique, Lwetoijera pense que nous avons besoin d'une réponse proactive à l'eau et à l'assainissement - un domaine qui est généralement réactif par nature. « Venant d'une discipline de santé publique, dit-il, je veux toujours être préparé avant qu'un problème ne commence. Dans toute la Tanzanie, il n'existe aucun programme pour expliquer aux gens comment utiliser l'eau efficacement. Nous n'avons pas l'infrastructure dont nous avons besoin et nous n'éduquons pas les gens.

Cela est directement lié à la réalisation de l'ODD 6 : Eau propre et assainissement, ainsi que l'OBJECTIF 3 : Bonne santé et bien-être. « Quel est le rôle des gens dans la gestion des déchets ? » il demande. « Si vous parlez aux gens, ils pensent que c'est la responsabilité du gouvernement. Historiquement, cependant, la gestion des eaux usées se faisait au niveau des ménages. Tant que les gens ne seront pas responsables des déchets qu'ils produisent, nous ne ferons pas un saut dans le développement de l'assainissement.


Ce projet est soutenu par le Programme LIRA 2030 Afrique.

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