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Vous voulez protéger les océans ? Ne restez pas coincé sous l'eau

La semaine prochaine, des milliers de dirigeants et d'experts des océans se rendront à New York pour lutter contre un problème urgent : comment pouvons-nous protéger les océans du monde ?

Pour réussir, ils devront examiner toutes les façons dont les océans interagissent avec les réalités et les aspirations des gens en matière de développement. Cela nécessite une analyse approfondie de la manière dont nous cultivons et consommons des aliments, où nous puisons notre énergie, comment nous développons les villes et créons des emplois, et bien plus encore.

Ce n'est probablement pas ce que les délégués au Conférence des Nations Unies sur l'océan inscrit pour. Après tout, la conférence est le premier rassemblement international exclusivement dédié à un seul objectif de développement durable (ODD) - ODD14, pour conserver et utiliser durablement les océans - et comment y parvenir. C'est une étape importante, mais ignorer les interactions entre l'ODD14 et d'autres objectifs serait une grave erreur.

Une rapport du Conseil international pour la science (ICSU) a pris la décision audacieuse de quantifier à quel point ces interactions sont importantes. Nous savons depuis l'adoption des ODD en 2015 que les objectifs sont liés ; ils sont destinés à être un « tout indivisible », et non 17 objectifs travaillant isolément. Nous comprenons que certains ODD se renforcent mutuellement ; La poursuite de l'équité entre les sexes peut réduire les inégalités et favoriser la croissance économique. Nous savons également que certains objectifs et leurs cibles sous-jacentes ont des relations conflictuelles. Par exemple, stimuler l'agriculture pour produire plus de nourriture pourrait mettre à rude épreuve l'eau, l'énergie et l'environnement.

Mais la réalisation des ODD nécessite une compréhension plus approfondie du fonctionnement de ces interconnexions. Quantifier les interactions était une tâche ardue, mais le rapport qui en a résulté est un modèle unique en son genre pour aider les pays à protéger les personnes et la planète, y compris nos océans.

Voici comment le rapport a fonctionné : Un consortium d'organisations de recherche scientifique dirigé par l'ICSU a appliqué une échelle à sept points pour quantifier les synergies et les conflits des ODD. L'échelle va de +3, qui s'applique lorsqu'un objectif ou une cible renforce fortement les autres, à -3, qui s'applique lorsque les objectifs et les cibles sont en conflit les uns avec les autres. Un score de 0 indique une interaction neutre. En collaboration avec un groupe d'experts en développement durable exceptionnels, nous avons examiné quatre objectifs pour tester ce cadre de notation, y compris l'ODD14 et ses dix cibles.

L'échelle pourrait être utilisée pour répondre à de nombreuses questions : les efforts visant à assurer une vie saine sous l'eau favoriseraient-ils ou nuiraient-ils à la santé sur terre ? L'évolution vers une pêche durable aiderait-elle ou entraverait-elle la capacité des gens à se nourrir suffisamment ? Est-ce que davantage d'emplois dans le tourisme côtier et l'agriculture exerceraient une pression dangereuse sur les écosystèmes marins ? Et cette tension potentielle l'emporterait-elle sur les gains promis de la croissance économique ?

L'une des relations positives les plus fortes existe entre la protection des océans et la garantie d'une consommation et d'une production responsables (ODD12). En 2010, 275 millions de tonnes de plastique ont été générées par les pays côtiers. Pas moins de 13 millions de tonnes de déchets plastiques ont été déversées dans les océans du monde – encombrant les plages, étouffant les oiseaux de mer et obstruant les écosystèmes marins. Encourager l'industrie, l'agriculture et les ménages privés à réduire leur consommation et leur production pourrait réduire considérablement ce volume de déchets toxiques, ainsi que minimiser l'acidification des océans et protéger les écosystèmes fragiles. Bref, le problème des déchets marins ne sera résolu que lorsque la production et la consommation n'entraîneront plus de déchets plastiques.

Une relation compliquée existe entre l'ODD14 et l'ODD1, mettre fin à la pauvreté. Des océans et des côtes sains, productifs et résilients permettent de faire croître les économies et de réduire la pauvreté. Cela est particulièrement vrai dans les communautés côtières pauvres où les gens dépendent des océans pour leurs emplois et leurs revenus. Mais une activité économique accrue peut nuire à l'environnement et exercer une pression sur les ressources. Nous voyons clairement cette tension en Somalie, au Kenya, en Tanzanie et dans la région plus large de l'océan Indien occidental, où 65 millions de personnes vivent à moins de 10 km de la côte. Ces communautés doivent équilibrer les avantages du tourisme côtier et du développement avec les dangers de la pêche illégale, de l'exploitation minière et de l'agriculture côtière à forte intensité de ressources, tout en étant aux prises avec certains des indicateurs de développement humain les plus bas au monde.

Certaines des synergies les plus fortes se produisent entre les efforts visant à protéger les océans et à lutter contre le changement climatique (ODD13). Ces objectifs nécessitent bon nombre des mêmes innovations, connaissances et ressources. Ne pas lutter contre le changement climatique causera des dommages irréparables aux communautés côtières, en particulier dans les îles à faible altitude comme Kiribati, les Maldives et les îles Marshall qui font face à de graves dommages et coûts. La nation insulaire des Fidji a déjà commencé à déplacer des personnes vivant sur les côtes vers l'intérieur en raison de la montée du niveau de la mer et des dégâts causés par les tempêtes.

Mais même ces deux objectifs ne vont pas toujours de pair, car les mesures d'adaptation au changement climatique pourraient contrecarrer l'ODD14. Par exemple, des digues ou des digues construites pour protéger les basses terres côtières des ondes de tempête pourraient empêcher les zones humides fragiles telles que les marais salants de remonter ou à l'intérieur des terres à mesure que le niveau de la mer augmente, provoquant un phénomène destructeur connu sous le nom de « compression côtière ».

Maintenant que nous comprenons mieux la nature et l'étendue des interactions des ODD, où allons-nous à partir de maintenant ?

L'échelle à sept points développée pour ce rapport peut être appliquée par les pays pour améliorer la santé de nos océans et atteindre tous les ODD et leurs cibles. Les dirigeants qui œuvrent pour l'ODD14 doivent trouver le délicat équilibre entre les protections indispensables et le développement qui garantira la croissance économique, la santé et le bien-être futurs. Ce n'est pas une tache facile. Cela nécessite que les dirigeants rationalisent et renforcent les politiques qui régissent la protection des océans, et que le grand public les comprenne, les apprécie et les exige.

La collaboration intersectorielle sera essentielle pour une mise en œuvre réussie de tous les ODD. Le rapport dirigé par l'ICSU fournit un outil pour démarrer ces conversations. Le développement de l'échelle à sept points a encouragé les scientifiques de différentes disciplines – océanographes, agronomes, épidémiologistes et bien d'autres – à travailler ensemble. Le processus a fourni un coup de pouce vers une façon de penser basée sur les systèmes qui ne vient pas naturellement à la plupart des experts en la matière. Mais ce groupe diversifié de scientifiques a créé et testé une manière commune de parler des ODD et de les mettre à l'échelle.

Comme les scientifiques, les dirigeants du gouvernement, de la société civile et des entreprises peuvent se réunir pour aborder les ODD en tant que système intégré d'objectifs. Cela impliquera d'identifier les interactions, de comprendre leurs conséquences, de hiérarchiser les stratégies et les investissements et de mettre en œuvre des changements dans tous les secteurs. Ce processus peut se dérouler au niveau local, ainsi qu'au niveau national et régional. Pour l'ODD14, il est essentiel que ces conversations aient également lieu dans les communautés côtières, où les gens ont le plus à gagner – et à perdre – en gardant nos océans sains et dynamiques. Il est également important que ces conversations traversent les frontières administratives et physiques car les interconnexions des ODD respectent rarement ces frontières.

Nous devons agir maintenant pour sauver nos océans. Mais l'action doit être stratégique, renforcer les meilleurs paris pour faire avancer d'autres objectifs et faire des compromis intelligents si nécessaire. Plus nous comprendrons les interactions entre les ODD, mieux nous protégerons les personnes et la planète pour les générations à venir.

Barbara Neumann est associée de recherche post-doctorale à l'Université de Kiel et Sebastian Unger est responsable de la recherche sur la gouvernance des océans à l'Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) à Potsdam, en Allemagne. Ils ont tous deux aidé à écrire le Rapport de l'ICSU Guide des interactions ODD : de la science à la mise en œuvre.

Cet article a été publié à l'origine par le Forum économique mondial.

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