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De qui voulons-nous en savoir plus pour la Décennie de l'océan ?

Nous nous rapprochons du lancement en janvier 2021 de la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (2021-2030), un effort majeur pour générer la science dont nous avons besoin pour le type d'océan que nous voulons à l'avenir.

La Décennie offrira une opportunité de galvanisation dans le monde entier pour stimuler la science océanique, partager les connaissances sur l'océan et travailler ensemble pour atteindre l'Objectif de développement durable 14 (l'ODD « océan ») et les autres objectifs ayant une dimension océanique. Et c'est urgent : malgré les mesures prises pour améliorer la gestion des océans, le Première évaluation mondiale des océans de l'ONU constaté que la capacité de charge de l'océan est proche ou à sa limite. 

De grandes études scientifiques comme l'Évaluation ou la récente Rapport spécial du GIEC sur l'océan et la cryosphère démontrer l'étendue des sciences marines, mais il existe des lacunes dans les connaissances. La Décennie de l'océan vise à renforcer la capacité scientifique à tous les niveaux, en particulier dans les domaines où elle est actuellement limitée, et à tirer parti des avancées récentes du travail interdisciplinaire pour générer de nouvelles informations sur les changements qui se produisent dans notre océan et trouver de nouvelles solutions.

Nous avons consulté des membres de nos communautés scientifiques - y compris des spécialistes des sciences sociales et naturelles travaillant sur différentes questions liées aux océans et au développement durable - sur les nouvelles voix dont nous avons besoin pour rendre les 10 prochaines années de science océanique vraiment inclusives.

L'influence humaine sur l'océan n'a jamais été aussi grande, et avec le développement industriel et les programmes de conservation façonnant de plus en plus l'environnement marin, l'océan est de plus en plus partagé par des utilisations et des activités concurrentes. Pourtant, les sciences sociales marines ne reçoivent pas beaucoup d'attention. UNE article récent de Nathan J. Bennett note que 

« Les agences gouvernementales, les ONG, les bailleurs de fonds ou les agences multilatérales ont rarement des capacités suffisantes ou font des investissements adéquats dans les sciences sociales. Cela signifie que la planification et la prise de décision pour de nombreuses initiatives politiques locales, nationales et mondiales axées sur les océans […] manquent de bases suffisantes dans les sciences sociales ».

La prochaine Décennie des océans doit exploiter les connaissances des sciences sociales afin de trouver les solutions nécessaires pour réaliser le Programme 2030. Les disciplines traditionnelles des sciences sociales telles que économiesociologieanthropologie et sciences politiques ont beaucoup à offrir, tout comme les approches interdisciplinaires sur des sujets tels que la gouvernance des océans. L'exploration de la façon dont les gens interagissent avec l'océan et ses autres utilisateurs non humains et s'y rapportent peut aider à comprendre comment les changements environnementaux sont vécus. L'accent mis sur les activités humaines dans les environnements marins, y compris à travers une optique de genre, peut également conduire à la découverte de mesures locales d'adaptation et de conservation qui pourraient potentiellement être étendues ou transférées ailleurs.

Nous devons nous faire une meilleure idée de ce à quoi ressemblerait réellement une économie océanique durable et comprendre certains des moteurs économiques des activités durables et non durables. L'océan est une énorme source d'emplois, de voyages et de commerce, et est impliqué dans un éventail croissant d'activités économiques. Mais l'utilisation d'outils pour évaluation économique n'est pas aussi répandu dans l'océan que sur terre, et les méthodes de « capital naturel » ont eu des tests limités pour les environnements marins. À l'approche de la Décennie des océans, nous aimerions en savoir plus sur les économistes, y compris ceux qui utilisent des méthodes plurielles et intégratives pour mieux comprendre le plus grand écosystème de notre planète.

Dans les sciences sociales et naturelles, nous aimerions en savoir plus sur les data scientists. Toutes les sciences océaniques – toutes les sciences en fait – peuvent bénéficier de l'accès à davantage de données, et il existe des domaines dans lesquels les données pour la gestion durable des océans font actuellement défaut, par exemple sur les stocks de poissons dans certaines régions. L'océanographe Susan Wijffels a noté que 

« nous avons encore des défis majeurs concernant l'accès à l'océan mondial et le partage ouvert de données, et il reste encore beaucoup à faire pour réaliser les avantages pour toutes les nations d'un système mondial d'information sur l'océan ouvert et librement disponible ».

De plus, nous aimerions permettre aux données de parler d'elles-mêmes grâce à une plus grande adoption de pratiques de données ouvertes et accessibles. Cela exigera une participation active de toutes les disciplines et des scientifiques de toutes les régions du monde, y compris dans les pays dont les capacités en science des données peuvent être limitées. La Décennie pourrait également donner une impulsion pour mieux comprendre comment les nouvelles technologies telles que blockchainanalyse de big data, ou même recherche spatiale peut étayer la science océanique. 

« Les données et informations océaniques devraient être considérées comme un « bien public » au même titre que les observations météorologiques », a déclaré Martin Visbeck, membre du groupe de planification exécutif.

L'un des domaines clés sur lesquels nous avons besoin de plus de connaissances est l'océan profond, et nous voulons donc en savoir plus sur tous les scientifiques travaillant sur les grands fonds structures et fonctions de l'écosystème. On sait peu de choses sur les fonds marins et les créatures qui les habitent. Il est logistiquement compliqué et coûteux d'étudier cette « dernière frontière » de la connaissance des océans. Cependant, étant donné que les humains ont un impact croissant sur la planète, notamment par le biais d'activités telles que l'exploitation minière en haute mer, il est essentiel que nous en apprenions davantage sur la biologie et l'écologie des eaux profondes et leur rôle de réservoir de carbone. 

Enfin, un autre aspect que nous devons comprendre est le rôle essentiel que l'océan joue et a joué dans l'histoire naturelle et socio-politique de la planète. Pour bien saisir les changements majeurs et cumulatifs qui impactent actuellement notre océan – à la fois cycliques et anthropiques – il faut remonter dans le temps, à travers l'histoire des interactions entre les sociétés humaines et le milieu marin.Archéologues marins peuvent aider à fournir beaucoup de connaissances approfondies pour guider et inspirer la Décennie des océans, et ils sont déjà actifs. Créé en 2019, à la suite de la 1ère réunion de planification mondiale de la Décennie de l'océan à Copenhague, au Danemark, le Réseau du patrimoine de la Décennie océanique rassemblera et coordonnera les activités de la communauté du patrimoine culturel pour soutenir la Décennie et favoriser une action océanique positive.

Une partie du défi pour la science océanique aujourd'hui est comprendre comment tout cela s'emboîte – comment les changements de la chimie et de la température des océans interagissent-ils avec les écosystèmes ? Par exemple, si une espèce est particulièrement affectée négativement par l'acidification, y a-t-il des effets en cascade pour les autres espèces qui l'entourent ? Et avec le changement climatique créant de multiples facteurs de stress pour les écosystèmes océaniques, quel est l'effet global ? Nous devons en savoir plus sur le rôle de la diversité biologique dans le maintien de la fonctionnalité et de la productivité, et sur la façon dont les changements actuels et futurs des activités humaines dans l'environnement marin sont susceptibles d'avoir un impact sur un système en évolution simultanée.

Du point de vue de l'intérêt humain, et en rejoignant le débat mondial sur la justice sociale et climatique, nous devons également comprendre comment mieux intégrer dans la Décennie de l'océan les communautés traditionnelles qui possèdent une richesse de savoir autochtone, et les segments traditionnellement marginalisés de la société (y compris femmesjeunessecitoyens ayant des besoins particulierscommunautés en difficulté tant dans les pays développés que dans les pays en développement) dont les contributions peuvent grandement enrichir les dix prochaines années de transformation des sciences océaniques et de la durabilité.

L'océan est intrinsèquement complexe et nécessite des connaissances de toutes les sciences, un partage ouvert de ces connaissances et des collaborations internationales reliant les personnes et les idées pour générer de nouvelles réflexions et de nouvelles solutions pour le développement durable. 

Photo : Isaac-Kerlow-(distribué-via-imaggeo)

Ceci est le premier d'une série d'entrées de blog sur la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (également connue sous le nom de « Décennie des océans »). La série est produite par le Conseil international des sciences et le Commission océanographique intergouvernementale, et présentera régulièrement des interviews, des articles d'opinion et d'autres contenus à l'approche du lancement de la Décennie océanique en janvier 2021.

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