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« Vous ne pouvez pas simplement investir dans les énergies renouvelables et appeler cela une solution durable »

Cet article est issu du projet Gouvernance des transformations sociotechniques (GoST) du programme de recherche Transformations to Sustainability et a été publié le 27 janvier 2023.

Les résultats en un coup d'oeil

  • Le projet a utilisé des approches comparatives et participatives pour examiner comment les contextes institutionnels et socioculturels influencent les visions des transformations vers la durabilité.
  • L’analyse des approches américaines, indiennes et allemandes a révélé que les modes de vie et la culture des discussions politiques jouent un rôle majeur dans la question de savoir si, comment et dans quelle mesure une initiative de transformation est mise en œuvre et perçue comme telle.
  • Le travail contribue à la recherche et à l’érudition en favorisant les comparaisons transtemporelles Nord-Sud et la recherche intégrative sur les éléments sociaux et matériels des transformations.
  • Le projet impliquait une collaboration étroite avec divers partenaires de la société civile et universitaires, et a ainsi permis une communication transnationale plus large sur les perspectives de T2S.
  • Des ateliers en Inde, par exemple, ont permis aux citoyens locaux, qui se sentaient auparavant sans voix et manquaient d’informations sur les initiatives politiques, d’exprimer leurs perceptions et leurs idées sur les transformations durables dans leurs propres communautés.

En Inde, l'énergie solaire est une industrie en plein développement : le pays a installé un volume record de sources d'énergie renouvelables en 2022. Étant donné que 70 % de l'énergie indienne provient actuellement du charbon, cela peut à première vue sembler une bonne nouvelle pour ceux qui se soucient du climat. changement.

Mais le processus d’installation de centrales solaires à grande échelle s’est avéré complexe et troublant pour de nombreuses communautés et militants, car il est souvent mené de manière non démocratique et destructrice pour l’environnement. Dans le village de Mikir Bamuni Grant en Assam, par exemple, des rizières fertiles ont été retiré de force aux agriculteurs par une entreprise d'énergie renouvelable en 2021 pour implanter une centrale solaire. L’accaparement et la dislocation des terres ont été soutenus par la police locale et les autorités du district ; les villageois qui résistaient ont été arrêtés et emprisonnés. Dans d'autres États comme le Karnataka, les agriculteurs ont loué leurs terres sur une base apparemment temporaire à des sociétés de centrales solaires, puis ont trouvé la terre débarrassée de sa biodiversité et de ses caractéristiques naturelles : détruisant ainsi son potentiel de production alimentaire à l'avenir. Ces communautés n’ont pas les compétences nécessaires pour passer à d’autres types de moyens de subsistance, et les parcs solaires ont offert très peu d’emplois aux habitants.

"Il y a ce sentiment qu'il suffit de prendre des énergies renouvelables et de les placer à la place des sources polluantes et émettrices de gaz à effet de serre, et nous serons libérés de notre maison", a déclaré Sheila Jasanoff, professeure Pforzheimer d'études scientifiques et technologiques à l'Université Harvard. – et chercheur principal dans un projet de trois ans récemment achevé, financé par le programme Transformation to Sustainability (T2S) du Belmont Forum, le réseau NORFACE et le Conseil scientifique international, appelé Gouvernance des transformations sociotechniques (GoST), dans lequel des chercheurs en Allemagne, en Inde, au Kenya, au Royaume-Uni et aux États-Unis ont étudié les politiques de transformation vers la durabilité dans trois secteurs : l’énergie, l’alimentation et l’urbanisation. « Mais vous parlez en réalité de technologies qui elles-mêmes ont des implications du berceau à la tombe : vous pouvez fabriquer une mer de panneaux solaires, mais comment allez-vous les garder propres ? Comment allez-vous gérer leur obsolescence et leur élimination définitive ? Ces questions, familières aux écologistes, n’ont pas été posées systématiquement dans un contexte de transition et de transformation.»

Au-delà des techno-fixes : élargir le champ

L’histoire de l’énergie solaire n’est qu’un fil conducteur d’un défi plus vaste : la tendance parmi les décideurs à considérer les transformations vers la durabilité comme des processus purement techniques – au détriment de leurs dimensions politiques, économiques, sociales et philosophiques. "Nous savons tous que les défis de la durabilité, qu'ils soient politiques ou environnementaux, sont profondément complexes et profondément incertains", a déclaré Andy Stirling, professeur de sciences et technologies à l'Université du Sussex et autre chercheur principal du GoST. « S'ils ne l'étaient pas, nous y serions arrivés il y a longtemps. Et pourtant, il existe une certaine pression pour prétendre que la durabilité est un objectif technique simple et singulier.

C’est une prémisse naturellement séduisante. Les transformations technologiques vers la durabilité peuvent facilement être imaginées à plusieurs échelles à l’aide de techniques de modélisation scientifique, et elles ne semblent pas imposer de fortes exigences aux individus en matière de changement de mode de vie (comme voler moins ou manger moins de viande). « Ils peuvent être formulés dans un langage politiquement neutre, comme étant nécessaires et inévitables, et donc impossibles à discuter, et chargés de promesses d'un avenir meilleur et plus prospère, comme plus d'énergie (énergie), de mobilité (villes intelligentes) ou rendement (agriculture) », a déclaré Silke Beck, chef de projet et professeur de sociologie des sciences et technologies à la TU Munich. Le projet GoST a toutefois mis en évidence que de telles transitions ne sont jamais, en réalité, politiquement neutres.

Par exemple, les chercheurs ont découvert, grâce à des comparaisons internationales à long terme, que la soi-disant « renaissance nucléaire », qui a été présentée comme une stratégie logique dans un portefeuille d'action climatique, n'a guère de sens pratique compte tenu des coûts, des délais de construction, et d'autres caractéristiques opérationnelles, par rapport à d'autres options d'énergie renouvelable. Au contraire, comme le GoST l’a souligné pour la première fois dans une littérature évaluée par des pairs, « les véritables forces motrices sont en fait bien plus militaires – en particulier les pressions exercées sur [certains] pays dotés de l’arme nucléaire pour maintenir les capacités industrielles nationales de construction et d’exploitation de centrales nucléaires. -sous-marins à propulsion. Plus que les considérations énergétiques ou climatiques, ce qui est évidemment à l’œuvre ici, c’est l’attrait colonial irrésistible qu’offre le statut d’armement nucléaire, « un siège à la table des sommets internationaux ».

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L’approche du GoST : imaginaires de transformation

Compte tenu des limites des discours dominants sur T2S, le projet GoST a abordé le sujet différemment. Le projet a mis en évidence certaines des manières dont les sociétés façonnent leur vision d'un avenir durable et a exploré si différentes manières de le faire pourraient contribuer à réaliser des transformations vers la durabilité. On espère que ces informations pourront désormais aider les décideurs politiques à développer des moyens plus efficaces et plus équitables de gouverner les transformations vers la durabilité. Le projet a utilisé un cadre d'« imaginaires socio-techniques » (STI) pour capturer les dimensions et les temporalités des transformations vers la durabilité et pour exposer les questions de gouvernance pertinentes. Il a travaillé dans une perspective « co-productionniste » qui considère la manière dont les connaissances sont produites collectivement entre la science, la technologie et la politique, et a appliqué une approche comparative pour aider les chercheurs à comprendre comment et pourquoi le contexte est important dans les transformations vers la durabilité.

"Nous considérons l'idée de transformation comme un soi-disant 'imaginaire' : c'est-à-dire une vision collective de ce à quoi pourrait ressembler l'avenir", a déclaré Jasanoff. « La manière dont toute société imagine son avenir, y compris son avenir environnemental, repose sur des compréhensions culturelles très profondes : qu’est-ce que la gouvernance ; qu'est-ce que l'État ? Qu'est-ce que ça fait; quel est son rapport avec la société ; et quelles sont ses responsabilités ? Dans le cadre de la recherche, les collaborateurs ont organisé des ateliers participatifs dans les cinq pays du projet, où les parties prenantes – notamment les responsables des gouvernements locaux, les communautés impliquées et affectées par les transformations technocratiques, les ONG, les médias, ainsi que les universitaires de divers domaines de recherche – ont été invitées. pour découvrir et partager leurs visions d’un avenir durable et juste et les moyens de les réaliser.

Les ateliers étaient orientés vers l'action : « il ne s'agissait pas seulement de générer des informations [mais] de construire un mouvement vers un changement réel au sein des différents secteurs », a déclaré Joel Onyango, PDG du Consortium des chercheurs africains et partenaire de recherche basé au Kenya. . "Donc, être capable d'organiser des sessions... signifie que nous créons également une opportunité pour les différentes parties prenantes de travailler ensemble, mais aussi d'apprendre différentes nuances d'imaginaires et de développement."

La pandémie de COVID-19 a créé une sorte d’expérience inattendue, permettant à l’équipe de recherche du GoST d’observer en temps réel de nombreuses questions de gouvernance qui sont en jeu dans les transformations en matière de durabilité. Lorsque la pandémie a frappé, les gouvernements du monde entier ont rapidement mis en œuvre une série de mesures que les militants écologistes préconisent depuis des décennies, telles que des interdictions de voyager, des restrictions sur l’aviation et une dépendance renforcée à l’égard des aliments locaux. Le respect relatif – et les controverses – de ces mesures dans les pays étudiés illustrent des corrélations significatives entre le sentiment de solidarité des citoyens et la capacité de l'État à promulguer et à faire appliquer des mesures restrictives.

En général, les gens acceptaient même les mandats très intrusifs avec le moins de plaintes dans les contextes nationaux ou infranationaux où les liens sociaux, ou la solidarité, étaient déjà forts – comme en Allemagne, a déclaré Beck, qui co-dirigeait les études de cas allemandes. Le cas américain illustre cependant la véhémence de l’opposition aux changements obligatoires de mode de vie dans de nombreuses régions du pays, et une résistance continue à l’urgence affirmée du problème de santé de la part de scientifiques qui sont considérés (comme dans le cas du climat) comme servant un programme politique libéral ou progressiste, lié à plus d’intervention de l’État que ce que de nombreux Américains sont prêts à tolérer.

Conclusions

Les chercheurs ont conclu que les transformations vers la durabilité nécessiteront des formes de délibération et de prise de décision collective beaucoup plus démocratiques, participatives et ouvertes sur les normes, les valeurs et les futurs souhaités, que celles qui existent actuellement dans les lieux étudiés. « La science et la technologie sont absolument cruciales, mais elles sont nécessaires et non suffisantes », a déclaré Stirling. « Si nous voulons parvenir à des sociétés durables en termes de justice sociale et de protection de l'environnement, nous devrons alors prendre la dimension politique très au sérieux – et être démocratiques à ce sujet. »

Cela signifie que les transformations vers la recherche sur la durabilité, la coproduction de connaissances et l’apprentissage transformateur ne doivent pas être considérées comme des instruments permettant de modifier les comportements individuels et les valeurs sociales afin d’atteindre des objectifs prédéfinis tels que l’Accord de Paris ou les objectifs de développement durable. Selon Beck, les transformations vers la durabilité doivent plutôt être recadrées comme un terrain potentiellement plus controversé où des visions contradictoires du développement durable peuvent s’affronter et s’engager. Repenser les transformations vers la durabilité nécessite également d’inviter un plus large éventail d’acteurs sociétaux (au-delà des experts techniques) à imaginer des futurs souhaitables et à concevoir des voies et des options pour y répondre.

"Cela réside en partie dans le fait de considérer des projets comme le nôtre non seulement comme des études universitaires, ni même comme une 'recherche transdisciplinaire', mais comme de l'activisme", a déclaré Stirling. « Et cela ne signifie pas aller dans un endroit particulier et raconter une histoire sur une transformation de cet endroit. Cela signifie considérer la recherche comme faisant partie d’un mouvement social, plutôt que comme de simples scientifiques générant des connaissances.

« Le rôle de l'imagination est primordial dans les politiques publiques », a déclaré Jasanoff. "Et la possibilité d'imaginer ce qui serait un bon avenir est ancrée en chacun de nous." Cette vision ne doit pas être rattachée au paradigme de la croissance et du progrès linéaire, mais plutôt être fondée sur des questions sur « comment avoir suffisamment de justice dans la manière dont les choses sont distribuées – et pas seulement sur la totalité ou la suffisance des biens eux-mêmes », a-t-elle déclaré.

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