Des usines de transformation industrielle à la conservation locale des aliments

Vish Prakash, président de l'Union internationale des sciences et technologies alimentaires (IUFOST) explore comment des modèles réduits de production alimentaire à faible émission de carbone peuvent apporter des réponses locales au problème mondial des pratiques alimentaires durables.

Les investissements bien planifiés et énormes dans des systèmes alimentaires durables et résilients ont été une surprise l'année dernière lorsque la pandémie a frappé. Alors que certains ont perdu la vie à cause de COVID-19, d'autres problèmes de santé ont suivi. Le manque de travail pour les travailleurs occasionnels, soudainement sans revenu en raison de restrictions sévères, a entraîné la faim et la malnutrition qui ont ajouté à la misère de la pandémie de COVID-19 qui balaie les pays riches et pauvres. Les perturbations économiques avec les effets en cascade des pertes d'emplois et la non-disponibilité de certains aliments de base ont ajouté des charges supplémentaires aux familles à faible revenu. Beaucoup ont ressenti les chocs subis par les objets du quotidien lorsque les chaînes d'approvisionnement étaient étirées.

Mais il y avait des systèmes bien éprouvés autour de la transformation des aliments qui ont été maintenus pendant la pandémie où l'approvisionnement n'a pas été affecté.

Un exemple est le secteur laitier en Inde. L'Inde possède la plus grande production de lait au monde. Pionnier du modèle de décentralisation de la production alimentaire, Kurien végétarien s'est procuré cet aliment de base quotidien dans un rayon de 25 km des villages aux centres de transformation, assurant un temps de transport de moins de deux heures vers les mini-centres de transformation au siège du district ou dans les villes voisines. Le système permettait au lait d'être pasteurisé, réfrigéré et conditionné en sachets, puis distribué dans les villages locaux avant l'aube le lendemain, et disponible à l'achat dans les petits magasins. Ce système vieux de 60 ans a fait preuve d'une résilience vraiment remarquable, non seulement par son processus de production, mais par l'emploi de livreurs et de producteurs.

Le modèle à grande échelle a montré au monde que si les innovations sociales, scientifiques et technologiques sont à juste titre liées à la transparence, alors les solutions au niveau local ouvrent la voie à des solutions au niveau mondial, en reproduisant ces modèles de transformation durable des denrées périssables. à un coût très abordable.

Dr Vish Prakash

Le rôle du gouvernement de l'État est crucial dans ce système, en soutenant les fédérations laitières coopératives constituées par les agriculteurs individuels. Le lait est traité de manière hygiénique, et chaque jour du lait frais est obtenu et pasteurisé sans ajout de produits chimiques. Les tests de qualité sont obligatoires pour la gestion d'un fonctionnement continu du système. Cela s'est avéré être un modèle très durable qui a bien fonctionné pendant plusieurs décennies, répondant aux besoins laitiers des résidents locaux.

Tout excès de lait est séché dans des centres de transformation sélectionnés. D'autres excédents de lait sont convertis en produits à valeur ajoutée comme le fromage cottage, le beurre, les yaourts et certains articles de collation qui sont également vendus dans les petits magasins associés à ces centres. Ainsi, il a une approche holistique avec presque tous les sous-produits utilisés avec les aliments traditionnels de la région.

C'est aussi un système qui assure une faible empreinte carbone. Plus important encore, ce système signifie qu'il ne dépend pas de matériaux importés, ce qui peut paralyser un système dépendant des chaînes d'approvisionnement nationales ou mondiales.

Cette solution locale d'un modèle durable et résilient dans un petit rayon géographique, est désormais également appliquée aux fruits et légumes et aux légumes secs mineurs, aux millets et à de nombreuses céréales cultivées localement dans la même région en Inde. Ce modèle décentralisé est connu sous le nom de Révolution blanche à travers l'Inde.

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Quelles leçons pouvons-nous tirer de la révolution blanche en Inde ?

Avec les modèles de changement climatique prédisant une crise alimentaire et le besoin urgent d'avancées technologiques dans la façon dont les aliments sont produits et transportés, reproduire de tels modèles dans les pays dépendants de l'agro-économie - en permettant aux agriculteurs d'être intégrés dans la chaîne d'approvisionnement grâce à des modèles coopératifs - pourrait être l'une des solutions clés. En assurant des marchés pour les produits périssables via des réseaux distribués et localisés, en réduisant la technologie de transformation et en réduisant ainsi les longs transports qui peuvent bouleverser les chaînes d'approvisionnement en temps de crise ou d'autres problèmes externes, le modèle a le mérite d'être évolutif dans d'autres pays.

Il existe de nombreuses régions du monde où une telle réduction de la production grâce à des modèles micro-durables prenant en charge un réseau national pourrait fonctionner. De tels modèles assurent le bonheur du consommateur final, ainsi que des avantages pour les petits agriculteurs par le biais de coopératives soutenues par le gouvernement. Bien qu'il puisse y avoir des obstacles localisés dans la chaîne, le système décentralisé a prouvé qu'il peut supporter de graves chocs externes grâce à sa résilience.

Dr Vish Prakash
Président, Union internationale des sciences et technologies alimentaires (IUFOST)


Image Monthaye on Unsplash

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