Trois choses à savoir sur la façon dont la propriété intellectuelle peut contribuer aux transitions vers le développement durable 

À l'occasion de la Journée mondiale de la propriété intellectuelle 2022, nous examinons comment la propriété intellectuelle peut contribuer à accélérer les transformations vers la durabilité.

Installation d'énergie solaire d'Ivanpah, désert de Mojave, octobre 2020

Limiter le réchauffement à moins de 1.5 °C et éviter les effets les plus dangereux du changement climatique nécessiteront une action immédiate réduire les émissions en passant des combustibles fossiles à des technologies à faibles émissions. De nombreuses innovations nécessaires pour accompagner cette transition, telles que les batteries améliorées pour les véhicules électriques, connaissent actuellement un développement rapide, alimenté par les avancées scientifiques, la baisse des coûts et l'augmentation de la demande. Outre les progrès des matériaux et de la technologie, la réalisation d'une décarbonation profonde nécessitera également une diffusion et une adoption à grande échelle des innovations susceptibles de réduire la dépendance aux combustibles fossiles. 

Dans ce contexte, le Projet IPACST (Propriété intellectuelle dans les transitions durables) financé par le Programme de transformations vers la durabilité explore comment différents modèles de propriété intellectuelle peuvent aider ou entraver les transformations vers la durabilité, et travaille à identifier les meilleures pratiques.  

La propriété intellectuelle – ou propriété intellectuelle – va des brevets et des marques de commerce aux secrets commerciaux et au droit d'auteur, et est définie par l'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle comme faisant référence aux « créations de l'esprit ». Comme un la récente note de connaissances IPACST explique que toute organisation génère une propriété intellectuelle informelle, et certaines créent une propriété intellectuelle « formelle », qui nécessite un enregistrement

La propriété intellectuelle est souvent associée à des mécanismes visant à réduire le partage des connaissances et à protéger les informations qui pourraient être utilisées plus largement. Mais c'est un malentendu, selon les auteurs de la note IPACST : les droits de propriété intellectuelle ne prescrivent aucun type de comportement, et donc ne per se ralentir la diffusion de la technologie. Ce qui compte, c'est la façon dont ces droits sont utilisés.

La bonne nouvelle qui ressort du projet IPACST est que l'utilisation stratégique et le partage des droits de propriété intellectuelle peuvent être utilisés pour accélérer l'innovation au service du développement durable. Voici trois choses à savoir sur comment :

  • Plutôt que d'être une "taille unique", différentes stratégies de propriété intellectuelle pour les innovations vertes sont disponibles. Un analyse des inventeurs verts européens qui avaient reçu le prix de l'inventeur européen ont constaté que différentes stratégies de propriété intellectuelle avaient été utilisées par les gagnants, y compris la propriété intellectuelle fermée et semi-ouverte, et en particulier les licences non exclusives, dans lesquelles le droit d'exploiter commercialement l'invention est accordé à plusieurs entités. Le chimiste lauréat du prix Nobel Akira Yoshino, inventeur de la batterie lithium-ion, est cité dans l'article comme ayant déclaré que "les brevets ne sont pas utilisés pour empêcher les gens d'entrer, nous accordons plutôt une licence à nos brevets pour encourager de nombreux autres fabricants à utiliser notre technologie". 
  • Les stratégies de propriété intellectuelle peuvent également être conçues pour favoriser des impacts sociaux positifsL’ L'équipe de recherche IPACST a interviewé le PDG de Nutriset, le fabricant d'un produit de secours contre la famine, qui a utilisé des brevets afin d'établir un modèle de franchise qui soutient la fabrication locale dans les pays du Sud et les protège des concurrents dans les pays du Nord. Grâce à ce modèle, Nutriset a créé environ 400 emplois permanents en Afrique de l'Ouest. 
  • Les droits de propriété intellectuelle peuvent favoriser la diffusion rapide de produits et de technologies durables en favorisant la collaboration entre les start-ups et les grandes entreprises de longue date. Les start-ups sont souvent présentées comme des innovateurs perturbateurs capables d'apporter le type de changement radical nécessaire dans le secteur manufacturier. Mais ils manquent souvent des ressources et des capacités nécessaires pour créer un changement à long terme. Les modèles d'octroi de licences de propriété intellectuelle peuvent offrir un moyen de combler ce fossé et de faciliter plus efficacement la diffusion de produits et de technologies durables.  

Les droits de propriété intellectuelle jouent un rôle important dans la détermination du taux de changement dans la fabrication et dans le développement de produits durables, mais il reste encore beaucoup à apprendre sur la manière exacte dont les systèmes de droits de propriété intellectuelle pourraient être utilisés pour soutenir l'innovation et la diffusion de la technologie. C'est particulièrement le cas lorsque les produits sont fabriqués et vendus à l'échelle multinationale, dans des pays qui peuvent avoir des régimes de propriété intellectuelle différents.

À l'occasion de la Journée mondiale de la propriété intellectuelle, apprenez-en plus sur l'IPACST et les conclusions du projet sur la Site Web Transformations vers le développement durable. Vous pouvez également entendre la responsable du projet IPACST, Elisabeth Eppinger, et le chercheur principal, Frank Tietze, dans un récent podcast du Chartered Institute of Patent Attorneys du Royaume-Uni :


Image James Rathmell on Unsplash

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