Apprendre de COVID-19 et construire des systèmes alimentaires plus résilients

Au cours du webinaire « Transformations à portée de main : systèmes alimentaires résilients », des représentants du monde universitaire et des gouvernements ont discuté des impacts à court terme observés et attendus de la pandémie sur le système alimentaire, et ont mis en évidence les points d'entrée clés vers une plus grande résilience et durabilité.

Le stagiaire ISC Husam Ibrahim explore ces questions à l'occasion de la Journée mondiale de l'alimentation, célébrée chaque année le 16 octobre.

La pandémie de COVID-19 a amplifié une crise humanitaire et socio-économique qui a un impact sur les conditions du développement, et met au premier plan les problèmes systématiques existants. L'un de ces problèmes est la rareté des approvisionnements alimentaires mondiaux dans certaines régions et les faiblesses des systèmes alimentaires. Le nombre de personnes souffrant de faim chronique était estimé à bien plus de 800 millions avant la crise, et ce nombre pourrait maintenant augmenter de façon spectaculaire.

Le Programme alimentaire mondial, lauréat 2020 du prix Nobel de la paix, a averti que d'ici la fin de 2020, un 130 millions de personnes supplémentaires pourraient faire face à la famine, en partie à cause de la pandémie de COVID-19 et des efforts pour contenir sa propagation. Construire un système alimentaire durable est donc crucial pour progresser vers les objectifs de développement durable des Nations Unies. 

Des problèmes avec le système alimentaire existaient avant la pandémie, avec, environ 11% de la population mondiale en 2017 souffrent de la faim. La sous-alimentation a augmenté depuis 2014 en raison des conflits, de la variabilité climatique et des extrêmes, et est plus répandue en Afrique subsaharienne (où elle touche 23.2 % de la population), aux Caraïbes (16.5 %) et en Asie du Sud (14.8 %). Le changement climatique devrait augmenter les prix agricoles et exposer 77 millions de personnes supplémentaires aux risques de la faim d'ici 2050, compromettant ainsi l'objectif de développement durable des Nations Unies visant à mettre fin à la faim dans le monde.

La pandémie de COVID-19 a amplifié ces problèmes, appelant à une action urgente. Afin d'explorer comment le monde peut se remettre durablement de la crise, l'International Science Council (ISC) et l'International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) se sont associés pour créer un Plateforme scientifique consultative – pour la consultation, la délibération et la collaboration entre les scientifiques, les décideurs et les représentants de la société civile. 

Les systèmes alimentaires n'affectent pas seulement les problèmes liés à la pauvreté et à la sécurité alimentaire, mais sont également au cœur des défis de la durabilité, notamment la perte de biodiversité, le réchauffement climatique et les impacts liés au changement climatique. Afin d'évoluer vers un système alimentaire plus résilient, les régimes alimentaires, la productivité des terres, la réglementation de l'utilisation des terres et les politiques commerciales internationales nécessitent des réformes fondamentales. 

Selon l' Commission européenne, les systèmes alimentaires représentent aujourd'hui près d'un tiers des émissions mondiales de GES, épuisent un grand nombre de ressources naturelles, entraînent une perte de biodiversité, entraînent des impacts négatifs sur la santé (en raison de la sous-nutrition et de la surnutrition) et privent tous les acteurs, en particulier les producteurs primaires, de des revenus économiques et des moyens de subsistance équitables.

Selon Petr Havlik, directeur de programme par intérim du programme de services et de gestion des écosystèmes à l'IIASA, il n'y a pas de solution miracle. Au lieu de cela, les chaînes d'approvisionnement alimentaire ont besoin d'une augmentation du commerce des produits agricoles et d'une augmentation durable des rendements des cultures. Les gouvernements doivent explicitement lier les efforts visant à augmenter les rendements des cultures et des pâturages avec mesures légales pour protéger les forêts, les savanes et les tourbières de la conversion à l'agriculture. Combler le déficit alimentaire est également crucial et nécessitera une réduction substantielle des taux de demande. Cela nécessite une réduction des pertes et des déchets alimentaires, en déplaçant le régime alimentaire des gros consommateurs de viande vers des aliments à base de plantes et en évitant toute nouvelle expansion de la production de biocarburants. 

Cela aura un impact environnemental neutre ou positif et contribuera à atténuer le changement climatique et à s'adapter à ses impacts tout en inversant la perte de biodiversité. Il garantira également la sécurité alimentaire, la nutrition et la santé publique, en veillant à ce que chacun ait accès à une nourriture suffisante, sûre, nutritive et durable afin de nourrir presque 10 milliards de personnes dès 2050.

Ameenah Gurib-Fakim, ancienne présidente de Maurice, a expliqué que la production alimentaire est directement liée aux taux d'emploi et à la sécurité des revenus. Elle a également dit,

"Ce que nous voyons au niveau macro, c'est le monde, un pays ou un continent qui peut parfois produire suffisamment de nourriture pour nourrir sa population en plein essor, mais la production et la distribution ne suffisent tout simplement pas à éradiquer la faim."

Ismail Serageldin, bibliothécaire émérite d'Alexandrie, a déclaré qu'afin de réformer le système alimentaire alors que le changement climatique devient une préoccupation imminente, il est nécessaire de mettre davantage l'accent sur la recherche scientifique vers une agriculture de précision améliorée. Cela signifie produire plus de récoltes tout en utilisant moins de ressources grâce à la technologie moderne. 

Les solutions technologiques proposées dans le Rapport sur les ressources mondiales 2019 inclure la sélection des caractéristiques des cultures ou l'utilisation d'additifs qui réduisent les émissions de méthane du riz et du bétail, des formes d'engrais améliorées et des propriétés des cultures qui réduisent le ruissellement d'azote. Cela pourrait s'accompagner de procédés solaires pour la fabrication d'engrais, de sprays organiques qui préservent les aliments frais plus longtemps et de substituts de bœuf à base de plantes. 

Serageldin a conclu le webinaire en se réjouissant des mouvements futurs. Il a expliqué comment le Big Data et le stockage en nuage étendent le mouvement de la science ouverte, permettant aux logiciels d'être un service plutôt qu'une propriété. Cela permet un accès mondial aux technologies innovantes et pousse les transformations scientifiques.

Enfin, il a parlé de la nécessité de penser globalement et d'agir localement par rapport à vivre avec la nature et comprendre notre impact sur la planète. Il prévoit que la jeune génération fera avancer cette initiative avec la science, la technologie, l'innovation et l'activisme. Plus précisément, les technologies numériques, les nouvelles biologies et les discours contre les pouvoirs existants en matière d'équité sociale et de sensibilisation à l'environnement pour aider à construire un système alimentaire plus résilient, éradiquer la faim dans le monde et lutter contre le changement climatique. 


En savoir plus sur le webinaire et regarder en ligne.


Photo par Nilotpal Kalita on Unsplash

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