"Aucun problème n'est trop gros" – Lutter contre la discrimination dans les sciences géospatiales

L'ouverture de la science géospatiale est essentielle pour atteindre les objectifs de développement durable, déclare Suchith Anand, co-fondateur de Geo For All.

"Aucun problème n'est trop gros" – Lutter contre la discrimination dans les sciences géospatiales

Aspirer à l'équité dans la science et lutter contre les inégalités mondiales est au cœur de la position de l'ISC sur La science en tant que bien public mondial, et les ISC Comité pour la liberté et la responsabilité des sciences (CFRS) est actuellement engagé dans une initiative lutter contre le racisme systémique et les autres formes de discrimination dans le domaine scientifique. Dans le cadre d'un dialogue en ligne continu autour d'une action collective et percutante, le conseiller spécial du CFRS, Gustave Kessel, interviewé Dr Suchith Anand, co-fondateur de l'initiative éducative Geo For All.

Suchith Anand, basé au Royaume-Uni, est un expert du développement durable et des sciences géospatiales, fournissant des conseils et des conseils aux gouvernements et aux organisations internationales sur la science des données, l'éthique des données et les politiques d'éducation et de science ouvertes. Suchith Anand est un adversaire passionné du racisme dans les sciences et le milieu universitaire, et plaide pour un accès égal aux ressources d'apprentissage parmi les étudiants issus de milieux socio-économiques défavorisés.

Suchith Anand

Vous plaidez sans relâche pour un accès égal à l'enseignement des sciences géospatiales. Qu'est-ce qui vous motive?

J'ai toujours été intéressé par l'éducation ouverte et la science. Mon objectif principal est maintenant d'aider les personnes issues de milieux économiquement pauvres à avoir des opportunités, et c'est en partie à cause de ma propre expérience. Mon voyage vers la science géospatiale a été très fortuit. Je n'avais jamais entendu parler ni prévu d'entrer dans ce domaine jusqu'à ce que je tombe sur un article pendant mes années de premier cycle en Inde. C'était vers 1994/95, et à cette époque les choses étaient très différentes. Il n'y avait pas d'Internet, les ordinateurs étaient rares et les logiciels comme le SIG [Système d'information géographique] étaient une technologie extrêmement coûteuse à laquelle très peu d'universités indiennes avaient accès. Ainsi, malgré tous mes efforts pour trouver et apprendre le SIG dans le cadre de mon projet de dernière année, j'ai échoué dans ma tentative et je n'ai tout simplement pas pu y accéder, ce qui m'a vraiment déçu. C'était comme chercher une aiguille dans une botte de foin. Mais avec le recul, je pense que cette expérience est ce qui me donne la détermination de faire en sorte que d'autres puissent avoir accès à des opportunités d'éducation. De nombreux collègues des pays du Sud n'ont toujours pas accès au SIG. À mon avis, c'est une question de justice sociale. La science géospatiale doit être pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui ont les ressources financières pour acheter des outils logiciels coûteux.

Quelle est votre approche pour remédier à ce manque d'accès ?

Je pense que l'éducation est le meilleur moyen. Grâce à l'éducation, nous pouvons changer les trajectoires de vie de certains des étudiants les plus pauvres. C'est pourquoi j'ai co-fondé Geo For All. Geo For All est une initiative éducative dont le but est de mettre à disposition gratuitement des logiciels géospatiaux open source et des ressources d'apprentissage. Nous avons maintenant plus de 100 laboratoires géospatiaux open source opérant dans des universités du monde entier, luttant pour l'égalité, la diversité et l'inclusion dans la science géospatiale. Mais malgré tous les progrès que nous réalisons, lorsque vous regardez les quelque 20 meilleures universités du Royaume-Uni, vous ne voyez pas beaucoup d'étudiants issus de milieux économiquement pauvres ou d'étudiants de première génération en sciences géospatiales. C'est une triste réalité. Nous devons élargir les possibilités offertes aux étudiants issus de ces milieux, non seulement en sciences géospatiales, mais en sciences en général. Il y a tellement de talents là-bas qui n'ont tout simplement pas d'opportunité. Alors maintenant, j'espère rassembler les dirigeants universitaires et plaider pour que chaque université du Russell Group [une association de 24 des universités les plus prestigieuses du Royaume-Uni] offre 100 bourses par an à ces étudiants. La question n'est pas "pourquoi faire cela?", la question est "pourquoi ne sauraient faire ça ? ». Cela créerait un énorme effet d'entraînement pour la représentation dans la science. Arrêtons de garder les portes fermées, il faut les ouvrir !

Vous avez récemment commencé à parler du racisme dans la science et le milieu universitaire, pouvez-vous nous parler de vos expériences à ce sujet ?

De nombreux scientifiques et universitaires semblent très opposés à l'idée que la discrimination raciale existe même dans la science. C'est très difficile d'en parler et, franchement, ça peut faire peur, surtout quand on occupe un poste subalterne. J'ai vu d'énormes pressions pour faire taire des collègues qui dénoncent le racisme, et ce n'est que récemment que j'ai eu le courage d'en parler. Pour moi personnellement, par exemple, j'ai occupé mon poste pendant près de dix ans, faisant du très bon travail, publiant des articles de haute qualité et apportant beaucoup de financement. Mais je voyais régulièrement des collègues, avec moins d'expérience, moins de réalisations et des diplômes inférieurs être promus avant moi. C'est une véritable tendance qui se produit dans certaines universités britanniques.

Quand j'ai commencé Geo For All, j'ai rencontré beaucoup d'opposition de la part de certains de mes collègues de mon université, ce qui m'a vraiment blessé parce que c'était exactement ce contre quoi j'essayais de lutter. Si d'autres collègues ne m'avaient pas aidé, n'avaient pas donné de leur temps et si je n'avais pas eu le soutien de certains de mes réseaux scientifiques internationaux, alors Geo For All n'aurait peut-être pas eu lieu. Un collègue m'a demandé un jour "si tout le monde peut apprendre le SIG, alors qu'y aura-t-il de spécial dans le SIG ?". C'est tout simplement une mauvaise attitude, et vraiment, je pense que c'est l'antithèse de ce que la science et l'éducation devraient être, car c'est en opposition directe avec la connaissance ouverte. De telles attitudes sont un gros problème dans le milieu universitaire, et même si la plupart des universités utilisent des mots à la mode et essaient de cocher des cases sur l'égalité, dans la pratique, il peut y avoir très peu de soutien pour les victimes ou pour les personnes qui portent plainte contre le racisme. J'ai l'impression qu'il est de ma responsabilité de dénoncer le racisme. J'espère que cela donnera du courage à d'autres qui sont dans ces situations, tout comme des articles comme ceux du récent Nature Numéro spécial sur le racisme dans la science m'ont donné du courage. J'espère également qu'en entendant nos voix, les personnes qui, autrement, ne seraient pas conscientes du racisme qui sévit autour d'elles seront plus sensibles au problème. Si nous n'en parlons pas, comment quelque chose peut-il changer ?

Ces mentalités peuvent-elles être changées ? Pourquoi est-il important d'avoir de la diversité dans la science géospatiale, et dans la science plus largement ?

Les personnes issues de milieux privilégiés pourraient tout simplement ne pas comprendre les luttes que traversent certains de leurs collègues et étudiants issus de milieux socio-économiques défavorisés. En fait, certains de mes collègues qui se sont d'abord opposés à Geo For All sont devenus plus tard certains de mes meilleurs partisans. Il faut être patient, mais avec le temps les choses peuvent changer et les adversaires peuvent devenir des alliés.

La diversité est essentielle pour relever les défis mondiaux. Si nous voulons résoudre des problèmes mondiaux, nous avons besoin d'une perspective mondiale. Je pense que la science géospatiale en particulier est très importante pour répondre aux Objectifs des Nations Unies de Développement Durable (ODD). Tous les 17 objectifs ont une composante spatiale, que la science géospatiale sera cruciale pour aborder. Mais nous devons avoir des voix diverses impliquées, issues de milieux économiquement pauvres, du Sud global et avec toutes sortes d'expériences. Je pense que rendre la science géospatiale ouverte et accessible à l'ensemble de la communauté mondiale est fondamentale pour le succès des ODD.

Quelle est votre vision du futur ? Avez-vous un message pour les membres de l'ISC ?

Je suis très optimiste. Si nous pouvons faire pression pour plus de bourses pour les étudiants d'horizons divers, alors dans 20 ans, ces étudiants deviendront des leaders dans leurs domaines qui sont conscients des difficultés rencontrées par les personnes issues de milieux économiquement pauvres ou de minorités. Je pense qu'il est de la responsabilité de chacun d'assurer l'égalité d'accès et de lutter contre le racisme dans la science. Nous devons tous essayer de faire en sorte qu'il n'y ait pas de discrimination dans notre service ou dans notre équipe, et de prendre la parole, et de soutenir les personnes qui signalent ces problèmes. Grâce à des organisations comme l'ISC, nous avons un réseau mondial de collègues du monde entier. Nous devons canaliser cette vaste expertise et tirer parti de nos réseaux pour rassembler les dirigeants scientifiques, les dirigeants universitaires et les décideurs politiques afin de vraiment réfléchir à l'objectif social de la science et de créer des opportunités, des politiques et des cadres qui assureront un avenir inclusif pour la science. Aucun problème n'est trop grand. Si nous pouvons tous contribuer à apporter de petits changements, cela représentera un grand changement.

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Image par Kris Krüg via flickr.

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