La pauvreté – ou la mort de Zaw Lin Oo

À l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté, le directeur du Programme mondial de recherche sur les inégalités (GRIP), Don Kalb, réfléchit sur l'état actuel des inégalités sociales à l'échelle mondiale.

Un matin du printemps 2019, Zaw Lin Oo et son père se promenaient dans le petit bidonville industriel que leur famille habitait à la périphérie de Yangon, au Myanmar (photo ci-dessus). Comme souvent, ils ramassaient des déchets plastiques pour les revendre à un marchand de sommeil local. À un moment donné, Zaw a ramassé des bouteilles en plastique usagées dans un fossé, a entendu un homme crier derrière lui et s'est fait planter une épée dans le ventre. Il est décédé plus tard dans la journée. L'agresseur, un commerçant bien connecté, n'a même jamais été interrogé par la police. Il n'y avait aucune indemnité, aucune punition, rien; juste la mort d'un jeune habitant pauvre d'un bidonville et l'intense tristesse et l'insécurité de sa famille. Son père s'est plaint que Zaw n'ait même pas appris pourquoi il devait mourir, ni eu la chance de s'excuser pour tout méfait qu'il aurait pu commettre alors qu'il attrapait ces bouteilles en plastique vides. Pendant trois ans, la famille avait vécu dans une petite hutte du bidonville. Ils étaient arrivés de la côte, où la survie en tant que pêcheurs était devenue impossible après la privatisation des lagunes du delta de l'Ayeyarwady. Trois tantes et oncles les ont ensuite rejoints dans leur petite cabane en bois surpeuplée mais confortable. Ils ont travaillé dur pour rembourser leurs dettes. A Yangon, il y avait du travail dans l'industrie textile, dans les transports et dans le ramassage des ordures.

L'ethnographie n'est pas le langage usuel de la gouvernance mondiale. Les modes de connaissance de la gouvernance mondiale imaginent la pauvreté comme une chose éminemment mesurable. Ces mesures n'ont cessé de décliner depuis trois décennies alors que la mondialisation et la modernité répandaient des sommes d'argent de plus en plus importantes : il y avait de plus en plus de gens avec un peu d'argent dans leur portefeuille. De nombreuses personnes de l'ethnographie perspicace de Stephen Campbell sur un bidonville du Myanmar (Cornell University Press, 2022), dont l'histoire d'Oo est tirée, auront des revenus qui les placeront juste au-dessus du «seuil de pauvreté extrême» de 2.25 USD par jour. Pourtant, la vie de Zaw Lin Oo et la vie de sa famille et de leurs co-habitants de cette colonie de squatters, et de nombreuses colonies similaires dans le monde, ne peuvent pas être sérieusement envisagées en dehors de la catégorie de la pauvreté. Les gens comme eux peuvent en fait être la majorité dans le monde aujourd'hui, juste au-dessus de « l'extrême pauvreté », et donc ne plus être comptabilisés par la Banque mondiale ; probablement quelque 2 à 3 milliards de personnes.

Mais comme nous ne classons plus les gens dans la « classe ouvrière », ils ne rentrent dans aucune des autres étiquettes statistiques que nous déployons. Ils ne sont peut-être pas considérés comme pauvres, mais personne ne voudrait sérieusement les inscrire parmi la « moyenne mondiale ». Cela dit, dans les parties inférieures de ce « moyen mondial » que nous avons célébré comme le grand gain de la mondialisation au cours des dernières décennies, avec des revenus d'environ 5 à 7 USD par jour, nous pouvons trouver des travailleurs postés roms habitant les forêts environnantes. Naples; des jeunes filles surexploitées dans les usines textiles de Dhaka, vivant dans des complexes surpeuplés ; les enfants travailleurs dans la ceinture de tapis mourante autour de Varanasi sur le Gange ; ou des adolescents trieurs de ferraille dans le méga bidonville de Kibera, à Nairobi. Même le « milieu mondial » n'est pas toujours très « milieu ». Et la vie là-bas aussi est fragile.

C'est pourquoi, lors de la « Journée de la pauvreté » des Nations Unies, nous parlons de plus en plus de l'augmentation des inégalités sociales dans le monde. De cette inégalité sociale croissante, la catégorie des « pauvres extrêmes » essaie de capturer statistiquement la relation la plus basse et la plus grossière. Les frontières de cette catégorie sont cependant parfaitement arbitraires, et la catégorie ne dit rien sur la façon dont les gens y arrivent, quelles sont les forces qui les poussent vers le bas, comment un manque d'argent recoupe causalement un large éventail de faits sociaux non monétaires, situés à différents niveaux, jusqu'au point où l'on n'a apparemment même pas un droit inaliénable à vivre, comme Zaw et son père en ont fait l'expérience après avoir été dépossédés de l'accès aux lagunes. Comme beaucoup d'autres habitants des régions côtières du Myanmar, ils ont trouvé quelques mètres carrés dans un bidonville de Yangon, ainsi que des sources intermittentes de revenus en espèces qui semblaient promettre une nouvelle vie.

Non comptés comme extrêmement pauvres, non comptés comme « intermédiaires mondiaux », qu'étaient-ils ? Flottant, changeant, faisant avec, travaillant dur, dépendant des autres, dépendant d'une certaine politique de croissance libérale dont le Myanmar était un exemple prometteur ; et dépend de la conjoncture mondiale. En tant que tels, ils peuvent représenter 25 à 35 % de l'humanité actuelle.

En 2022, la conjoncture mondiale libérale qui avait sorti de nombreuses personnes de l'extrême pauvreté au cours des trente dernières années a pris fin. La rivalité géopolitique monte en flèche, l'inflation des prix de l'énergie et de l'alimentation décolle ; ceci, dans un contexte d'endettement des États lié au covid plus élevé que ce que nous avons connu depuis des décennies, en particulier dans les pays du Sud. Alors que les taux d'intérêt sur le dollar et les devises concurrentes sont relevés pour défendre le capital et tuer toute croissance économique, nous pouvons, en cette journée de la pauvreté des Nations Unies, être certains que la pauvreté et les relations d'inégalité mondiales et locales qui l'alimentent, être également à la hausse.

Ce n'est plus l'environnement de la pauvreté et des affaires tel que nous l'avons connu. Des réponses politiques et sociales audacieuses et multiples sont désormais nécessaires, à tous les niveaux, des transferts aux droits, en passant par les instruments fiscaux et monétaires. Les petits gains de l'époque de la mondialisation pour les pauvres du monde sont maintenant menacés et ils peuvent avoir moins de ressources maintenant que par le passé pour renforcer leur résilience.


Don Kalb

Don Kalb est le directeur par intérim de ADHERENCE, professeur d'anthropologie sociale à l'Université de Bergen et responsable du programme de recherche Frontlines of Value (Topforsk).

Il était auparavant professeur de sociologie et d'anthropologie sociale à l'Université d'Europe centrale de Budapest ; Directeur du programme SOCO, IWM Vienne ; et chercheur principal à l'Université d'Utrecht. Don a été professeur invité à l'Institut universitaire européen de Florence ; l'Institut Max Planck d'anthropologie sociale, Halle ; l'Advanced Research Collaborative au Graduate Center, CUNY; le Fudan Institute for Advanced Studies, Shanghai; et l'Université de Melbourne, Institut d'anthropologie sociale.

Son dernier livre est (avec Chris Hann) : Financialization, Relational Approaches (2020. New York et Oxford : Berghahn Books).



Image de Stephen Campbell

Partagez :

Passer au contenu