Les serveurs de préimpression gagnent en importance malgré les problèmes d'examen par les pairs

Maina Waruru explore la question des pré-impressions d'un point de vue uniquement africain

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Cet article a été publié pour la première fois le Nouvelles du monde universitaire 17 sur Mars 2022

Bien qu'ils existent depuis cinq décennies, les serveurs de préimpression, des référentiels qui permettent l'accès aux manuscrits originaux au public avant qu'ils ne soient soumis à un examen par les pairs, ont gagné en importance au cours des deux dernières années, en raison du volume considérable de recherches sur COVID -19 qu'il fallait communiquer.

En Afrique, comme ailleurs dans le monde, ils ont également suscité des débats et des controverses en raison de leur nature même de disposer de la science avant qu'elle ne soit examinée par des pairs, notamment en permettant aux utilisateurs de la citer, ce qui, pour certains universitaires et la communauté de recherche au sens large, demeure atypique et inacceptable.

Malgré cela, les promoteurs estiment que les prépublications présentent de nombreux avantages et pourraient être l'une des interventions dont l'Afrique a besoin pour augmenter sa production scientifique ou rendre sa recherche plus visible. L'un de ces avantages est qu'ils raccourcissent la période nécessaire à la publication d'un article, puisque les prépublications rendent les travaux disponibles en ligne dès qu'ils sont soumis.

"Normalement, le processus de publication, de la soumission à l'examen et à la publication finale dans une revue, peut prendre entre trois et 12 mois et, dans certains cas, même plus longtemps lorsqu'un article est rejeté", explique Joy Owango, membre du conseil consultatif. of Africa Archives (AfricArXiv), le premier serveur public de prépublication en Afrique. L'Université d'Afrique du Sud, ou UNISA, dispose également d'un serveur de prépublication, mais il n'est accessible qu'à ses propres chercheurs.

Cela, dit-elle, fait des retards un défi, affectant finalement la visibilité de la science, en particulier en Afrique, où la production de la recherche est déjà faible.

Cela rend les prépublications nécessaires parce qu'elles sont capables de rendre l'édition académique plus « rapide ». De par leur nature même, ajoute-t-elle, les serveurs de prépublication fonctionnent selon les principes de la science ouverte et du libre accès, ce qui rend leur contenu plus accessible.

Remise en question d'un état d'esprit traditionnel

Alors que de nombreuses universités en Afrique ont leurs propres dépôts, elles sont également confrontées à des défis infrastructurels qui font de la visibilité de la recherche un défi, un problème qui peut être résolu par les prépublications grâce à l'indexation.

Le référentiel de préimpression, en plus de publier dans les langues africaines indigènes, aide les universités à rendre leur production scientifique, non seulement plus visible, mais aussi facilement "trouvable et accessible et sur une plate-forme interopérable et plus visible" grâce à l'indexation, note-t-elle. .

Outre les universités, l'organisation organisait des formations avec des entités d'enseignement supérieur, y compris des associations de bibliothèques africaines, les formant, entre autres, sur l'importance de l'indexation, dans la promotion de la découvrabilité de la recherche, a expliqué Owango.

Certaines des universités qui avaient manifesté leur intérêt à travailler avec AfricArXiv comprenaient respectivement les universités de Nairobi et de Dar es Salaam au Kenya et en Tanzanie, et d'autres institutions d'autres régions étaient enthousiasmées par l'approche de prépublication.

"Même si les prépublications restent relativement nouvelles en Afrique, le milieu universitaire commence à voir leur importance dans la mesure où les travaux sont remarqués avant même d'être présentés dans des forums tels que des conférences", a ajouté Owango.

Elle dit que, depuis son lancement en 2018, AfricaArXiv a suscité un énorme intérêt de la part des bibliothécaires et des directeurs de recherche dans les universités et, là où il a rencontré de la résistance, c'était principalement en raison d'un manque de sensibilisation, imputé à l'état d'esprit traditionnel de l'édition universitaire, à la peur de l'inconnu et la résistance au changement.

Partout où les prépublications sont adoptées, elles permettent, par exemple, au personnel de gagner facilement des promotions lorsque leur travail apparaît sur les référentiels avant même qu'il ne soit officiellement publié.

Respect de la souveraineté des données

Selon Jo Havemann, co-fondateur d'AfricArXiv, les prépublications ont l'avantage de rendre les données faciles à découvrir où qu'elles soient recherchées, y compris des moteurs tels que Google.

La découvrabilité de la recherche est l'un des défis auxquels est confrontée l'édition universitaire africaine, a-t-elle noté, ajoutant que l'un des points forts des prépublications était la capacité de se prémunir contre le plagiat et le vol.

"Les préimpressions protègent les manuscrits et maintiennent les données de recherche et la souveraineté grâce à des identifiants d'objets numériques pour indiquer la propriété des œuvres", a-t-elle déclaré.

Il s'agit d'accélérer la communication scientifique, de maintenir la qualité, de publier gratuitement, tout en préservant la sécurité des données », a-t-elle ajouté.

Ils facilitaient les échanges de recherche, disposaient d'un système robuste d'assurance qualité et permettaient la rétroaction du public tout en remettant en question les normes traditionnelles de l'édition universitaire.

« Publier dans des revues prestigieuses ne signifie pas nécessairement que le travail de recherche est bon », a-t-elle déclaré.

'Un changement culturel utile?'

Stephanie Dawson, PDG de Science Open GmbH, Allemagne, a déclaré : « Dans un paysage universitaire où les passerelles abondent, les prépublications sont un moyen pour les chercheurs africains de publier leurs idées de manière précoce, rapide et en libre accès.

Leurs voix peuvent être entendues alors même que l'important processus d'examen par les pairs et le tri moins important par facteurs d'impact sont en cours. En conséquence, ils étaient heureux de travailler avec AfricArXiv pour accroître la découvrabilité de la recherche africaine, a-t-elle déclaré.

Selon Catherine Ahearn, responsable du contenu au Knowledge Futures Group aux États-Unis, l'une des façons dont son organisation faisait la promotion d'une économie du savoir plus efficace, équitable et durable était de travailler avec des partenaires comme AfricArXiv.

Les prépublications et l'ouverture, une plus grande collaboration et des délais plus rapides qui les accompagnent souvent, ainsi que le modèle associé de publication, de révision et de conservation marquent un "changement culturel utile", pour soutenir les chercheurs africains.

Une enquête récente a montré que plus de 40 nouveaux serveurs de préimpression ont été créés au cours de la dernière décennie.

Cela inclut les serveurs de prépublication disciplinaires et régionaux, tels que AfricArXiv, SciELO en Amérique latine, RINarxiv en Indonésie et IndiaRxiv, explique Luke Drury du Conseil international des sciences (ISC).

"L'ISC est profondément préoccupé par la mesure dans laquelle le modèle commercial dominant de l'édition scientifique ne répond pas aux besoins de la science moderne", a-t-il déclaré.

« Entre autres défauts, les prix des revues dépassent de loin le coût de production et sont hors de portée des auteurs ou des lecteurs, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire », a-t-il déploré.

Il a affirmé que les prépublications rendent un service précieux pour accélérer les progrès de la science, sont là pour rester et verront selon toute vraisemblance que l'utilisation continuera de croître partout, y compris en Afrique, car elles offrent une "méthode à coût zéro" de publication rapide. et accéder aux dernières recherches scientifiques.

L'un des inconvénients de l'utilisation des prépublications est qu'elles sont parfois considérées comme des formes de résultats de recherche moins utiles dans les décisions de financement ou d'embauche, a noté Drury.

« De plus, les serveurs de prépublication dépendent du soutien de tiers et de contributions volontaires, comme toutes les infrastructures partagées qui existent pour le bien commun.

"Cependant, ils sont relativement bon marché par rapport aux coûts des abonnements aux revues traditionnelles ou aux frais de traitement des articles", a-t-il déclaré. Nouvelles du monde universitaire.

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La normalisation des prépublications

An ISC hors-série par Luke Drury qui explore la croissance explosive de l'utilisation des prépublications et des serveurs de prépublication associés par de larges pans de la communauté scientifique. Ce document occasionnel de l'ISC aborde l'histoire de la prépublication, ses avantages et ses inconvénients potentiels, et conclut par quelques recommandations sur la manière dont l'acceptation croissante de la publication de prépublication devrait être gérée dans le milieu universitaire, et les changements de normes culturelles que cela implique.

La plupart des critiques qui leur sont adressées sont qu'elles n'ont pas fait l'objet d'un examen par les pairs, mais même sans examen formel par les pairs, de nombreuses prépublications auront déjà été examinées par des collègues.

Les serveurs ont opéré une sorte de contrôle d'accès pour éliminer le contenu "inapproprié" et ont toujours indiqué clairement aux lecteurs que les prépublications n'avaient pas été examinées par des pairs, a-t-il ajouté.

"Il y a certainement des risques associés aux prépublications, mais je pense qu'ils sont exagérés et, à mon avis, une confiance excessive dans l'examen par les pairs tel qu'il est actuellement organisé par les revues est encore plus risqué", a-t-il déclaré.

"Toutes les formes de publication sont potentiellement ouvertes à la manipulation par de mauvais acteurs, mais il est difficile de voir comment les prépublications pourraient faire quoi que ce soit comme le mal que font les éditeurs prédateurs en ce moment", a-t-il observé.

Il y avait des preuves indiquant que les articles plagiés et frauduleux ne sont presque jamais publiés en tant que prépublications, probablement parce qu'ils attirent l'attention précoce de plusieurs pairs.

« Les systèmes traditionnels d'évaluation par les pairs restent faillibles ; il est bien connu que certains des cas les plus dommageables de fraude et de désinformation sont également apparus dans des revues établies », a-t-il ajouté.

Selon un article de François van Schalkwyk de l'Université de Stellenbosch, en Afrique du Sud, et de Jonathan Dudek de l'Université de Leiden, aux Pays-Bas, les scientifiques impatients et peut-être impatients que leurs découvertes soient publiées publient de plus en plus leurs découvertes dans des prépublications.

Cependant, les publications scientifiques qui n'ont pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs restent provisoires et risquées, en particulier lorsque leurs affirmations sont répétées dans les médias d'information de « manières indifférenciées ou non critiques ».

Cela appelle à la prudence et à une utilisation judicieuse de la science sans compromettre les avantages de son ouverture, ont-ils noté.

Les prépublications ont connu une croissance énorme au cours des 10 dernières années, car les chercheurs voient la nécessité pour les chercheurs d'être reconnus pour leur travail de manière efficace, sans barrières à l'entrée à l'échelle mondiale, déclare Mark Hahnel de Digital Science UK.

Après le COVID, le monde comprend la nécessité d'une publication «rapide mais bonne» de la recherche et il était nécessaire de favoriser cette approche à travers l'Afrique par le biais de prépublications, a-t-il déclaré.


Image Susan Q Yin sur Unsplash

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