Protéger l'océan : 5 lectures essentielles sur les espèces envahissantes, la surpêche et d'autres menaces pour la vie marine

Alors que nous célébrons la Journée mondiale de l'océan, il est crucial de reconnaître les défis urgents auxquels nos océans sont confrontés. La hausse des températures des océans, la pêche surexploitée et l'accumulation de déchets plastiques font partie des préoccupations urgentes.

Protéger l'océan : 5 lectures essentielles sur les espèces envahissantes, la surpêche et d'autres menaces pour la vie marine

Cet article a été publié initialement le The Conversation.

Les humains dépendent de l'océan pour de nombreuses choses, y compris la nourriture, les emplois, les loisirs et stabilisation du climat terrestre. Mais bien que les ressources océaniques puissent sembler infinies, les impacts humains tels que la pollution, la surpêche et le changement climatique créent ce que le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a qualifié de «urgence océanique.” Le changement climatique pousse la température des océans à niveaux record, De nombreux la pêche est surexploitée, et les déchets plastiques sont s'accumule en haute mer.

1. Une invasion dévastatrice se développe

Les poissons-lions envahissants sont des prédateurs agressifs, originaires de l'océan Indo-Pacifique, qui se nourrissent de petits poissons de récif. Ils ont causé de lourds dégâts dans les Caraïbes et le golfe du Mexique depuis leur première apparition dans l'Atlantique en 1985. Aujourd'hui, ils se sont propagés vers le sud jusqu'au Brésil, qui compte de nombreuses espèces de poissons endémiques rares et est en retard sur la réponse.

"En tant que l'un des nombreux scientifiques brésiliens qui ont mis en garde à plusieurs reprises contre une invasion potentielle de poisson-lion au cours de la dernière décennie, je suis découragé que mon pays ait raté la fenêtre pour prendre des mesures précoces", a écrit le scientifique marin de l'Université Charles Darwin. Osmar J. Luiz. "Maintenant, cependant, les chercheurs marins et les communautés locales intensifient leurs efforts."

Une stratégie de contrôle importante consistait à créer un tableau de bord interactif où tout le monde peut signaler les observations de poisson-lion. D'autres étapes sont susceptibles d'inclure l'éducation environnementale, les abattages organisés et la recherche génétique pour identifier les populations distinctes de poisson-lion et voir où elles se déplacent. Avec une invasion similaire de poisson-lion en cours en Méditerranée, il y a un besoin urgent de réponses efficaces.

2. L'exploitation minière des fonds marins présente des risques écologiques

L'une des ressources potentiellement les plus précieuses de l'océan n'a pas encore été exploitée, mais cela pourrait être sur le point de changer.

Dispersés sur de vastes zones du fond de l'océan, les nodules de manganèse - des morceaux qui ressemblent à des pavés - contiennent de riches dépôts de nickel, cuivre, cobalt et autres métaux qui sont nouvellement demandés pour la fabrication de batteries et de composants d'énergie renouvelable.

« Un débat acharné se déroule actuellement alors qu'une entreprise canadienne envisage de lancer la première opération commerciale d'exploitation minière en haute mer dans l'océan Pacifique », ont déclaré des chercheurs de l'Université de l'Indiana. Scott ShackelfordChristiana OchoaDavid Bosco et Kerry Krutilla averti.

Moins de 10% des fonds marins profonds ont été cartographiés de manière approfondie, et la plupart des formes de vie qui y ont été découvertes n'ont jamais été vues auparavant. La collecte de matériaux au fond de l'océan pourrait nuire à ces espèces, par exemple en les enfouissant dans les sédiments. "Nous pensons qu'il serait sage de mieux comprendre cet écosystème existant et fragile avant de se précipiter pour l'exploiter", ont conclu les auteurs.

3. La pêche illégale est courante et difficile à détecter

La pêche illégale – prendre trop de poissons ou récolter des espèces menacées – entraîne des pertes économiques estimées entre 10 et 25 milliards de dollars par an. Il a également été lié à des violations des droits de l'homme, telles que le travail forcé et la traite des êtres humains. Mais il est facile de mener ces activités à l'abri des regards en haute mer.

En examinant quand et où les bateaux de pêche ont éteint leurs transpondeurs de localisation en mer, des chercheurs universitaires et non gouvernementaux ont montré que ces silences peuvent être un signal important.

« Les navires ont souvent fait nuit en bordure de haute mer des limites de la zone économique exclusive, ce qui peut masquer la pêche illégale dans des endroits non autorisés," a écrit Heather Welch, chercheur en dynamique des écosystèmes à l'Université de Californie à Santa Cruz.

Les navires peuvent également désactiver leurs transpondeurs pour éviter les pirates ou éviter d'attirer des concurrents vers des sites de pêche riches, donc rendre illégal de désactiver leurs signaux n'est pas une stratégie pratique. Mais une analyse plus approfondie des endroits où les bateaux deviennent sombres pourrait aider les gouvernements à cibler les inspections et les patrouilles, réduisant ainsi les crimes en mer.

4. Les scientifiques conçoivent un "internet de l'océan"

Tout comme il existe d'innombrables formes de vie dans l'océan encore à découvrir, il existe également de nombreuses questions sans réponse sur ses processus physiques. Par exemple, les scientifiques savent que l'océan extrait le carbone de l'atmosphère et le transfère dans les eaux profondes, où il peut rester stocké pendant de longues périodes. Mais ils ne savent pas comment les changements biologiques et chimiques affectent ce processus de cycle du carbone.

Les scientifiques au Établissement océanographique de Woods Hole dans le Massachusetts conçoivent un système de surveillance appelé Ocean Vital Signs Network qui pourrait permettre de tester des stratégies pour stocker plus de carbone dans l'océan et suivre leur bon fonctionnement. Ils envisagent « un vaste réseau de mouillages et de capteurs qui fournit des yeux 4D sur les océans – la quatrième dimension étant le temps – qui sont toujours allumés, toujours connectés pour surveiller ces processus de cycle du carbone et la santé des océans », a écrit le directeur de WHOI Pierre de Menocal, géologue marin et paléoclimatologue.

Le réseau comprendrait des planeurs intelligents et des véhicules autonomes qui pourraient collecter des données, puis les ancrer, les remotoriser et les télécharger. Il utiliserait également des capteurs et des émetteurs-récepteurs acoustiques pour surveiller les étendues sombres et cachées de l'océan où le carbone est stocké. "Ce réseau rend l'observation possible pour prendre des décisions qui affecteront les générations futures", a écrit de Menocal.

5. Les déchets plastiques des océans ont un message pour les humains

Au cours des dernières décennies, la pollution plastique est devenue l'une des crises environnementales les plus répandues au monde. Chaque année, des millions de tonnes de déchets plastiques finissent dans l'océan, tuer des créatures marinesétouffer les écosystèmes et menaçant la santé humaine.

Professeur d'art à l'Université d'État de Géorgie Pam Longobardi a grandi dans le New Jersey, où son père a ramené à la maison des bibelots en plastique de son travail dans l'entreprise chimique Union Carbide. Aujourd'hui, Longobardi collecte les déchets plastiques des rivages du monde entier et les sculpte dans des installations à grande échelle à la fois accrocheuses et alarmantes.

"Je vois le plastique comme un matériau zombie qui hante l'océan», a écrit Longobardi. "Je m'intéresse au plastique océanique en particulier pour ce qu'il révèle sur nous en tant qu'humains dans une culture mondiale, et sur l'océan en tant qu'espace culturel et moteur dynamique géant de la vie et du changement. Parce que le plastique océanique montre visiblement les tentatives de la nature pour le réabsorber et le régurgiter, il a des histoires profondes à raconter.

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Image Hiroko Yoshii on Unsplash.

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