La pandémie et l'évolution de la scène éditoriale en Afrique

Alors que le monde est toujours aux prises avec la pandémie et ses effets dévastateurs, le besoin de moyens rapides et abordables de communiquer et d'accéder aux connaissances scientifiques est frappant. Plus tôt cette année, la communauté scientifique internationale, représentée par les membres de l'ISC, a reconnu la nécessité d'un changement par le biais d'une résolution s'engageant à travailler à la réforme de l'édition scientifique. Dans ce blog, nous explorons comment l'Afrique - à l'instar du reste du monde - s'est adaptée aux réalités pressantes de la science dans une pandémie en se tournant vers les prépublications.

La pandémie de COVID-19, entre autres, a mis en évidence le long mijotage problèmes d'accès aux connaissances scientifiques. Face à cette urgence sans précédent et en réponse à la tendance généralisée à la science ouverte, les référentiels de préimpression ont acquis une popularité particulière. Même les revues les plus ingénieuses avec des évaluations par les pairs accélérées ne pouvaient pas rivaliser avec la facilité et la vitesse offertes par les prépublications. Les prépublications sont devenues la clé d'une diffusion rapide de la production scientifique, représentant 17 – 30% de tous les articles de recherche COVID-19 en 2020.

De telles plateformes ne sont pas nouvelles. Ils sont utilisés depuis un certain temps et prennent progressivement pied dans le système de production de connaissances. le encouragement des principaux organismes de financement et revues pour les publications de préimpression autour des épidémies de Zika et d'Ebola au cours des dernières années, a contribué à plaider en faveur d'une utilisation plus courante des serveurs de préimpression. Reconnaissant l'importance d'accélérer le partage des connaissances, de plus en plus de personnes se sont tournées vers les préimpressions lorsque COVID-19 a frappé, faisant partie d'un « le torrent de la science COVID ». Cependant, cette augmentation était tout sauf égale - deux études ont conclu que les scientifiques africains n'avaient rédigé que 3% de toutes les recherches COVID-19 (sans compter les prépublications) et que le contenu lié au continent s'élevait à un peu plus de 4% (BMJ) – reflétant une longue liste de préjugés et d'obstacles qui empêchent les universitaires africains de publier dans des revues indexées.

Ces statistiques soulignent la nécessité de stimuler la production de recherches menées par des scientifiques africains en Afrique, mais aussi la nécessité de soutenir la publication des résultats de la recherche, et de s'assurer que les publications sont trouvables et accessibles. Les petites revues africaines n'ont pas toujours la capacité d'héberger l'intégralité de leur contenu en ligne, il est donc essentiel de disposer d'un référentiel numérique solide, interconnecté et consultable. reconnu comme moyen essentiel de pallier le manque de visibilité de la recherche africaine. La publication de la recherche en libre accès pourrait encore accroître sa visibilité auprès des lecteurs profanes et des médias (qui de plus en plus tourner pour ouvrir les préimpressions pour information) et entre les chercheurs, ce qui favorise par conséquent la collaboration et la production scientifiques.

'AfricArxiv, une archive numérique dirigée par la communauté pour la recherche africaine, a été lancé en 2018, mais c'est la pandémie de 2020 qui a attiré l'attention du public sur le référentiel. Dans ce sens particulier, la pandémie a été « une bénédiction déguisée » pour la communauté scientifique subsaharienne », a déclaré Joy Owango, directrice exécutive de la Centre de formation en communication et, à ce titre, AfricArXiv partenaire institutionnel. « Nous profitons des dernières tendances en matière de communication savante et d'édition scientifique pour accroître la visibilité des résultats de la recherche africaine, en particulier sur Covid-19, où nous présentons ce que des chercheurs africains ont publié ainsi que des recherches en dehors de l'Afrique sur COVID-19 dans le contexte régional africain.'

Jo Havemann, directeur exécutif d'AfricArXiv, ajoute : « AfricArxiv sert de plate-forme pour publier immédiatement et gratuitement la recherche africaine, offrant ainsi une visibilité régionale et internationale accrue aux travaux des chercheurs africains et favorisant les collaborations inter et intra-continentales. '

En tant que signataire de la Initiative d'Helsinki sur le multilinguisme, AfricArxiv encourage les soumissions dans les langues africaines traditionnelles telles que le swahili, le zoulou, l'afrikaans, l'igbo et l'akan :

« Depuis notre lancement en 2018, nous avons reçu la plupart des soumissions en anglais, ainsi que quelques soumissions en français et Setswana. L'adoption des soumissions dans des langues autres que l'anglais est encore lente : il y a encore un niveau de connaissance relativement faible de nos services dans les pays non anglophones, une réticence à partager les résultats de la recherche en dehors du flux de travail de publication traditionnel, une capacité numérique limitée au institutions, pour ne citer que quelques raisons. Cependant, grâce à nos partenariats, nous nous efforçons continuellement de changer cela, par exemple notre collaboration avec Masakhane, ST Communications et ScienceLink avec qui nous sommes en train de traduire 180 articles de recherche de l'anglais vers six langues africaines traditionnelles", a ajouté Jo Havemann.

L'utilisation de préimpressions n'est pas sans controverse. Les différences entre les prépublications et les articles standard évalués par des pairs ne sont pas toujours correctement communiquées ou comprises par les médias et le public, ce qui peut conduire à des allégations prématurées et erronées et alimenter la confusion. En cas d'urgence, cependant, ces référentiels peuvent devenir un canal puissant pour une diffusion rapide d'informations cruciales, et l'augmentation des prépublications en Afrique garantit que des voix plus diverses sont représentées. Pour lutter contre les pandémies – mondiales par leur définition – nous avons besoin d'une contribution véritablement mondiale. Espérons que cette participation plus large de la communauté scientifique internationale sera maintenue et même renforcée dans les années à venir. Dans le contexte des défis existentiels complexes auxquels l'humanité est confrontée, du changement climatique aux technologies émergentes, il est d'autant plus essentiel que le dossier scientifique publié soit mondial, diversifié et accessible à tous.


Image Formulaire PxHere

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