Science et société : points clés de notre article sur la science en tant que bien public mondial

La vision de l'ISC est celle de la science comme un bien public mondial, mais qu'est-ce que cela signifie pour la science et la société ? Notre article sur la science en tant que bien public mondial considère deux points principaux pour répondre à cette question que nous résumerons dans ce blog : En tant que bien public mondial, comment la science répond-elle aux besoins sociétaux ? Et comment évolue le contrat social entre la science et la société ?

Le Conseil international des sciences, en tant que porte-parole mondial de la science, s'est engagé à défendre une vision de la science en tant que bien public mondial. Tous les êtres humains sont fondamentalement similaires et interconnectés en raison de leur dépendance vis-à-vis des écosystèmes de la Terre et des besoins que ces écosystèmes satisfont, tels que la production alimentaire, l'approvisionnement en eau potable, la régulation des maladies, la régulation du climat, etc. Le savoir collectif ayant été le principal moteur du progrès humain collectif, la production de valeur publique profite à tous. Par conséquent, la science, en tant que forme particulière de connaissance, méthodologiquement disciplinée et testée par rapport à la réalité, peut apporter une immense valeur en tant que bien public mondial.

« Les connaissances, les données et l'expertise scientifiques doivent être universellement accessibles et leurs avantages universellement partagés. Une communauté scientifique mondiale qui se soutient mutuellement en assume la responsabilité en garantissant l'inclusivité et l'équité, y compris dans les opportunités d'éducation scientifique et de développement des capacités.

– Extrait du Statut II, alinéa 4, Statuts et règlement intérieur de l'ISC

En tant que bien public mondial, comment la science répond-elle aux besoins sociétaux ?

S'il est important que la science réponde aux besoins sociétaux en créant de nouvelles connaissances permettant de nouvelles activités, de nouvelles technologies et des innovations, l'utilité des connaissances ne doit pas uniquement être considérée à travers la « lentille réductrice de l'offre et de la demande ». Le Conseil est convaincu que la science doit maintenir un large éventail de recherches scientifiques et élargir les frontières de la connaissance.

En effet, une grande partie des connaissances scientifiques ne contribuent pas aux économies nationales et à la croissance du PIB, mais inspirent l'imagination humaine, et constituent ainsi un bien non exclusif et non rival. De plus, de la même manière que l'humanité a considérablement menacé l'avenir de l'environnement pour satisfaire des priorités immédiates de développement, la science ne doit pas négliger l'avenir en considérant l'immédiat comme sa seule priorité.

Bien que les perceptions d'un monde confronté à des crises convergentes menaçant l'humanité augmentent, la communauté scientifique internationale fait de plus en plus entendre sa voix collective face à ce défi, car les solutions mondiales nécessitent une implication mondiale. Dans ce contexte, la science ne doit pas perdre de vue la nécessité d'être inclusive et doit intégrer les connaissances et les priorités de toutes les régions, en particulier celles qui souffriront le plus si les tendances mondiales ne s'améliorent pas. La réalité d'une communauté scientifique mondiale se développe, mais elle ne sera réelle que lorsqu'elle sera ouverte à des formes plus larges de connaissances et lors de la création de savoirs communs mondiaux capables de répondre efficacement aux grands défis.

Pour répondre aux besoins de la société, la science doit également tenir compte de l'importance des gouvernements, car ce sont eux qui articulent les priorités et établissent les budgets des organismes de financement au sein de leurs systèmes scientifiques nationaux. Tout en tenant compte du pouvoir des gouvernements, les scientifiques et les chercheurs devraient défendre la liberté de suivre leur propre inspiration comme moyen de maximiser le retour sur investissement dans la recherche. À bien des égards, les scientifiques ne savent pas nécessairement à quoi leurs découvertes pourraient contribuer au début, mais certaines découvertes, qu'elles soient intentionnelles ou accidentelles, s'avèrent finalement d'une grande utilité. Par exemple, la découverte accidentelle la plus célèbre et la plus importante est le médicament miracle de Fleming, la pénicilline, bien que ses recherches initiales aient porté sur les staphylocoques. De la même manière, les interactions entre les secteurs public et privé ne doivent pas être sous-estimées face aux défis contemporains. Les deux peuvent servir le bien public en partageant des idées, des recherches et des données, comme l'illustre la pandémie de COVID-19.

Science et société : un contrat social en constante évolution ?

Les priorités de la science au service du bien public, celle de l'exploration des processus de la nature et de la société ainsi que la recherche de réponses efficaces aux priorités sociétales émergentes, influencent la relation entre la science et la société, la nature de leur contrat social et l'organisation sociale de la démarche scientifique. Le contrat social entre la science et la société a toujours fonctionné sur la même base ; avec un financement public, la science crée et communique des découvertes à la société. Cependant, au fil des années, les priorités de la science ont largement évolué, de même que son organisation sociale, entraînant un passage à un contrat social dans lequel la science est ouverte à la société, transparente et participative.

Le mouvement de la science ouverte qui prend de l'ampleur aujourd'hui est la manifestation de cette évolution, cherchant à rendre la recherche scientifique et sa diffusion accessibles à une société curieuse dans le cadre de la co-création de connaissances pour le bien public mondial. La pandémie de COVID-19 a illustré la science ouverte en action et exposé certains des processus qui entravent l'efficacité de la science à contribuer au bien public mondial. Avec l'adoption de Recommandation de l'UNESCO sur la science ouverte, le potentiel de changement vers une « nouvelle normalité » est à portée de main, mais nécessitera l'engagement de la communauté scientifique internationale pour garantir que cette nouvelle ère de la science est bien adaptée au service du bien public mondial.


Tout cela et plus encore dans notre prise de position :

La science en tant que bien public mondial

Un document de position du Conseil international des sciences. novembre 2021.

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