Une évaluation scientifique majeure de la région amazonienne lance un appel urgent pour mettre fin à la déforestation et éviter les points de non-retour

Lancé lors de la COP26 le 12 novembre, un nouveau rapport interdisciplinaire appelle à une action immédiate pour protéger la région unique de l'Amazonie.

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Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

En 2019, une saison des incendies exceptionnellement active en Amazonie a attiré l'attention du monde sur le problème de la déforestation dans la plus grande forêt tropicale du monde. Les politiciens du monde entier et même le pape ont appelé à l'action pour contrôler les incendies et arrêter la déforestation en Amazonie.

Pour la communauté scientifique, les incendies sans précédent de 2019 ont entraîné la mise en place du Panel scientifique pour l'Amazonie, un nouvel effort majeur pour rassembler les connaissances sur la région. En plus de rassembler l'expertise sur les caractéristiques biophysiques de l'Amazonie, le groupe a entrepris d'entreprendre une étude plus large de la vie en Amazonie, y compris des informations historiques, des recherches en sciences sociales et naturelles et des connaissances traditionnelles des communautés autochtones et locales.

Cette approche, dit Mercedes Bustamante, qui est membre du groupe scientifique du comité directeur scientifique d'Amazon, devient de plus en plus courant et "sera encore plus nécessaire dans un monde où les problèmes sont si complexes qu'aucun domaine de connaissance n'est en mesure de fournir toutes les réponses". .

La taille et la diversité du bassin amazonien en font un élément essentiel du système climatique de la Terre, influençant les schémas de circulation de l'atmosphère à l'intérieur et à l'extérieur des tropiques. L'Amazonie est une composante importante du système mondial du carbone, et on estime que 150 à 200 milliards de tonnes de carbone sont stockées dans ses sols et sa végétation. La Pan-Amazonie abrite également environ 47 millions de personnes et relève de la juridiction de plusieurs pays différents.

Depuis 2019, la déforestation dans la région a augmenté « de manière substantielle », ce qui a incité le Groupe scientifique pour l'Amazonie à émettre un avertissement sérieux sur le besoin immédiat de changement dans son tout premier rapport d'évaluation sur l'Amazonie, qui a été publié le 12 novembre 2021. panneau de bienvenue La déclaration des dirigeants de Glasgow sur l'utilisation des forêts et des terres faites dix jours plus tôt, au début de la COP26, elles vont encore plus loin, proposant un moratoire immédiat sur la déforestation dans les zones de l'Amazonie qui sont déjà proches des points de basculement, et appelant à zéro déforestation et dégradation des forêts dans toute la région amazonienne avant 2030.

Alors que le rapport indique clairement que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre la probabilité de traverser des points de basculement en Amazonie, le moratoire proposé vise à mettre immédiatement fin à la déforestation dans les zones identifiées comme étant à haut risque d'approcher un point de basculement, comme dans le appelé 'arc de déforestation' dans le sud-est de l'Amazonie. Si un point de basculement était franchi, la majorité de la forêt tropicale se déplacerait de manière irréversible vers une configuration d'écosystème différente, entraînant l'extinction d'innombrables espèces végétales et animales, une perturbation du climat de l'Amérique du Sud et la libération de milliards de tonnes de dioxyde de carbone. dans l'air. Dans ces zones de plaine déjà dégradées, l'Amazonie émet désormais plus de carbone qu'elle n'en absorbe, agissant comme une source de carbone plutôt que comme un puits de carbone.

"C'est un signal physique clair que la fonction de la forêt est en train de changer."

Mercedes Bustamante

Comme l'explique Mercedes Bustamante, les zones les plus montagneuses de l'Amazonie resteront plus humides en raison du changement climatique, contribuant ainsi à préserver les forêts de ces zones. Pourtant, les basses terres de la région – qui sont déjà plus touchées par la déforestation et la dégradation – seront également plus exposées aux niveaux croissants de sécheresse. En particulier, la perte de grands arbres laisse entrer plus de lumière solaire à travers le couvert forestier et déplace l'écosystème vers un autre type de forêt dégradée. Si la dégradation se poursuit, en particulier dans le sud-est de l'Amazonie, de vastes zones pourraient passer à un état dégradé à couvert ouvert ou à un état de forêt secondaire à couvert fermé. S'exprimant lors du lancement du rapport le vendredi 12 novembre, Carlos Nobre, coprésident du groupe scientifique, a averti que 60 à 70 % de l'Amazonie risquait de devenir une forêt à canopée ouverte.

Cependant, les 200 scientifiques qui composent le Panel ont décidé d'aller au-delà de la simple observation des défis auxquels la région est confrontée et de faire des recommandations sur la manière d'apporter des changements.

"Nous ne pouvons pas attendre encore 10 ans pour réfléchir aux solutions pour la région amazonienne."

Mercedes Bustamante

L'évaluation suggère un certain nombre de priorités pour la restauration et appelle à accorder une attention aux activités économiques et aux moyens de subsistance durables des populations locales, ainsi qu'au renforcement de la gouvernance dans la région et à l'autonomisation de ses citoyens. Il comprend des chapitres sur l'éducation interculturelle participative et la diversité linguistique, et contient des recommandations d'action spécifiques.

Ce qui a été particulièrement prometteur, dit Bustamante, c'est que les gouvernements infranationaux s'impliquent dans les conclusions du panel. L'élaboration des politiques au niveau national étant axée sur la riposte à la pandémie et les difficultés économiques, il peut y avoir une fenêtre d'opportunité pour lancer une action locale, avec les acteurs locaux qui connaissent le mieux leur région.

Un simple coup d'œil à la liste des contenus du rapport - qui s'étend sur plus de 1000 pages - donne une idée de la complexité des problèmes auxquels la région amazonienne est confrontée et de la nécessité de considérer différents aspects ensemble - du bio- et géophysique au social. et économique. Le Groupe scientifique pour l'Amazonie poursuivra ses travaux dans les années à venir, en examinant potentiellement plus en détail certaines des questions pour lesquelles des lacunes subsistent dans les connaissances, telles que l'influence de la violence et du crime organisé sur la déforestation et le rôle des femmes dans la restauration et le renforcement de la résilience dans la région amazonienne.

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Photo : Rio Parima na Terra Indigena Yanomami (Bruno Kelly/Amazônia Real via Flickr).

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