Rester en dessous de 1.5°C : quelles sont les chances ?

Les futures hausses de température dépendront de la réaction du système climatique, même avec des réductions d'émissions profondes et rapides. Debbie Rosen explore les résultats possibles et ce qu'ils pourraient signifier pour les plans d'atténuation et d'adaptation.

glace à bulles de méthane

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Alors que le monde réfléchit à la COP26, les messages du sommet sont clairs : pour éviter le changement climatique le plus dangereux, nous devons à la fois réduire les émissions de gaz à effet de serre maintenant et élaborer des plans climatiques plus ambitieux avant que les dirigeants mondiaux ne se réunissent à nouveau pour la COP27 à Charm el-Cheikh. L'année prochaine. L'importance de maintenir le réchauffement en dessous de 1.5°C se reflète dans la Pacte climatique de Glasgow, et maintenant nous avons besoin d'un leadership fort de l'ensemble de la société pour obliger les gouvernements à rendre des comptes dans la perspective de la COP27.   

Ce qui est moins clair dans toute la couverture et l'analyse, c'est le fait que, si l'action mondiale est le facteur le plus crucial, la façon dont le climat changera dépend également de la façon dont exactement le système climatique réagira à l'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, en particulier au cours de les décennies à venir.

Dans le nouveau rapport ZERO IN par le CONTRAINDRE projet, nous mettons en lumière ces problèmes, en dévoilant une partie de la science derrière les gros titres et les déclarations de haut niveau issues de la COP26. Nous avons constaté que, même si nous réduisions les émissions drastiquement et rapidement, les températures pourraient toujours augmenter plus – ou moins – que nos meilleures estimations à partir de modèles climatiques.

Mais cela ne signifie pas que les modèles climatiques nous donnent de fausses informations, ou qu'il sera plus difficile que nous ne le pensions d'éviter les changements climatiques les plus dangereux. Au lieu de cela, cela signifie que nous devons examiner toute la gamme des possibilités dont nous parlent les modèles climatiques, afin de mieux comprendre nos chances de rester en dessous de 1.5°C et de travailler pour minimiser les risques climatiques.

Dans notre rapport, nous examinons d'abord comment les températures pourraient changer au cours des deux prochaines décennies, en fonction des décisions et des actions prises après la COP26. Nous montrons ensuite comment, même avec de fortes réductions d'émissions, nos chances que la température mondiale reste inférieure à 1.5 °C au cours de ce siècle sont toujours affectées par la réaction du système climatique. Cela signifie que lorsqu'il s'agit de changement climatique, nous devons être préparés à toute une série d'éventualités, plutôt que de nous concentrer sur un seul résultat possible.

Comment les températures pourraient-elles évoluer au cours des deux prochaines décennies ?

Le science la plus récente suggère que nous atteindrons 1.5°C de réchauffement climatique au milieu des années 2030, et que les températures continueront d'augmenter jusqu'à ce que les émissions de gaz à effet de serre atteignent zéro net.

Mais exactement jusqu'où, ainsi que comment vite les températures vont augmenter, dépend des futures émissions que nous générons. Et plus les températures augmentent rapidement, plus il nous sera difficile de planifier et de nous adapter aux impacts climatiques qu'elles entraînent.

En utilisant des modèles climatiques simples, nous avons constaté que des réductions d'émissions dures et rapides au cours des 20 prochaines années pourraient ralentir le réchauffement, réduisant la contribution du CO2 à une augmentation de la température de moitié par rapport à ce que nous verrions dans un avenir alimenté par les combustibles fossiles. Les impacts climatiques se faisant de plus en plus sentir à travers le monde, de fortes réductions d'émissions pourraient également nous donner plus de temps et d'espace pour nous adapter.  

La COP26 a également vu la Engagement mondial sur le méthane, qui vise à réduire les émissions de méthane (CH4), un gaz à effet de serre de courte durée mais puissant, d'au moins 30 pour cent d'ici 2030. Nous avons constaté que la réduction des émissions de non-CO2 gaz à effet de serre dont CH4 peut jouer un rôle clé dans le ralentissement du réchauffement au cours des deux prochaines décennies. 

La figure ci-dessous montre le taux moyen de réchauffement par décennie au cours des 20 prochaines années (2021-2040) pour cinq voies d'émissions différentes, allant des émissions très faibles (bleu foncé) au développement à combustible fossile (rouge). En plus de la quantité totale de réchauffement auquel nous pouvons nous attendre sous chaque voie, elle le décompose en contributions de CO2; sans CO2 gaz à effet de serre dont CH4; aérosols; et l'énergie réfléchie par la surface de la Terre.

Taux de réchauffement décennal moyen au cours des 20 prochaines années (2021-2040) par CO2, sans CO2 gaz à effet de serre dont CH4, les aérosols et la réflectance de l'utilisation des terres, pour cinq différentes voies socio-économiques partagées (SSP) allant d'une qui reflète de très faibles émissions (SSP1-1.9) à une qui reflète le développement à combustible fossile (SSP5-8.5),

Les résultats mettent en évidence comment des réductions d'émissions plus importantes (SSP1-1.9, bleu foncé et SSP1-2.6, bleu clair) pourraient réduire le taux de réchauffement dû au CO2 ainsi que de non-CO2 gaz à effet de serre dans un futur proche.

Les modèles nous donnent également une gamme de résultats possibles

Même avec des réductions d'émissions profondes et rapides, nous pouvons nous attendre à un réchauffement de 1.5°C au milieu des années 2030. Mais derrière ce chiffre se cache un éventail de possibilités, notamment que l'augmentation de la température reste inférieure à 1.5°C.

Pourquoi une gamme ? Notre capacité à modéliser le système climatique et à faire des projections futures s'améliore constamment, mais étant donné toutes ses complexités, repérer exactement comment le climat réagira aux émissions futures n'est tout simplement pas possible.  

Il y a encore des questions sur les processus clés qui affecteront notre futur climat, comme précisément comment les températures réagiront à un doublement à long terme du CO atmosphérique2 les concentrations (connues sous le nom d'Equilibrium Climate Sensitivity ou ECS) et les rôles que joueront les aérosols (qui renvoient la lumière du soleil dans l'espace, entre autres) et le pergélisol (qui libère du carbone lorsqu'il dégèle).

Nous avons utilisé un modèle climatique simple pour étudier comment ces processus pourraient affecter le changement de température maximum auquel nous pouvons nous attendre au cours de ce siècle.  

S'en tenant à une trajectoire illustrative qui reflète de fortes réductions d'émissions qui atteindront le zéro net d'ici 2050, nous avons constaté qu'une modification de l'ECS de 10 % pourrait entraîner une différence de 8 % dans les températures de pointe. Changer la force avec laquelle les aérosols et le pergélisol affectent le système climatique a eu un effet moins perceptible sur les températures futures, mais en ce qui concerne le changement climatique, chaque élément de réchauffement compte et peut encore entraîner des impacts importants.   

Certains résultats climatiques sont plus probables que d'autres

La façon dont ces processus du système climatique se manifestent dans la réalité pourrait également affecter nos chances de rester en dessous de 1.5 °C, même si nous nous en tenons à cette même voie de réduction des émissions.

Nos « roues climatiques », basées sur les résultats du modèle climatique simple, montrent comment les chances que les températures restent en dessous de 1.5 °C changent si nous ajustons les effets ECS, aérosols et pergélisol de la même manière que pour l'expérience de température de pointe.

« roues climatiques » montrant les probabilités de rester en dessous de 1.5°C, 1.75°C, 2°C, 2.5°C et 3°C ​​au 21ème siècle pour les différentes expériences de modèles climatiques simples (±10 % Equilibrium Climate Sensitivity (ECS ), ±10 % de force de forçage des aérosols, sans pergélisol) selon la même voie stricte de réduction des émissions qui atteint zéro émission de CO2 fossile et industriel vers 2050.

Nous avons constaté que, bien que la configuration du modèle d'origine nous donne 51 % de chances de rester en dessous de 1.5 °C, l'ECS augmente de 10 % (les températures réagissent donc plus fortement à l'augmentation du CO atmosphérique2 concentrations) signifie que cette chance tombe à 29%, tandis que la réduction de l'ECS de 10% augmente cette chance à 74%. Changer les propriétés des aérosols et du pergélisol a moins d'effet, mais altère quand même nos chances de rester en dessous de 1.5°C.

Rien de tout cela ne signifie qu'il sera plus difficile (ou plus facile) de rester à moins de 1.5°C que nous le pensions - au lieu de cela, cela montre que, parallèlement aux différents choix que nous faisons en tant que société mondiale et aux voies d'émissions auxquelles ils conduisent, des processus climatiques complexes pourrait également nous conduire à des futurs climatiques différents. 

En fin de compte, cela signifie qu'au lieu de nous concentrer sur une seule projection de température, nous devons nous préparer à une série d'éventualités et aux impacts climatiques qu'elles pourraient entraîner. Plus nous sommes conscients de ces éventualités, mieux nous pouvons planifier ce qui nous attend.

Pour en savoir plus:

ZERO IN ON : Réchauffement à court terme et nos chances de rester à moins de 1.5°C. Rapport annuel 2021 du projet CONSTRAIN, DOI:10.5281/zenodo.5552389

Note d'information CONTRAINTE : Qu'est-ce qu'une trajectoire de 1.5 °C exactement ?


Debbie Rosen

Debbie Rosen

Le Dr Debbie Rosen est responsable scientifique et politique du projet EU Horizon 2020 CONSTRAIN, basé à l'Université de Leeds, au Royaume-Uni. Debbie Rosen gère la coordination globale de la production scientifique du projet et soutient le PI et le consortium CONSTRAIN au sens large dans l'identification et la création d'opportunités pour promouvoir le travail de CONSTRAIN avec des partenaires et parties prenantes externes.


Photo d'en-tête : Bulles de méthane congelées (Miriam Jones, USGS via Flickr).

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