Le contexte mondial contemporain de la science : comment la science peut être un pouvoir transformateur pour la paix et le développement en période de complexité et de changement rapide

Pour marquer la Journée mondiale de la science pour la paix et le développement le dimanche 10 novembre 2019 et son thème de la science ouverte, le Conseil international des sciences explore sa vision de la science en tant que bien public mondial - une vision qui est d'une importance vitale dans un monde de complexité mondiale et urgent défis mondiaux. Dans cet essai, nous nous demandons quelles sont les opportunités et les défis majeurs auxquels la société mondiale est confrontée, et quels sont les domaines scientifiques émergents qui peuvent bénéficier de la coopération internationale ?

Le contexte mondial contemporain de la science : comment la science peut être un pouvoir transformateur pour la paix et le développement en période de complexité et de changement rapide

Aujourd'hui, plus de personnes sont impliquées dans la recherche scientifique et ses applications que jamais auparavant, et nous dépendons de plus en plus des connaissances scientifiques pour comprendre un large éventail d'affaires contemporaines. À l'échelle planétaire, cela signifie comprendre comment l'humanité est devenue une force géologique déterminante, façonnant de nombreux processus naturels qui ont créé et soutenu la biosphère, l'atmosphère et l'hydrosphère de la Terre, et qui forment le fondement de l'économie humaine et du système de soutien à la vie. Au niveau des individus et des sociétés, nous avons un besoin urgent de recherches scientifiques sur la manière de faire évoluer nos modes de vie, de consommation et de production non durables vers une voie plus durable. Ces défis se reflètent le plus clairement dans la L'Agenda 2030 de l'ONU et son ensemble de 17 objectifs de développement durable. Atteindre les objectifs nécessitera une coopération beaucoup plus mondiale et un changement social profond. De tels impératifs pour la société mondiale exiger que les scientifiques contribuent à l'élaboration et à la promotion de politiques et d'actions publiques susceptibles de créer une transformation.

Ces problèmes se posent dans un cadre géopolitique en mutation, où le système international fondé sur des règles développé au cours des 70 dernières années est sous pression et où les configurations internationales de pouvoir et d'influence changent. Plusieurs décennies de mondialisation ont intégré les économies nationales au sein d'un marché mondial et accru la mobilité du capital et de la main-d'œuvre, un processus qui semble maintenant s'être arrêté dans un contexte de résurgence du nationalisme. Il y a eu un déplacement mondial des ressources et de l'influence du secteur public vers le secteur privé, avec une perte connexe de la capacité publique à mettre en œuvre des changements politiques majeurs dans les arènes nationales et internationales. Cela se reflète dans la proportion croissante de la recherche et du développement qui se déroule désormais dans le secteur privé, ce qui soulève la question de savoir si les scientifiques du secteur privé devraient être soumis aux mêmes normes d'ouverture, de contrôle et de responsabilité que ceux du secteur public.

Dans le même temps, une révolution technologique aux proportions historiques bouleverse les modes de comportement, d'organisation et de production existants, avec de profondes implications économiques et sociales. Les vastes nouveaux flux de données créés par la révolution numérique ont fourni de nouvelles ressources pour la découverte et ont intégré les approches de l'intelligence artificielle. Les appareils numériques modernes ont une capacité sans précédent de caractériser la complexité et de trouver des solutions optimales à des problèmes complexes qui concernent toutes les sciences et tous les systèmes scientifiques nationaux. Pourtant, nous devons éviter que de telles avancées ne créent une fracture numérique, en veillant à ce que tous les pays et systèmes scientifiques soient en mesure de partager les avantages de la transformation numérique.

Dans un monde de complexité, les méthodes scientifiques se sont avérées être le moyen le plus efficace de créer des connaissances fiables. La science a le pouvoir de transformer la compréhension. Et la science elle-même subit une transformation.

De profonds changements de capacité et de potentiel sont générés dans les sciences de la vie et biomédicales, où les découvertes de la génomique du 20e siècle ont jeté les bases d'une fusion théorique de la biologie moléculaire et évolutive. Couplés à de nouveaux outils expérimentaux, à de riches ressources de données et à l'IA, ils ont créé une nouvelle compréhension des systèmes génétiques et neuronaux qui offrent des voies pour des solutions aux problèmes de base et des applications à tous les niveaux d'organisation, du moléculaire aux populations entières. Les avantages potentiels de ces technologies sont profonds et comprennent l'édition de gènes pour le traitement des maladies génétiques ou pour le maintien de la sécurité alimentaire. Dans le même temps, ils soulèvent des questions éthiques, philosophiques, sociétales, juridiques et même existentielles qui nécessitent des réponses intégrées de toutes les disciplines scientifiques.

Les nombreux changements dans l'environnement dans lequel les scientifiques travaillent posent inévitablement des questions sur l'étendue de leurs responsabilités et leurs normes de comportement, qu'ils travaillent dans des organisations financées par des fonds publics ou privés. Il existe des pressions pour une mobilisation plus efficace des financements internationaux pour relever les défis mondiaux urgents ; pour une collaboration interdisciplinaire renforcée ; pour la promotion et la reconnaissance des groupes sous-représentés ; pour des incitations mieux adaptées aux priorités actuelles ; et pour l'adaptation aux opportunités et aux défis des nouveaux développements scientifiques. Une priorité particulière est que les données ouvertes et l'accès ouvert aux résultats scientifiques conservent l'ouverture à l'examen que la rigueur scientifique exige, dans le cadre du paradigme en développement d'une science plus ouverte et engagée, et en adaptant les systèmes d'incitation afin qu'ils encouragent ces nouveaux modes. de travailler.

Un sens de la responsabilité internationale face à des défis véritablement mondiaux a conduit à de nombreux exemples de coopération scientifique internationale qui transcendent les différences politiques et les conflits sociétaux. En tant que « voix mondiale de la science », l'ISC doit être sensible aux priorités et aux préoccupations du public. Il doit promouvoir et appliquer des méthodes de travail qui maximisent le rôle de la compréhension scientifique dans les politiques et le discours public. Et cela doit fonctionner pour veiller à ce que le système scientifique lui-même soit efficace et créatif dans ces fins.


Cet article s'inspire de The Contemporary Global Context, un long texte de réflexion écrit par Geoffrey Boulton pour notre publication récemment publiée Plan d'action pour 2019 – 2021 : Faire progresser la science en tant que bien public mondial. Vous êtes libre de republier sur votre site Web, des bulletins d'information et sous forme imprimée, en référence à Geoffrey Boulton et à l'ISC.

Si vous partagez notre vision d'une science qui transforme, partagez cet article et découvrez comment vous pouvez travailler avec nous pour faire progresser la science en tant que bien public mondial dans notre Plan d'action.

Photo d'Alina Grubnyak sur Unsplash.

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