Les origines du GIEC : comment le monde s'est réveillé face au changement climatique

À l'occasion du 30e anniversaire du GIEC, nous mettons en lumière la série d'événements charnières de 1980-85 qui ont alerté les scientifiques sur l'urgence de lutter contre le changement climatique, poussant les politiciens à agir et conduisant finalement à la naissance de la science climatique mondiale. organisme d'évaluation.

Première session du GIEC en 1988. Photo : GIEC

Ceci est la première partie d'une série de blogs en trois parties marquant le 30e anniversaire du GIEC.

"Tout d'un coup, nous avons vu un problème que les gens pensaient qu'il allait être dans cent ans et venir dans la prochaine génération."

En 1985, Jill Jäger, une spécialiste de l'environnement, a assisté à une réunion dans une petite ville des Alpes autrichiennes. La réunion, présidée par un météorologue nommé Bert Bolin, était un petit rassemblement de climatologues ayant l'intention de discuter des résultats de l'une des premières évaluations internationales du potentiel de changement climatique induit par l'homme. S'adressant à la BBC en 2014, Jäger se souvient comment elle a quitté l'événement avec le sentiment que « quelque chose de grand se passe […] la grande aventure ici était de rassembler toutes les pièces et d'obtenir cette image complète et nous pouvons voir que les changements arrivent beaucoup plus rapidement.

La réunion de Villach en 1985 a été le point culminant d'un processus au cours duquel trois organisations internationales - l'ICSU, le PNUE et l'OMM - ont uni leurs forces pour inscrire une question à l'ordre du jour de la politique internationale qui, à ce jour, était confinée aux pages de revues scientifiques et dans les murs des salles de conférence : la menace du changement climatique anthropique. La réunion s'est avérée être l'étincelle qui a allumé le feu qui a réveillé les gouvernements du monde, menant finalement à la création du GIEC en 1988.

C'est l'histoire peu connue de scientifiques réunis pour mettre en commun leurs connaissances sur une question que la plupart avaient étudiée en tant que phénomène au sein de leur propre discipline. Lorsqu'ils l'ont fait, ils ont réalisé que ce qui se profilait à l'horizon était si grand qu'il nécessitait l'attention urgente des décideurs politiques – et une collaboration entre les communautés politiques et scientifiques qui n'avait jamais été tentée.

Origines : À la découverte des premiers indices du changement climatique

Le premier fait allusion aux effets possibles des émissions de CO₂ d'origine humaine par les scientifiques - y compris le fait qu'elles pourraient conduire à un effet de serre - remonter au 19ème siècle. Mais ce n'est que dans la seconde moitié du 20e siècle que la communauté scientifique s'est vraiment intéressée. Un moment clé dans la construction des connaissances scientifiques a été la Année Géophysique Internationale (AGI) organisé par l'ICSU en 1957. L'AIG était un effort international historique pour mieux comprendre le système Terre - sans précédent en termes de portée et de mission internationale, avec près de 70 pays participants. L'un des scientifiques qui ont reçu un financement pour leurs projets dans le cadre de cette année était un jeune scientifique américain, Charles D. Keeling. Il a établi la première mesure permanente des niveaux de CO₂ dans l'atmosphère à partir d'une base de recherche sur le Mauna Loa, à Hawaï. Ses mesures se poursuivent à ce jour et sont devenues connues sous le nom de courbe de Keeling, montrant depuis une augmentation incessante des niveaux de CO₂ dans l'atmosphère.

En 1967, l'ICSU et l'OMM ont lancé un programme mondial pour mieux comprendre le comportement de l'atmosphère et les bases physiques du climat. L'objectif du Global Atmospheric Research Program (GARP) était d'améliorer les modèles utilisés pour la prévision météorologique, mais il finirait par être entraîné dans la question climatique. En 1967, une étude avait noté qu'un doublement de la teneur en CO₂ de l'atmosphère entraînerait une augmentation de la température moyenne mondiale de 2°C. Au cours de la décennie suivante, d'autres chercheurs ont découvert qu'il y avait déjà eu une augmentation de la température moyenne dans l'hémisphère Nord au cours des premières décennies du XXe siècle. La question ouverte à l'époque était de savoir s'il s'agissait d'une variation naturelle ou d'un changement induit par l'homme. Cela a stimulé l'intérêt pour le changement climatique dans, par exemple, les communautés de l'écologie et de la géologie. En 1980, l'ICSU et l'OMM ont décidé de transformer le programme GARP en un forum de coopération internationale dans le domaine de la recherche sur le climat. Le GARP est devenu le Programme mondial de recherche sur le climat (WCRP), apportant toujours d'importantes contributions à la science climatique moderne.

Cependant, il y avait encore très peu d'efforts pour synthétiser les connaissances disponibles sur le phénomène du changement climatique. Un premier bilan a été préparé par le Académie nationale des sciences des États-Unis en 1977, destiné à un public scientifique. En 1979, l'OMM et le PNUE ont organisé une première Conférence mondiale sur le climat. Cependant, la conférence s'est concentrée presque exclusivement sur la base physique du changement climatique. Il manquait de contributions d'autres disciplines et, hormis un appel à davantage de ressources pour la recherche sur le climat, n'a fait aucune tentative pour sortir des cercles universitaires et créer une prise de conscience sur la question.

Villach I : Rassembler les pièces du puzzle

Peu de temps après, cependant, l'ICSU, le PNUE et l'OMM ont décidé qu'il était temps de changer. Ils ont appelé à une autre réunion. Il était temps pour les scientifiques de sortir des silos de leurs disciplines individuelles. Il était temps de rassembler les connaissances recueillies par les études nationales. En octobre 1980, ils ont appelé l'élite de la science climatique mondiale à Villach pour assembler les pièces du puzzle. La réunion était un rassemblement international intime de scientifiques de haut niveau étudiant les phénomènes du changement climatique, réunissant des physiciens, des chimistes, des météorologues, des géographes et d'autres disciplines.

Peter Liss, un océanographe chimiste, a assisté à la réunion. Il se souvient que « Villach 1980 a été une rencontre marquante. C'est alors que les scientifiques se sont convaincus que c'était grave. Les mannequins nous disaient que ça allait arriver. Il rappelle que c'était la première fois que des scientifiques de différentes disciplines réunissaient l'état des connaissances dans leur domaine pour brosser un tableau plus large. « Les gens travaillaient sur de nombreux aspects différents à l'époque, mais cela a tout rassemblé, montrant qu'il s'agissait d'un gros problème mondial », dit-il. Ils ont élaboré une déclaration qui a averti que "la probabilité que ces impacts potentiellement graves puissent se réaliser est suffisamment grande" pour justifier un effort concerté pour améliorer la compréhension des changements en cours était nécessaire et qu'"il est essentiel que la recherche proposée ici soit entrepris de toute urgence.

Cependant, à l'époque, les résultats de la réunion n'avaient pas été largement diffusés. Dans son récit semi-autobiographique de la création du GIEC, Bert Bolin, qui a présidé la réunion, décrit comment, sur le trajet en train de retour de cette conférence, lui et d'autres participants ont discuté de la nécessité de quelque chose de plus grand. Bolin dit qu'il était clairement convaincu qu'« une analyse plus large, plus approfondie et plus internationale était la plus souhaitable ».

Villach 1985 : Un appel aux décideurs

Cette analyse a été initiée par le PNUE peu après la conférence. Il est devenu le rapport « L'évaluation du rôle du dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre dans les variations climatiques et les impacts associés ». En 1985, une deuxième conférence de Villach, à nouveau organisée par l'ICSU, le PNUE et l'OMM, s'est réunie pour discuter des résultats de l'étude. Il est devenu clair que l'effet combiné de tous les gaz à effet de serre pourrait signifier que l'équivalent d'un doublement des concentrations atmosphériques de CO₂ pourrait être à l'horizon avant le milieu du 21e siècle. Le changement climatique devenait un problème beaucoup plus urgent qu'on ne le pensait auparavant.

Les scientifiques ont conclu que les convictions actuelles guidant les investissements et les décisions sociales fondées sur la stabilité du système climatique n'étaient « plus une bonne hypothèse », car les gaz à effet de serre devaient provoquer un réchauffement des températures mondiales « plus important que tout autre dans l'histoire de l'homme. . " Pour la première fois, ils ont appelé à une collaboration entre les scientifiques et les décideurs, déclarant que les deux groupes "devraient commencer une collaboration active pour explorer l'efficacité des politiques et des ajustements alternatifs".

La conférence de Villach de 1985 a recommandé qu'un groupe de travail étudie plus avant la question, et l'ICSU, l'OMM et le PNUE ont formé le « Groupe consultatif sur les gaz à effet de serre (AGGG) », avec deux membres nommés par chaque organisation. Le groupe visait davantage à informer les dirigeants des trois organisations, plutôt que de s'engager avec les décideurs. Ses limites sont vite devenues évidentes.

La couche d'ozone, les sécheresses et un moment médiatique

À ce moment-là, cependant, l'élan politique s'était accéléré. Voyant peut-être une opportunité suite au processus qui a conduit au Protocole de Montréal relatif à des substances qui appauvrissent la couche d'ozone, le directeur exécutif du PNUE, Mostafa Tolba, a plaidé pour une convention internationale sur le changement climatique. À Toronto, la « Conférence internationale sur l'évolution de l'atmosphère : Implications pour la sécurité mondiale » a lancé un avertissement sévère : l'impact humain sur la planète entraînait une multitude de changements environnementaux allant de l'appauvrissement de la couche d'ozone au réchauffement climatique et à l'élévation du niveau de la mer, et était « susceptible de provoquer de graves bouleversements économiques et sociaux ». Un été exceptionnellement chaud aux États-Unis a suscité des inquiétudes quant à la sécurité alimentaire, ce qui a amené la question dans les débats publics. En partie grâce au soutien de parties de l'influente administration américaine, la planification était bientôt en cours pour un mécanisme intergouvernemental de science et de politique qui devait créer des évaluations régulières de l'état de la science sur le changement climatique, ses impacts et les stratégies de réponse potentielles.

La communauté politique et la communauté scientifique s'accordaient désormais à dire qu'il fallait agir. Tout d'un coup, il y a eu une tempête parfaite. Le fait qu'il y avait de plus en plus de connaissances à évaluer, que les gouvernements commençaient à percevoir la nécessité d'une telle évaluation, et les efforts de mobilisation de l'OMM et du PNUE. Les scientifiques impliqués dans les réunions de Villach, en revanche, ont estimé que, maintenant qu'ils avaient réussi à porter la question à l'agenda politique, il convenait de maintenir l'indépendance de la recherche. Les travaux scientifiques devraient être effectués indépendamment de tout gouvernement.

C'est pourquoi l'ICSU s'est alors attaché à mobiliser la communauté scientifique autour des grandes questions de recherche que sont le changement climatique, l'écologie globale et la biogéochimie. Il a fondé le Programme international géosphère-biosphère (IGBP) en 1986, qui est devenu un important fournisseur de connaissances pour les évaluations du GIEC. En 2014, l'IGBP a fusionné avec deux autres programmes de recherche environnementale parrainés par l'ICSU (le Programme international sur les dimensions humaines (IHDP) et DIVERSITAS), pour former Future Earth, qui travaille maintenant à fournir la base scientifique d'un avenir durable. Le PMRC poursuit ses contributions à l'analyse et à la prévision du changement climatique dans le cadre du changement du système terrestre.

La nature intergouvernementale du nouvel organe d'évaluation, d'un autre côté, en faisait un ajustement naturel dans les attributions de l'OMM et du PNUE, deux organisations intergouvernementales. Ils ont ensuite formé le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) en 1988, dont nous célébrons l'anniversaire cette semaine. Joyeux anniversaire, GIEC !

Plus de lecture:

  • Agrawala, Shardul : Contexte et premières origines du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat. Changement climatique (1998) 39 : 605. https://doi.org/10.1023/A:1005315532386
  • Bolin, Bert : Une histoire de la science et de la politique du changement climatique : Le rôle du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat. Université de Cambridge, Cambridge, 2007.

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