Les sept années les plus chaudes jamais enregistrées sont les sept dernières

Plus tôt ce mois-ci, le service Copernicus sur le changement climatique (C3S) de l'Union européenne, aux côtés du service Copernicus de surveillance de l'atmosphère (CAMS), a présenté ses conclusions annuelles : 2021 a été parmi les sept années les plus chaudes jamais enregistrées, toutes à partir de 2015, tandis que le monde les concentrations de dioxyde de carbone et de méthane continuent d'augmenter.

Selon la C3S, les températures au cours de la période 1991-2020 étaient de près de 0.9 °C au-dessus du niveau préindustriel. En utilisant cette période de référence, les régions qui ont connu les températures supérieures à la moyenne les plus élevées en 2021 « comprennent une bande s'étendant de la côte ouest des États-Unis et du Canada au nord-est du Canada et au Groenland, ainsi que de grandes parties de l'Afrique centrale et du nord et au Moyen-Orient », tandis que la plupart des températures inférieures à la moyenne ont été observées en Sibérie, en Alaska, dans une partie du Pacifique, en Australie et en Antarctique. Certains de ces modèles concordent avec l'événement froid La Niña constaté au début et à la fin de l'année dernière.



En Europe, le C3S note que les dix années les plus chaudes se sont produites depuis 2000, dont sept de 2014 à 2020. Bien que 2021 se classe en dehors des dix années les plus chaudes pour l'Europe, son été a été le plus chaud jamais enregistré et la région a connu plusieurs événements extrêmes. En juillet, de fortes précipitations se sont produites en Europe centrale occidentale, provoquant des inondations dans de nombreux pays et saturant les sols, notamment en Allemagne, en Belgique, au Luxembourg et aux Pays-Bas. Pendant ce temps, la Grèce, l'Espagne et l'Italie ont souffert d'une vague de chaleur, battant le précédent record de température maximale à 48.8°C en Sicile (record à confirmer). À leur tour, ces conditions ont provoqué des incendies de forêt dans plusieurs pays, notamment en Turquie, mais aussi dans d'autres pays du sud (Grèce, Italie, Espagne, Portugal, Albanie, Macédoine du Nord, Algérie et Tunisie).

Ce fut une fois de plus une année d'extrêmes, allant de vagues de chaleur record exceptionnelles dans l'ouest de l'Amérique du Nord à des inondations dévastatrices record en Europe occidentale. De plus, les concentrations mondiales de gaz à effet de serre ont continué d'augmenter. Malgré les effets refroidissants de La Niña, 2021 a été très chaude en moyenne, ce qui indique que le changement climatique a continué de s'imprimer sur les événements de l'année dernière. Cela nous rappelle à tous le besoin urgent de réduire immédiatement et durablement nos émissions nettes de carbone avant d'atteindre un point de non-retour.

Prof. Lisa Alexander, Centre de recherche sur le changement climatique et Centre d'excellence ARC pour les extrêmes climatiques, Université de Nouvelle-Galles du Sud

Source : C3S communiqué de presse

De l'autre côté de l'océan Atlantique, des anomalies de température ont été détectées en 2021. Le nord-est du Canada a connu des températures inhabituellement chaudes au début de l'année et à l'automne. Pour l'Amérique du Nord, le mois de juin 2021 est le plus chaud jamais enregistré, où la région a connu une vague de chaleur exceptionnelle, les records de température maximale étant considérablement battus. La canicule a entraîné des conditions chaudes et sèches, provoquant des incendies de forêt extrêmes au cours de l'été, notamment au Canada et dans les États de la côte ouest des États-Unis. La Californie a également connu le deuxième plus grand incendie de son histoire, causant de vastes ravages et une réduction de la qualité de l'air à travers le continent en raison de la pollution.

La recherche sur le climat montre que ces événements extrêmes ont été rendus plus probables en raison du changement climatique induit par l'homme.

Sonia Seneviratne, professeure de dynamique terre-climat à l'ETH Zurich et auteure principale coordinatrice du rapport 2021 du GIEC


C3S rapporte également, selon une analyse préliminaire des données satellitaires, que la tendance à la hausse des concentrations de dioxyde de carbone s'est poursuivie l'année dernière, avec "un record mondial moyen annuel de colonne (XCO2) d'environ 414.3 ppm", estimant que le taux de croissance pour 2021 aurait été de 2.4 ± 0.4 ppm/an, à la fois proche des résultats de 2020 et du taux de croissance moyen depuis 2010. De même, les concentrations de méthane dans l'atmosphère ont continué d'augmenter en 2021, atteignant « un maximum mondial moyen en colonne (XCH4) sans précédent de environ 1876 ppb », nous donnant un taux de croissance légèrement supérieur à 2020 à 16.3 ± 3.3 ppb/an. Cela étant dit, les taux de croissance élevés de 2020 et 2021 de la concentration de méthane dans l'atmosphère, par rapport aux taux de 2000 à 2019, ne sont pas encore entièrement compris car les émissions de méthane ont à la fois sources anthropiques et naturelles, ce qui complique l'identification de ces sources.

Les conclusions du C3S confirment les résultats publiés par plusieurs groupes auparavant. Essentiellement, ils mettent en évidence l'importance du changement climatique qui se produit déjà et qui continue de se produire. L'arrêter, limitant ainsi les changements déjà en cours, nécessiterait une réduction drastique des émissions anthropiques de CO2 entraînant une transformation de la société jusqu'alors sans précédent. Bien que nous observions une certaine évolution dans cette direction, le rythme actuel est de loin trop lent pour se rapprocher ne serait-ce que de la réalisation des objectifs fixés par l'Accord de Paris. Ce qui est présenté ici est un autre signal d'alarme pour un changement radical.

Dr Detlef Stammer, Université de Hambourg, président du PMRC Comité Scientifique Conjoint

Photo d'en-tête par Markus Spiske on Unsplash.

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