L'année de l'océan tranquille

À la veille de la Journée mondiale de l'océan, James Waddell explore comment un projet de recherche international tire parti des changements provoqués par la pandémie de COVID-19 pour recueillir des informations sur la façon dont le bruit d'origine humaine affecte les espèces océaniques.

NOAA Écouter un hydrophone

Au moment où j'écris et au fur et à mesure que vous lisez, nous sommes tous les deux très conscients de notre environnement. Comme moi, vous pouvez entendre les pigeons sur votre toit, une voiture bruyante qui passe ou le bruit d'un voisin qui passe l'aspirateur au milieu d'une journée de travail. Tout ce que nous savons découle de notre capacité à traiter ces informations sensorielles. La capacité d'interpréter le son est particulièrement importante, et ce serait un euphémisme de dire que le monde est un endroit bruyant.

Étant donné qu'il couvre environ 70 % de la surface de notre planète, l'océan est naturellement un environnement riche en sons. Au-dessus et sous la surface de l'eau, vous pourriez rencontrer des sons tels que des vagues qui s'écrasent, des vents et des tempêtes intenses, des fréquences de baleines ou des vocalisations de dauphins, et même le moindre bruit de crevettes qui claquent. Cependant, vous ne rencontrerez pas seulement des bruits naturels.

Mesurer le son généré par l'homme dans l'océan

le Expérience internationale sur les océans calmes (IQOE) souligne qu'au cours des cent dernières années, l'activité humaine a modifié le champ sonore dans l'océan. Nous avons réduit les sources de bruits biologiques dans l'océan en pêchant des espèces produisant du bruit, et nous avons ajouté des bruits d'origine humaine à l'océan avec le développement d'activités industrielles telles que les navires motorisés ou l'extraction de pétrole.

L'IQOE est « un programme scientifique international visant à promouvoir la recherche, les observations et la modélisation afin d'améliorer la compréhension des paysages sonores océaniques et des effets du son sur les organismes marins ». Développé en 2011 et officiellement lancé en 2015, le projet est co-parrainé par le Partenariat pour l'observation des océans mondiaux (POGO) et le Comité scientifique du Conseil scientifique international sur la recherche océanique (SCOR). Comme l'expliquent les fondateurs de l'Expérience, cinq questions fondamentales sous-tendent l'IQOE :

1. Comment les activités humaines ont-elles affecté le paysage sonore océanique mondial par rapport aux changements naturels au cours du temps géologique ?
2. Quels sont les niveaux et la répartition actuels du son dans l'océan ?
3. Quelles sont les tendances des niveaux sonores dans l'océan mondial ?
4. Quels sont les effets actuels du son anthropique sur d'importantes populations d'animaux marins ?
5. Quels sont les futurs effets potentiels du son sur la vie marine ?

Pour en savoir plus sur l' Raison d'être du projet IQOE.
Plus de détails sur les thèmes du projet IQOE sont disponibles ici.

Ces questions sur la façon dont l'augmentation du son dans l'océan pourrait affecter les organismes ont suscité l'intérêt de nombreux scientifiques et groupes de recherche à petite échelle, et l'IQOE vise à rassembler les scientifiques dans un projet international à grande échelle de recherche coordonnée.

« Les projets de recherche internationaux comme IQOE – qui coordonnent les efforts des scientifiques nationaux – apportent plusieurs avantages à la communauté des scientifiques impliqués. Un avantage important que je voudrais souligner est la capacité de la communauté internationale à se mettre d'accord sur des procédures standard pour les observations et/ou la recherche. IQOE a promu le développement du logiciel Ocean Sound for Making Ambient Noise Trends Accessible (MANTA), qui permettra aux scientifiques de traiter les observations du son océanique ambiant à partir de différents endroits pour les rendre comparables. L'institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne, met en place le portail ouvert sur le son sous-marin (OPUS) pour archiver et diffuser les données traitées par MANTA. Sans MANTA et OPUS, il serait impossible de créer des bases de données internationales sur le bruit ambiant des océans et de déterminer s'il existe des tendances dans les niveaux sonores. explique Edward R. Urban Jr, responsable de projet pour l'IQOE.

La difficulté pour comprendre les paysages sonores océaniques est que les outils de mesure ne sont pas toujours disponibles, sans parler du fait que les hydrophones (microphones sous-marins) ont historiquement été dispersés et isolés. Les efforts pour quantifier et comparer quels niveaux sonores nuisent à la vie marine et où dans l'océan ces niveaux pourraient être les plus dommageables ont donc été entravés. Néanmoins, l'IQOE a encouragé le déploiement d'hydrophones dans le monde entier et a appelé au développement de procédures standard à l'échelle internationale. Les effets de ces efforts sont notables, car le nombre d'hydrophones dans le monde a considérablement augmenté ces dernières années. Comme Ed Urban nous l'informe, « nous sommes probablement jusqu'à environ 250 hydrophones maintenant [qui ont accepté d'être inclus dans notre base de données], bien qu'il y ait des hydrophones activés et désactivés tout le temps. »

Profiter de la pandémie de COVID-19 « expérience naturelle »

En 2020, la pandémie de COVID-19 a entraîné – entre autres – des restrictions de voyage et un ralentissement économique mondial. Les activités « bruyantes » telles que « le transport maritime, le tourisme et les loisirs, la pêche et l'aquaculture, l'exploration et l'extraction d'énergie, les exercices de la marine et de la garde côtière, la construction en mer et le dragage des ports et des canaux » ont toutes diminué en 2020, comme l'a souligné un article dans Eos. La pandémie a donc fourni une occasion unique d'explorer comment une réduction soudaine des activités humaines, suivie d'un ralentissement économique mondial, affecte les niveaux de bruit des océans. L'IQOE, avec la communauté des observateurs de l'océan, s'efforce d'identifier le réseau mondial d'« hydrophones acoustiques passifs exploités par des civils » qui peut être utilisé pour mesurer l'impact de la pandémie sur le son dans l'océan. Pour l'IQOE, le la pandémie est arrivée à un moment fortuit, car elle peut maintenant nous aider à comprendre dans quelle mesure le bruit d'origine humaine a un impact sur les espèces océaniques.

À l'origine, le plan scientifique IQOE avait désigné 2022 comme « l'année de l'océan calme ». En effet, « une des prémisses principales d'IQOE a été d'étudier le son de l'océan et ses effets sur les organismes marins sans ajouter de son à l'océan, de rechercher des opportunités d'observer les effets des changements naturels ou d'origine humaine dans le son de l'océan, tels que les changements dans les routes de voies maritimes, construction de ports, développement de parcs éoliens, etc. Nous espérions trouver vers 2022 un moyen de créer des réductions volontaires du bruit des océans pendant une journée ou une semaine. Lorsque nous avons observé à quel point la pandémie de COVID-19 a affecté les activités humaines dans l'océan, le comité scientifique de l'IQOE a décidé de déclarer 2020 Année internationale de l'océan calme, reconnaissant qu'il est peu probable qu'une réduction volontaire de l'activité pendant une courte période produise un effet aussi important. Nous espérons, grâce à l'analyse des données rendue possible par MANTA et OPUS, concentrer l'analyse sur les effets de la pandémie sur le bruit des océans en comparant les données de 2019 avec les données de 2020. Il est plus difficile de déterminer comment les réductions du bruit des océans ont été signalées dans certains articles évalués par des pairs. affectés les organismes marins, même si cela aurait dû augmenter leur capacité à communiquer à mesure que les niveaux de « son masquant » diminuaient. (Ed Urbain).

2020 a fourni une opportunité sans précédent pour l'IQOE et « les articles qui paraissent maintenant montrent que la pandémie a diminué les niveaux sonores dans certaines régions», dit Urbain. Cependant, Ed Urban souligne également qu'il a « Certains scientifiques ont entendu dire qu'ils n'avaient constaté aucun impact et, dans certaines régions, une augmentation du bruit des bateaux de plaisance. Il sera important de déterminer les facteurs contrôlés si le son a diminué ou non (par exemple, la distance des principales voies de navigation, la profondeur des hydrophones, les politiques de fermeture en cas de pandémie du pays où les hydrophones sont déployés, etc.). Il peut être difficile d'attribuer directement les changements de comportement des organismes à la diminution du bruit, mais il sera intéressant de voir ce qui est possible. Même s'il existe des corrélations entre les changements de niveaux sonores et le comportement des animaux, il est difficile de prouver la causalité », explique Edward Urban.

Néanmoins, les difficultés restantes et les questions qui en découlent seront étudiées par l'IQOE, pour aider à explorer des domaines encore mal compris. Le Conseil international des sciences, en tant que voix mondiale de la science, suivra les résultats et les conclusions du projet IQOE dans les années à venir - gardez un œil sur le contenu de nos océans ici.


Image : Écoute de sons captés par un hydrophone sous-marin (Jeremy Potter NOAA/OAR/OER via flickr).

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