Le sous-investissement dans la réduction des risques de catastrophe a un coût pour nous tous

Charlotte Benson, chef de l'unité de gestion des risques de catastrophe de la Banque asiatique de développement et co-auteur de l'examen à mi-parcours du Conseil scientifique international du Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe de l'ONU, décrit comment les factures de relèvement et de reconstruction se multiplient alors que la préparation est lésée.

Le sous-investissement dans la réduction des risques de catastrophe a un coût pour nous tous

Ce article a été initialement publié dans Nikkei Asia Magazine.

De toutes les raisons d'ignorer les codes du bâtiment pour le risque sismique dans un point chaud sismique, la réduction des coûts est aussi vouée à l'échec que tragique.

Et pourtant, les gouvernements, les institutions financières et les entreprises sous-investissent gravement dans les mesures visant à limiter l'impact des risques naturels tout en payant des coûts après coup qui sont des ordres de grandeur plus élevés.

La mobilisation rapide de fonds à la suite du récent tremblement de terre en Turquie et en Syrie montre que l'argent est disponible, ou du moins peut être trouvé sous pression, pour faire face aux catastrophes. Mais des niveaux de financement beaucoup plus élevés pour réduire les risques de catastrophe à l'avance doivent être intégrés dans les budgets des secteurs public et privé avant que le coût croissant de la réponse et du relèvement ne devienne inabordable et que la reconstruction post-catastrophe ne s'interrompe.

Selon le Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe, les pertes économiques directes estimées dues aux catastrophes sont passées d'une moyenne d'environ 70 milliards de dollars par an dans les années 1990 à 170 milliards de dollars dans les années 2010. Le total des pertes et des dommages causés par les inondations sans précédent de l'an dernier au Pakistan a atteint à lui seul environ 30 milliards de dollars, les besoins de relèvement et de reconstruction s'élevant à 16.3 milliards de dollars.

Dans le même temps, la science de la prédiction et de l'anticipation des catastrophes pour mieux diriger les renforts s'est améliorée de façon exponentielle. Les impacts des chocs comme les tremblements de terre, les inondations et les cyclones tropicaux atteignent tous les coins des communautés touchées.

Cela signifie que le renforcement de la résilience sur la base des meilleures données disponibles devrait faire partie de la diligence raisonnable de chacun.


Lire le rapport ISC :

Rapport pour l'examen à mi-parcours du Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe

Conseil scientifique international. 2023. Rapport pour l'examen à mi-parcours du Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe. Paris, France. Conseil scientifique international. DOI : 10.24948/2023.01.


Pour commencer, l'utilisation généralisée des énormes avancées des technologies de modélisation des risques et l'engagement de la nouvelle génération de scientifiques du risque dans le monde entier sont des étapes essentielles. Des données améliorées sur les risques devraient être largement diffusées dans des formats pertinents et significatifs pour différentes organisations, y compris les gouvernements, le secteur privé, les communautés et les ménages vulnérables.

Les gouvernements du monde entier doivent alors trouver des moyens de mieux intégrer cette science des risques dans la prise de décision en matière de politique et d'investissement et d'intégrer le financement de la réduction des risques de catastrophe dans les budgets nationaux et infranationaux.

Un tel investissement devrait devenir une priorité nationale, plutôt que fragmenté entre divers départements et ministères concernés, comme c'est souvent le cas actuellement.

Armées de systèmes nationaux de conseil scientifique et d'information sur les risques fonctionnels et open source, les entreprises et les institutions financières devraient également considérer plus pleinement la résilience aux catastrophes comme une considération de conception essentielle dans leurs investissements, ce qui contribuera à protéger leurs revenus.

Les preuves produites par la Banque mondiale suggèrent que le bénéfice net d'investir dans des infrastructures résilientes dans les secteurs de l'électricité, des transports, de l'eau et de l'assainissement dans les pays à revenu faible et intermédiaire serait de 4.2 billions de dollars sur la durée de vie de la nouvelle infrastructure. Autrement dit, dans ce contexte, chaque dollar investi pour minimiser l'impact des catastrophes représenterait un rendement moyen de 4 $.

Les investissements publics et privés dans l'amélioration de la préparation et des systèmes d'alerte précoce sont également essentiels. Un nouvel examen de la gestion mondiale des risques de catastrophe par le Conseil scientifique international a révélé qu'une majorité de pays ne disposent pas d'un système de surveillance des risques de catastrophe accessible, compréhensible et adapté à leur objectif.

Dans le même temps, les recherches de la Commission mondiale sur l'adaptation indiquent qu'un investissement de 800 millions de dollars dans des systèmes d'alerte précoce pourrait éviter de 3 à 16 milliards de dollars de pertes par an aux seuls pays à faible revenu.

Enfin, les institutions de financement du développement doivent consacrer davantage de fonds à la réduction des risques de catastrophe.

Sur les 140.9 milliards de dollars fournis au titre de l'aide publique au développement aux pays en développement à des fins liées aux catastrophes de 2011 à 2022, seulement 5 % ont été fournis pour la préparation et l'atténuation des catastrophes, selon les données publiées par le Comité d'aide au développement de l'Organisation de coopération et de développement économiques. Le reste a été alloué aux secours et à la reconstruction après la catastrophe.

Le rôle des banques de développement est particulièrement important étant donné que le Cadre de Sendai des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe ne dispose pas d'un mécanisme de financement dédié.

La Banque asiatique de développement, cependant, affecte délibérément des financements à la réduction des risques par opposition à la reprise après sinistre. Les investissements de la BAD dans la rénovation de plus de 150 écoles au Népal leur ont permis de résister au tremblement de terre dévastateur de 2015, épargnant des vies et des infrastructures.

La BAD intègre également des mesures de réduction des risques dans sa réponse post-catastrophe, telles que le soutien à l'amélioration des infrastructures de gestion des risques d'inondation inclus dans le programme d'assistance aux inondations de l'année dernière pour le Pakistan.

Malgré ces exemples, à mi-parcours de la chronologie de 15 ans du Cadre de Sendai, les approches existantes pour générer des investissements dans une plus grande résilience n'ont pas donné assez de résultats et le résultat nous a coûté à tous.

À l'avenir, nous devons mettre beaucoup plus l'accent sur la réduction des risques de catastrophe en tant qu'aspect central du développement durable aux niveaux local, national et international. L'utilisation par l'Inde de sa présidence du Groupe des 20 pour établir un groupe de travail sur la réduction des risques de catastrophe est un effort louable à cet égard.

En repensant la façon dont les gouvernements, les institutions financières, les entreprises et les communautés investissent dans la modélisation des risques de catastrophe et la résilience pour réduire les risques existants et futurs, le monde peut sauver plus de vies, ce qui est le véritable résultat.


Charlotte Benson est à la tête de l'unité de gestion des risques de catastrophe de la Banque asiatique de développement et co-auteur de l'examen à mi-parcours du Conseil scientifique international du Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe des Nations Unies.


Photo par Angelo Giordano - Pixabay

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