Comprendre les différentes caractéristiques des villes africaines sera crucial pour répondre efficacement au COVID-19 sur le continent

Longue lecture: Développer une réponse appropriée au COVID-19 en Afrique exige une compréhension nuancée des facteurs physiques, économiques et sociaux qui façonnent les moyens de subsistance dans différentes villes africaines, fait valoir Buyana Kareem.

Comprendre les différentes caractéristiques des villes africaines sera crucial pour répondre efficacement au COVID-19 sur le continent

Bien que l'accent mondial soit mis sur les voyages, les villes sont en première ligne de la maladie COVID-19 (coronavirus) et sont essentielles pour comprendre ce qui motive l'exposition au virus, quels seront ses impacts et – surtout – comment faire face à la pandémie. Dans la province du Hubei en Chine, la plupart des infections sont concentrées dans sa capitale, Wuhan, où l'épidémie est qui aurait commencé sur un marché de fruits de mer pour les gastronomes urbains. Les cas en Italie ont émergé de la région de Lombardie, dont la capitale est Milan, une plaque tournante mondiale de la mode et de la finance, et des villes de Toscane, de Ligurie et de Sicile ont signalé de nouvelles infections. En Corée du Sud, le La capitale de Séoul s'est lancée dans une campagne de tests de coronavirus à grande échelle. Il semble donc juste d'affirmer qu'à mesure que COVID-19 continue de se propager, de nombreux impacts - et opportunités d'apprentissage et de réponse efficace - sont susceptibles d'être concentrés dans les villes. Cependant, les effets du virus et les mesures de réponse sont susceptibles d'être différents dans les villes africaines, en raison de caractéristiques contextuelles qui n'ont pas encore reçu beaucoup d'attention dans les discussions scientifiques et sociétales sur la pandémie.

Les solutions de lavage des mains impliquent l'improvisation en utilisant les atouts naturels urbains et les technologies locales

Selon Organisation mondiale de la santé (OMS), une hygiène des mains fréquente et appropriée est l'une des mesures les plus importantes qui peuvent être utilisées pour prévenir l'infection par le virus COVID-19. Les messages de santé publique diffusés à la radio, à la télévision et sur Internet indiquent que nous devons nous laver les mains au moins 20 secondes. Mais dans une ville africaine typique, où les bidonvilles densément peuplés ou les établissements informels sont les plus dominants, l'eau pour se laver fréquemment les mains est rare - sans parler de 20 secondes - et les ménages passent souvent 30 minutes ou plus à s'approvisionner en eau des sources, des points d'eau communaux, des marécages ou par la récupération des eaux de pluie. L'eau doit être utilisée avec parcimonie à d'autres fins d'hygiène, y compris nettoyer les installations sanitaires communes, où les clés partagées des toilettes donnent accès à plusieurs ménages. Les installations d'assainissement sur place telles que les latrines à fosse et les fosses septiques présentent souvent déjà un risque de contamination de l'eau disponible pour les ménages, en particulier lorsque ces installations sont vidées de manière dangereuse directement dans l'environnement, envoyer des boues non traitées dans les cours d'eau naturels et avoir un impact sur les principales sources d'eau potable d'une ville. Ceci et d'autres facteurs peuvent inhiber l'efficacité des solutions de lavage des mains au COVID-19. Des mesures efficaces qui correspondent aux contraintes du contexte local dans les villes africaines peuvent nécessiter une utilisation innovante des atouts naturels urbains pour l'accès à l'eau (comme les sources et les marécages), et des partenariats qui créent un système sûr et abordable pour l'approvisionnement en eau propre en utilisant des produits locaux. pompes à eau.

Dans une ville africaine typique, les systèmes de transport terrestre sont importants

Les déplacements terrestres, qui ont été signalés comme une voie probable d'introduction et de propagation du COVID-19, dominent les transports métropolitains et de quartier dans les villes d'Afrique. Ceci est signalé par le nombre toujours croissant de minibus et de motos qui sont venus combler les lacunes des systèmes de transport urbain gérés par l'État. Alors que les minibus et les motos ont offert des avantages de transport sous la forme d'une maniabilité facile, de la capacité de voyager sur des routes en mauvais état et de la réactivité des clients, la croissance exponentielle des services de motos commerciales dans les villes africaines ne peut pas être propice à la mise en œuvre de mesures de distanciation sociale qui sont encouragées à l'échelle mondiale. pour contrôler la propagation du COVID-19. Lorsque cela est associé à une augmentation de la pollution atmosphérique locale et des émissions de gaz à effet de serre associées à l'utilisation de la moto, les cas signalés en Afrique et les résidents urbains en général sont susceptibles d'être exposés à des risques différents.

Tableau 1 : Nombre total de cas confirmés de COVID-19 en Afrique

Pays Nombre total de cas confirmés
Égypte 67
Algérie 25
Afrique du Sud 13
Tunisie 6
Sénégal 4
Maroc 5
Burkina Faso 2
Cameroun 2
Nigéria 2
RD Congo 1
Togo 1
Côte d'Ivoire 1

Dernière mise à jour: 12 mars 2020 à 11 h HE.
La source: Organisation mondiale de la santé, Rapport de situation sur la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) – 52.

De plus, les déplacements intra-métropolitains, domicile-travail et de quartier ne se font généralement pas via des systèmes de transport bien documentés et traçables qui faciliteraient l'installation de systèmes de surveillance et l'application des interdictions de voyager et des quarantaines de la même manière que cela a été vu dans certains villes du Nord global et du Sud développé. Au contraire, les déplacements pendant et hors pointe en Afrique urbaine sont fortement caractérisés par les déplacements à pied, suivis de l'utilisation d'omnibus et de motos qui sont rarement nécessaires pour suivre les clients. À Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo, où un cas de COVID-19 a été signalé, on estime que 60 à 80 % des 10 millions d'habitants se déplacent à pied. Les habitants des bidonvilles de Nairobi sont deux fois plus susceptibles de se rendre au travail à pied que de se déplacer en voiture. A Lomé, la capitale du Togo, où un autre cas de COVID-19 a été signalé, l'utilisation d'au moins deux modes de transport au cours d'un même voyage est courante, avec des taxis-motos transportent les citadins vers des lieux de travail où les conditions de travail peuvent être pénibles, ce qui aggrave le fardeau de la santé urbaine. En outre, se rendre dans des unités d'intervention rapide ou des centres de santé locaux peut être un cauchemar dans une ville africaine typique, avec de la concurrence et des embouteillages le long de la route, des options de transport public limitées offrant une sécurité contre les risques pour la santé publique, une forte dépendance à l'égard des informations de personne à personne sur l'emplacement des services et des aides à la navigation inefficaces.

Il est essentiel de tirer parti des liens entre les déplacements terrestres, les technologies intelligentes et les systèmes de santé publique

Des solutions de mobilité telles que les taxis Uber, SafeBoda à Kampala et les trajets en tuk-tuk au Caire, à Addis-Abeba, à Banjul et dans d'autres villes africaines, peuvent aider à lutter contre la connectivité, la transmission du COVID-19 et d'autres risques pour la santé publique, en particulier parmi les citadins qui maîtrisent le numérique et peuvent se permettre les coûts associés à l'utilisation de stratégies de mobilité intelligente. Cependant, les liens entre l'adoption de technologies de mobilité intelligente et les systèmes de santé publique sont sous-développés en Afrique urbaine. Bien qu'un tel lien rassemblerait des données sur les détails personnels des voyageurs, l'état de santé et l'emplacement du service de santé le plus proche d'une manière qui pourrait aider à contrôler la propagation de COVID-19, il n'y a eu aucun effort de collaboration entre les décideurs, les experts en santé publique et les fournisseurs de services de mobilité intelligente en Afrique pour tirer parti de ces possibilités. Cela explique en partie pourquoi Ressources en ligne COVID-19 et mises à jour par les fournisseurs de services de covoiturage tels que Uber, ou des entreprises de restauration rapide en ligne telles que Jumia Food à Kampala-Ouganda, sur le soutien aux chauffeurs ou aux livreurs diagnostiqués avec COVID-19, peut avoir un impact limité dans une ville africaine typique.

L'autre avancée technologique qui mérite d'être mentionnée est le téléphone mobile. La connectivité Internet mobile a gagné du terrain sporadiquement et a plus de pénétration dans certaines populations que d'autres. Par exemple, le taux d'utilisateurs d'Internet mobile au Kenya est de 83 % et des tendances similaires ont été observées au Nigéria. Cependant, le Soudan du Sud n'a pas encore fait de progrès significatifs vers l'adoption massive de l'Internet mobile. Les hauts et les bas des taux de pénétration, cependant, présentent une opportunité pour la technologie COVID-19 qui éduque le public grâce à l'utilisation de codes USSD, qui peuvent permettre aux propriétaires de téléphones mobiles sans accès à Internet de vérifier et d'échanger des informations sur l'exposition et les tests pour COVID- 19, y compris dans les dialectes locaux. Les plateformes d'exploitation d'argent mobile peuvent également être utiles. La valeur des transactions financières mobiles en Afrique qui a augmenté de plus de 890% depuis 2011 et ne montre aucun signe de ralentissement. Il est temps que les secteurs africains des télécommunications et de la santé publique travaillent ensemble pour transcender les transactions entre pairs et marchands en services qui peuvent aider à relever le COVID-19 et d'autres défis sociétaux. Bien qu'il existe un équilibre délicat entre la confidentialité et la sécurité, une application appelée Alipay Health Code a été utilisée dans plus de 200 villes en Chine pour attribuer aux individus la couleur verte, jaune ou rouge, pour identifier les porteurs potentiels de virus et contrôler les autorisations dans les espaces publics. Tencent, la société à l'origine de l'application de messagerie populaire WeChat, a lancé une fonction de suivi similaire basée sur un code QR. Bien que ces développements aient été critiqués comme des mesures de contrôle social automatisé, M-PESA, qui couvre plus de 96 % des ménages à Nairobi-Kenya, et MTN Mobile Money à Kampala, Lagos et d'autres villes, peuvent fournir les moyens d'expérimenter et d'ouvrir des opportunités. pour un apprentissage collaboratif.

Les téléphones intelligents ont également été utilisés pour cartographier numériquement l'accès à la prestation de services dans les établissements informels urbains d'Afrique., et cela pourrait être étendu pour être utilisé dans le suivi et la communication des progrès sur COVID-19. Le statut illégal et non planifié des établissements informels peut nuire à l'utilisation de moyens physiques et électroniques de collecte de données et à la mise en œuvre de mesures de réponse au COVID-19. En raison de l'absence de codes de géo-référencement pour les propriétés, les rues et les chemins de quartier, les données ne peuvent pas être facilement désagrégées selon l'emplacement et les origines socio-économiques des individus, en particulier à des fins de santé publique. Cela signifie que les modèles numériques pour les inventaires COVID-19, qui dans le nord du monde ont utilisé des statistiques de trafic et des données de localisation de propriétés pour effectuer des quarantaines, peuvent ne pas nécessairement fonctionner pour développer des plans de préparation et de réponse dans les villes africaines. Cela met également en évidence la limitation des modèles épidémiologiques pour prédire la propagation dans les populations de bidonvilles urbains, où les données nationales sur ces bidonvilles font souvent défaut ou ne peuvent pas être différenciées selon l'espace, le sexe, les antécédents de santé et le niveau de revenu. De telles prédictions numériques nécessiteraient également une désagrégation des données non seulement selon les différences dans les sous-régions mais aussi dans l'écologie urbaine. De plus, dans de nombreux cas, les données restent inaccessibles pour des raisons pouvant être liées aux droits de propriété intellectuelle ou à des facteurs géopolitiques. COVID-19 est arrivé à un moment où l'espace des données de santé en Afrique est confronté à un certain nombre de défis qui limitent la capacité de réponse efficace. Il vaut la peine d'explorer les interdépendances entre les systèmes traditionnels de collecte de données épidémiologiques (telles que les infections signalées dans une unité de santé), l'utilisation de technologies médiatiques spatiales pour cartographier numériquement les établissements informels et les téléphones intelligents pour le contenu visuel.

Les restrictions de mobilité ne peuvent pas être facilement mises en œuvre dans les villes africaines

Les villes africaines abritent des résidents mobiles poursuivant différentes options de subsistance, qui font partie intégrante du fonctionnement des systèmes urbains interconnectés, notamment les transports, l'alimentation, l'eau, la sécurité, l'énergie, la santé, l'assainissement, la gestion des déchets et les systèmes de logement. Par exemple, dans les paroisses Mathare-Nairobi et Bwaise III-Kampala, les jeunes et les femmes ont développé des stratégies économiques alternatives dans le secteur informel de la gestion des déchets. Les déchets sont transformés en briquettes qui sont vendues comme énergie de cuisson alternative, ce qui subventionne souvent les budgets énergétiques des ménages, réduit le déversement illégal de déchets dans les colonies, soutient la réutilisation des eaux usées, fournit un air ambiant plus pur et contribue aux opportunités d'emploi salarié - soit pour employés contractuels ou ramasseurs de déchets à la pièce. Les marchands de déchets possèdent également des restaurants et d'autres petites entreprises dans leurs quartiers pour faire correspondre les dépenses des ménages. D'autres entreprises dans les villes africaines, en particulier dans les établissements informels, sont des entreprises non agricoles non constituées en société détenues et gérées par des membres de la famille ou des individus du même village, tribu, ethnie ou religion. Ces facteurs influencent la façon dont les liens sociaux, les ponts et les liens établissent des formes de réciprocité et de confiance dans les relations socio-économiques et dans l'utilisation des transports, de la santé publique et des systèmes urbains. La diffusion de messages de santé publique sur COVID-19, par exemple, peut dépendre du bouche-à-oreille et des dialogues communautaires plutôt que de la radio et d'Internet. Les efforts de contrôle fondés sur le confinement et la réduction des déplacements peuvent donc être difficiles à mettre en œuvre, surtout s'ils limitent les interactions sociales entre les entreprises dans le secteur informel urbain, qui représente plus de 66 % de l'emploi total en Afrique subsaharienne.

Les restrictions de santé publique sur les déplacements peuvent être perçues comme une mesure punitive par l'État et peuvent restreindre les services pour les établissements informels. Les enseignements tirés de l'épidémie d'Ebola de 2014/15 ont indiqué que les quarantaines, qui ont été utilisées comme mesure de réponse en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone, ont entraîné d'importants besoins d'élimination des déchets et d'autres vulnérabilités en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène qui ont mis un pression sur la gouvernance et la prestation de services. À un moment donné à Freetown-Liberia, près de 50 % de la population était en quarantaine. Cela signifiait un grand nombre de les ménages dans des zones souvent difficiles sur le plan logistique avaient besoin de nourriture et d'eau transportées jusqu'à eux, couplés à des crues qui rendaient les chemins locaux impraticables. Bien qu'elles puissent aider à contenir la propagation du COVID-19, les quarantaines et les techniques d'isolement qui dépendent de frontières délimitées entre les propriétés résidentielles et commerciales peuvent être difficiles à mettre en œuvre dans les établissements informels urbains où les complexes résidentiels sans frontières et les installations sanitaires partagées sont la norme. Les logements sont également généralement caractérisés par des familles nombreuses, dans lesquelles les femmes et les personnes âgées sont censées s'occuper des malades, tandis que les hommes entrent et sortent de la maison pour subvenir aux besoins des autres membres du ménage. Dans un contexte africain traditionnel, cette répartition des rôles de genre dans les ménages peut rendre les résidents mécontents des mécanismes d'isolement qui les éloignent de leurs proches et de leurs conjoints ou enfants, et peut créer une résistance, par exemple en abandonnant le signalement aux unités de santé locales pour les tests et le traitement. Pour y remédier, des dialogues d'engagement communautaire seront essentiels, ciblant les leaders d'opinion dans les quartiers pour délivrer des messages de confiance sur COVID-19, en collaboration avec les agents de santé locaux, les chefs religieux et culturels, les propriétaires et les hôtesses ainsi que la société civile, les représentants politiques et commerciaux. . Cependant, les mécanismes de surveillance et de suivi dirigés par la communauté nécessitent un degré élevé de coordination entre les secteurs urbains, ce qui reste un défi en Afrique. La capacité des acteurs municipaux à mettre en place un mécanisme de suivi efficace pour la mise en œuvre et la supervision des politiques de santé a longtemps été limitée par une culture de travail en silos. Il existe également un fossé entre les connaissances scientifiques et non scientifiques et les réponses aux crises sanitaires urbaines, et la cogénération efficace de connaissances et la transmission de bonnes pratiques sont entravées par des facteurs institutionnels, tels que le manque de structures de récompense efficaces pour les agents de santé publique, et des obstacles plus pratiques, tels que le manque de définitions communes pour COVID-19 utilisant les dialectes locaux par rapport aux versions anglaises. Cela peut être surmonté en s'ouvrant à différents points de vue sociétaux et scientifiques sur l'exposition, la réponse et les stratégies de rétablissement.   

S'attaquer au COVID-19 dans les villes africaines ne consistera pas seulement à obtenir la collecte de données épidémiologiques et à utiliser correctement les techniques de distanciation sociale, il s'agira également de lutter contre les moteurs sociaux, économiques et politiques sous-jacents qui sont hébergés par les personnes peu construites et agiles. la nature des établissements informels ainsi que les défis de la gouvernance des systèmes urbains. Étant donné que COVID-19 ne prête aucune attention aux limites disciplinaires ou aux unités départementales au sein de l'autorité municipale ou du ministère, la gouvernance de cette pandémie mondiale nécessite un processus qui rassemble divers départements, disciplines et acteurs pour identifier les mesures appropriées pour la préparation, la réponse et le rétablissement.


Buyana Karim est chercheur au Urban Action Lab de l'Université Makerere en Ouganda. Il a obtenu son doctorat en études de développement urbain et international de l'Université de Stanford, en Californie, aux États-Unis. Il a été soutenu par le Conseil scientifique international, sous Mener la recherche intégrée sur l'Agenda 2030 (LIRA 2030), pour entreprendre des recherches axées sur les solutions sur les défis de la durabilité énergétique et sanitaire dans les villes de Kampala et de Nairobi. Kareem a consulté le Programme des Nations Unies pour le développement sur la prévention des crises et le relèvement au Mozambique, en Gambie et au Lesotho.

Photo Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 (Institut national des allergies et des maladies infectieuses via Flickr).

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