Pourquoi la migration et les déplacements liés à l'eau doivent faire partie de l'agenda climatique

Il est de plus en plus évident que les crises de l'eau affectent la migration et le déplacement. Nous avons parlé à Nidhi Nagabhatla pour en savoir plus.

Inondations en Amérique centrale

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les dernières ressources de notre réseau de scientifiques et d'acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Il y a actuellement environ 79.5 millions de personnes déplacées dans le monde. Beaucoup d'entre eux ont été contraints de fuir en raison de conflits, de persécutions, d'insécurité ou d'un mélange de ces défis. Les facteurs qui obligent les gens à quitter leur foyer sont invariablement complexes, et la pression pour déménager peut s'accumuler sur plusieurs années plutôt que comme le résultat direct d'un événement ponctuel.

Depuis 1990, lorsque le GIEC a averti que le 'les effets les plus graves du changement climatique pourraient être ceux sur la migration humaine', il y a eu un débat croissant sur les impacts potentiels d'un changement climatique sur le nombre de personnes déplacées dans le monde, et sur ce qui peut être fait pour mieux anticiper les futures migrations liées au climat.

Alors que les tentatives pour comprendre rétrospectivement le déplacement peuvent ne jamais identifier une relation directe entre une crise unique et une décision de déménager, l'utilisation de outils de télédétection/SIG et des données d'observation sur le changement climatique, combinées avec des preuves de recherche socio-économique, contribue aujourd'hui à constituer la base de données factuelles sur les « migrants environnementaux et climatiques ».

« De nombreux rapports sur le développement citent une relation directe ou indirecte entre les prix de l'eau, la crise climatique et les retombées sur les populations. La migration est certainement un effet d'entraînement qui n'a pas été explicitement discuté dans le discours sur le développement. Il trouve une brève mention dans l'ODD 10, mais c'est tout », déclare Nidhi Nagabhatla, auteur principal de Migration et eau : un aperçu global, qui a été publié en 2020. Le rapport se concentre sur la façon dont les crises de l'eau affectent la migration, et a été mis en évidence dans Les 10 nouvelles perspectives de Future Earth sur le changement climatique plus tôt cette année.


Migration et eau : un aperçu global

Nagabhatla, N., Pouramin, P., Brahmbhatt, R., Fioret, C., Glickman, T., Newbold, KB, Smakhtin, V., 2020. Eau et
Migration : un aperçu global. UNU-INWEH Report Series, Issue 10. Institut de l'Université des Nations Unies pour l'eau, l'environnement et la santé, Hamilton, Canada.

tu peux consulter le rapport.


Un point de départ de cette recherche est la preuve croissante de la façon dont le changement climatique exacerbe considérablement la crise de l'eau et de l'alimentation, avec des conséquences de grande portée. Un énorme 74% des catastrophes naturelles entre 2001 et 2018 étaient liées à l'eau, et le changement climatique devrait intensifier les précipitations extrêmes événements, augmentant la fréquence et l'intensité des inondations et des sécheresses.

L'aridification et d'autres aléas climatiques peuvent également entraîner une pénurie d'eau, que ce soit en raison d'une pénurie physique d'eau disponible, ou en raison de défaillances de la gouvernance et des infrastructures qui empêchent l'eau d'arriver là où elle est le plus nécessaire. De plus, les dernières recherches démontrent comment le changement climatique peut avoir des effets directs sur la qualité de l'eau. Lorsque les changements de régime des précipitations coïncident avec des changements dans l'utilisation des terres et la démographie, ils peuvent également modifier la concentration de différents polluants, tels que les nitrates ou le phosphore, dans les rivières, les lacs et les deltas du monde.

Les effets des crises de l'eau ont tendance à refléter les inégalités existantes, les groupes les plus vulnérables étant les plus susceptibles de souffrir le plus en raison d'événements climatiques extrêmes ou d'une mauvaise qualité de l'eau. Les inondations côtières affecteront de manière disproportionnée les personnes vivant dans les deltas des fleuves, en particulier ceux qui vivent dans des quartiers informels à haute densité et dans les petits États-nations insulaires. L'insuffisance des ressources en eau, assainissement et hygiène affecte de manière disproportionnée les femmes et les filles en raison de facteurs biologiques et culturels.  

Lorsque les maisons, les moyens de subsistance et la sécurité personnelle sont menacés par des crises d'eau, la migration peut sembler être la seule solution.

« Bien que les migrants mentionnent rarement explicitement le changement climatique parmi les raisons de leur déplacement, ils citent la détérioration des moyens de subsistance traditionnels. »

Neil Adger, chercheur principal, MISTY : Misty : Migration, transformation et durabilité, Une partie de l' Programme de transformations vers la durabilité, parlant au Fondation BBVA dès 2021.

Pour construire la base de preuves sur la relation entre les crises liées à l'eau et la migration, l'équipe de Nagabhatla a utilisé certaines des premières images satellites des années 1970 pour examiner les changements des ressources en eau au fil du temps :

« Nous avons pu constater que la ressource diminue. Il n'y a aucun doute là-dessus. Mais au cours des dernières décennies, les retombées sur le capital social n'ont pas été bien documentées. Parfois, le lien ou le lien entre la crise de l'eau et la crise climatique est direct, comme les inondations ou les événements extrêmes comme les cyclones, les ouragans ou les tsunamis. Mais pour les événements à évolution lente, comme les sécheresses, les conditions d'assèchement ou la contamination de l'eau, il reste difficile de saisir comment les gens décident de migrer en raison de ces conditions ».

Nidhi Nagabhatla

En regardant connu études de cas, l'équipe a pu en découvrir davantage sur les impacts à court et à long terme des crises de l'eau qui peuvent entraîner des déplacements et des voies de mobilité humaine.

« La catastrophe de la mer d'Aral, associée à la pénurie d'eau et à l'aridification entraînant des sécheresses persistantes et la désertification, est bien rapportée dans les médias et les documents scientifiques. Mais il n'y avait qu'une poignée de rapports scientifiques ou médiatiques ou qui couvraient l'ampleur des impacts sur la communauté humaine, tels que les impacts sur la santé des personnes souffrant de maladies liées aux conditions arides qui peuvent influencer leur décision de migrer », explique Nagabhatla. .

L'équipe du rapport a compilé des données sur les déplacements et des preuves sur les crises de l'eau dans différents endroits, tels que le lac Tchad, où la pénurie d'eau a résulté des variations hydroclimatiques des précipitations et de l'assèchement liés à la sécheresse, et des zones touchées par les ouragans et les cyclones, comme le Bangladesh , la côte orientale de l'Inde et les petits États insulaires en développement.

« Nous avons pu voir les tendances et les modèles d'interaction des paramètres de migration, de climat et d'eau. Nous avions une vue d'ensemble globale de l'incidence des inondations et des rapports crédibles étayant l'idée que cela a conduit à des déplacements temporaires, saisonniers ou permanents », explique Nidhi.

En corrélant les principaux événements climatiques ou hydrologiques avec les statistiques de déplacement, l'équipe de recherche a développé un cadre pour comprendre les moteurs directs et indirects de la migration et du déplacement liés à l'eau.

Dans les pays d'Amérique centrale tels que le Honduras, l'équipe a constaté que de nombreux facteurs influençant les décisions de migration étaient liés à la façon dont les gens utilisaient les ressources naturelles pour générer des revenus et des moyens de subsistance. Les conditions de sécheresse, ou la contamination de l'eau due à l'exploitation minière, ainsi que les conflits concernant l'allocation de l'eau pour l'irrigation et la production agricole, et les droits sur les ressources naturelles, ont tous été parmi les facteurs influençant la migration.

« Un mélange de beaucoup de choses chassait les gens de leur pays d'origine », explique Nidhi, « nous essayions de mettre en évidence les dimensions liées au climat et à l'eau dans le mélange ».

Inspirés par les scénarios produits par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) ou la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES), et les rapports d'évaluation des risques produits par le Forum économique mondial, Nidhi et ses collègues ont développé un « 3 cadre d'évaluation «dimensionnel» qui relie les flux migratoires à différents facteurs d'incitation tels que la qualité, la quantité ou la disponibilité de l'eau et les extrêmes d'eau.

"Dans ces scénarios, il y a des indicateurs à travers lesquels nous pouvons mesurer - au moins dans une certaine mesure - comment les différents facteurs interagissent pour influencer directement ou indirectement les décisions des personnes de migrer, que ce soit à l'intérieur de leurs frontières territoriales ou au niveau international", explique Nidhi.

Le rapport suggère des mesures indirectes qui peuvent être utilisées par les pays, les communautés et les chercheurs pour mieux comprendre, quantifier et surveiller les déplacements liés au climat et à l'eau. Sur la base de ce cadre d'évaluation, le rapport identifie également les régions du monde qui sont les plus vulnérables et qui nécessitent une attention particulière de la part des décideurs. Dans certaines zones vulnérables, comme dans le bassin du Congo, une multitude de facteurs – géopolitiques, sociaux et culturels – interagissent et exacerbent les pressions climatologiques ou hydrologiques.

L'une des zones identifiées comme étant particulièrement vulnérables aux déplacements liés à l'eau était la Petits États insulaires en développement (PEID), comme Tuvalu. Certains de ces États sont déjà en pourparlers avec des pays de leurs régions voisines sur ce qui arriverait à leurs populations si elles étaient touchées par des extrêmes d'eau ou submergées dans les années à venir.

Et si cela semble alarmant, cela devrait être le cas : dans de nombreux cas, la migration est le seul choix - ou plutôt, ce n'est pas un choix - c'est le seule option les gens sont laissés avec comme mesure d'adaptation, dit Nidhi.

C'est pourquoi la migration est de plus en plus considérée comme une stratégie d'adaptation au sein de la communauté politique internationale. À la lumière des preuves croissantes des conséquences des crises hydrique et climatique sur les déplacements et les migrations, il ne suffit plus que les décideurs politiques se concentrent sur la réponse : ils doivent également préparer.

Bien que les migrations liées à l'eau et au climat suscitent de vives inquiétudes, elles devraient être reflétées dans l'agenda climatique et bénéficier d'un soutien dédié, a déclaré Nidhi. Le Pacte mondial sur les migrations, qui a été approuvé par l'Assemblée générale des Nations Unies en décembre 2018, est un pas dans la bonne direction, mais il reste encore beaucoup à faire. Les résultats de la recherche sur les causes, les risques et les impacts des déplacements et des migrations devraient aider à renforcer l'élaboration des politiques, et finalement pour garantir les droits et la sécurité des personnes les plus vulnérables aux déplacements liés à l'eau et au climat.


Nidhi Nagabhatla est chercheur à l'Institut universitaire des Nations Unies sur les études comparatives sur l'intégration régionale (UNU-CRIS), Belgique. Spécialiste des sciences de la durabilité et analyste de systèmes avec plus de 20 ans d'expérience professionnelle, elle a dirigé, coordonné et mis en œuvre des projets transdisciplinaires dans diverses régions géographiques d'Asie, d'Afrique du Sud, d'Europe et des Amériques en collaboration avec des organisations internationales, à savoir IWMI, World Fish Center , l'UICN, le Centre climatique Asie-Pacifique et l'Université des Nations Unies (INWEH) dirigent des initiatives de recherche et de développement des capacités.


Image : Union européenne, 2020/D. Membreño via flickr.

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