Défendre l'intégrité scientifique en Grèce et au-delà

La pratique libre et responsable de la science est fondamentale pour le bien-être humain et environnemental. En tant que tel, l'ISC est gravement préoccupé par l'économiste et statisticien grec Andreas Georgiou, qui fait face à des poursuites judiciaires en cours liées à son mandat en tant que président de l'office national des statistiques de la Grèce de 2010 à 2015.

Défendre l'intégrité scientifique en Grèce et au-delà

Le contrecoup soutenu contre le Dr Georgiou est une violation flagrante du principe de liberté et de responsabilité scientifique de l'ISC et menace la confiance du public dans les scientifiques du monde entier.

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Déclaration, 24 août 2021

Le Comité pour la liberté et la responsabilité scientifiques du Conseil international des sciences (SCEAF) supervise l'engagement du Conseil envers la liberté et la responsabilité scientifiques, tels qu'ils sont inscrits dans les statuts de l'ISC. Le Comité surveille les menaces à la liberté scientifique par le biais d'un portefeuille de cas où les libertés de scientifiques individuels, ou d'un groupe plus large de scientifiques, sont restreintes ou menacées. Nous suivons le cas de l'économiste et statisticien grec Andreas Georgiou depuis la création du Comité en 2019.

Le Principe de liberté et de responsabilité en science: la pratique libre et responsable de la science est fondamentale pour le progrès scientifique et le bien-être humain et environnemental. Une telle pratique, sous tous ses aspects, requiert la liberté de mouvement, d'association, d'expression et de communication pour les scientifiques, ainsi qu'un accès équitable aux données, informations et autres ressources pour la recherche. Il exige la responsabilité à tous les niveaux d'effectuer et de communiquer le travail scientifique avec intégrité, respect, équité, fiabilité et transparence, en reconnaissant ses avantages et ses inconvénients possibles. En prônant la pratique libre et responsable de la science, le Conseil promeut des opportunités équitables d'accès à la science et à ses avantages, et s'oppose à la discrimination fondée sur des facteurs tels que l'origine ethnique, la religion, la citoyenneté, la langue, les opinions politiques ou autres, le sexe, l'identité de genre, l'orientation sexuelle, le handicap ou l'âge.

Le Dr Georgiou a été impliqué dans une série de procédures judiciaires liées à son mandat en tant que président de l'office national des statistiques de la Grèce de 2010 à 2015.

Premièrement, le Dr Georgiou a fait l'objet d'une enquête, a été jugé et acquitté à trois reprises pour des accusations identiques de complot visant à gonfler artificiellement les statistiques du déficit de la Grèce. Ces statistiques ont pourtant été validées en continu par Eurostat, l'office statistique de l'Union européenne, depuis leur première production en 2010. Alors que son acquittement a finalement été maintenu en 2019, une enquête pénale complémentaire a été ouverte en 2016 pour le même délit. gonflant prétendument le déficit de 2009, mais impliquant également des responsables d'Eurostat et du Fonds monétaire international.

Le Dr Georgiou a également été d'abord acquitté puis condamné pour violation de ses obligations pour ne pas avoir soumis au vote les statistiques du déficit 2009 de la Grèce. Cependant, sa décision de ne pas soumettre ces statistiques au vote était conforme aux principes statistiques européens et donc à la législation grecque et européenne. En outre, il a fait l'objet d'enquêtes pénales pour avoir cherché à protéger le secret statistique des informations des ménages et des entreprises, toujours conformément aux principes statistiques.

Enfin, le Dr Georgiou a été reconnu coupable de simple diffamation pour avoir défendu, comme l'exigent à nouveau les principes statistiques, les statistiques de déficit 2009 produites par l'office national des statistiques sous sa direction. L'appel du Dr Georgiou contre ce jugement de poursuite civile contre lui a été récemment rejeté, et l'accusation de simple diffamation a été confirmée par la Cour d'appel grecque. L'accusation de simple calomnie reconnaît que les déclarations faites par le Dr Georgiou pour défendre ces statistiques étaient factuellement correctes. Ainsi, il a été pénalisé à plusieurs reprises pour avoir respecté les normes professionnelles d'honnêteté, d'exactitude et d'intégrité. Dr Georgiou maintenant fait face à une demande pour « exécution obligatoire » immédiate des conditions du jugement, qui comprennent une amende de plusieurs milliers d'euros de dommages et intérêts et la publication d'excuses publiques par le Dr Georgiou.

Ces accusations font partie d'une réaction soutenue et politiquement motivée contre le Dr Georgiou et menacent les valeurs de liberté et de responsabilité scientifiques en Grèce et dans l'ensemble de l'Union européenne. En conséquence, le CFRS a écrit à deux reprises à Son Excellence Kyriakos Mitsotakis Premier Ministre de la République hellénique, ainsi qu'aux Présidents du Parlement européen, du Conseil européen et de la Commission européenne, pour exprimer nos préoccupations pour le Dr Georgiou et les implications de sa situation pour la communauté scientifique au sens large.

L'ISC est profondément préoccupé par le fait que le Dr Georgiou continue de faire face à ces poursuites judiciaires malgré l'exécution de son travail dans le respect du cadre statistique de l'UE. Nous sommes particulièrement préoccupés par l'objectivité, l'équité et l'indépendance politique de ces processus judiciaires en cours, et nous notons que les observateurs des droits de l'homme classent la situation du Dr Georgiou sous « Déni de procès public équitable » dans le Département d'État américain. Rapport pays 2020 sur les pratiques des droits de l'homme pour la Grèce. C'est pourquoi le CFRS a porté cette affaire devant le Commissariat aux droits de l'homme du Conseil de l'Europe.

L'intégrité et l'exactitude des statistiques nationales, ainsi que l'indépendance des autorités statistiques, sont essentielles pour l'élaboration de politiques et la communication de données factuelles, non seulement en Grèce, mais aussi dans l'UE et dans le monde. La condamnation du Dr Georgiou pour violation de ses obligations équivaut à une grave restriction de la liberté scientifique. Si elle est maintenue, les dommages causés au processus scientifique dans les statistiques européennes officielles seront durables. En outre, sa punition pour avoir fait des déclarations factuelles correctes pour défendre des statistiques entièrement validées, si elle est maintenue, jettera une ombre sur les droits fondamentaux tels que la liberté d'expression en Grèce et dans l'UE dans son ensemble.

Le harcèlement continu et répété du Dr Georgiou en raison de la conduite professionnelle de son rôle à ELSTAT, conformément aux meilleures pratiques reconnues, est une violation flagrante du principe de liberté et de responsabilité dans la science de l'ISC. Cela ne cause pas seulement un préjudice injustifié au Dr Georgiou lui-même ; cela nuit également à la réputation de l'économie et des statistiques dans l'UE ainsi que dans le monde, dissuade les économistes et statisticiens qualifiés de la communauté scientifique internationale d'occuper des postes aussi critiques à l'avenir, et réduit généralement la confiance du public dans les scientifiques.

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