Le risque de franchir plusieurs points de basculement climatique augmente au-dessus de 1.5 °C de réchauffement climatique

Selon une nouvelle analyse majeure co-écrite par plusieurs commissaires de la Terre publiée dans la revue Science, plusieurs points de basculement climatique pourraient être déclenchés si la température mondiale s'élève au-delà de 1.5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels. Même aux niveaux actuels de réchauffement climatique, le monde risque déjà de franchir cinq points de basculement climatiques dangereux, et les risques augmentent à chaque dixième de degré de réchauffement supplémentaire.

Cet article publié pour la première fois par le Commission de la Terre sur 9 Septembre 2022

Une équipe de recherche internationale a synthétisé les preuves des points de basculement, leurs seuils de température, les échelles de temps et les impacts à partir d'un examen complet de plus de 200 articles publiés depuis 2008, lorsque les points de basculement climatiques ont été rigoureusement définis pour la première fois. Ils ont augmenté la liste des points de basculement potentiels de neuf à seize.

La recherche, publiée avant une grande conférence "Points de bascule : de la crise climatique à la transformation positive » à l'Université d'Exeter (12-14 septembre), conclut que les émissions humaines ont déjà poussé la Terre dans la zone dangereuse des points de basculement.

Cinq des seize pourraient être déclenchés aux températures d'aujourd'hui: les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique occidental, le dégel abrupt généralisé du pergélisol, l'effondrement de la convection dans la mer du Labrador et la mort massive des récifs coralliens tropicaux. Quatre d'entre eux passent d'événements possibles à probables à un réchauffement climatique de 1.5 ° C, et cinq autres deviennent possibles autour de ce niveau de chauffage.


Carte récapitulative par Earth Commission/Globaïa : L'emplacement des éléments de basculement climatique dans la cryosphère (bleu), la biosphère (vert) et l'océan/l'atmosphère (orange), et les niveaux de réchauffement climatique auxquels leurs points de basculement seront probablement déclenchés. Les épingles sont colorées en fonction de notre estimation centrale du seuil de réchauffement climatique inférieur à 2 °C, c'est-à-dire dans la plage de l'Accord de Paris (rouge, cercles) ; entre 2 et 4°C, c'est-à-dire accessible avec les politiques actuelles (rose, losanges) ; et 4°C et plus (violet, triangles).

L'auteur principal David Armstrong McKay du Stockholm Resilience Centre de l'Université d'Exeter et de la Earth Commission déclare :

Nous pouvons déjà voir des signes de déstabilisation dans certaines parties des calottes glaciaires de l'Antarctique occidental et du Groenland, dans les régions de pergélisol, la forêt amazonienne et potentiellement la circulation de renversement de l'Atlantique également.

Le monde risque déjà de connaître des points de basculement. À mesure que les températures mondiales augmentent, davantage de points de basculement deviennent possibles. Le risque de franchir des points de basculement peut être réduit en réduisant rapidement les émissions de gaz à effet de serre, en commençant immédiatement.

David Amstrong McKay

Le sixième rapport d'évaluation du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a déclaré que les risques de déclenchement des points de basculement du climat deviennent élevés d'environ 2 °C au-dessus des températures préindustrielles et très élevés de 2.5 à 4 °C.

Cette nouvelle analyse indique que la Terre a peut-être déjà quitté un état climatique "sûr" lorsque les températures ont dépassé le réchauffement d'environ 1°C. Une conclusion de la recherche est donc que même l'objectif de l'Accord de Paris des Nations Unies de limiter le réchauffement bien en dessous de 2°C et de préférence à 1.5°C n'est pas suffisant pour éviter complètement un changement climatique dangereux. Selon l'évaluation, la probabilité du point de basculement augmente nettement dans la « plage de Paris » d'un réchauffement de 1.5 à 2 °C, avec des risques encore plus élevés au-delà de 2 °C.

L'étude apporte un soutien scientifique solide à l'Accord de Paris et aux efforts associés pour limiter le réchauffement climatique à 1.5°C, car elle montre que le risque de points de basculement s'intensifie au-delà de ce niveau. Pour avoir 50 % de chances d'atteindre 1.5 °C et ainsi limiter les risques de point de basculement, les émissions mondiales de gaz à effet de serre doivent être réduites de moitié d'ici 2030, pour atteindre zéro net d'ici 2050.

Le co-auteur Johan Rockström, coprésident de la Commission de la Terre et directeur de l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique déclare :

Le monde se dirige vers 2-3°C de réchauffement climatique. Cela met la Terre sur la bonne voie pour traverser plusieurs points de basculement dangereux qui seront désastreux pour les gens du monde entier. Pour maintenir des conditions vivables sur Terre, protéger les gens contre la montée des extrêmes et permettre des sociétés stables, nous devons faire tout notre possible pour éviter de franchir des points de basculement. Chaque dixième de degré compte.

Johan Rockström

Les chercheurs ont classé les éléments de basculement en neuf systèmes qui affectent l'ensemble du système terrestre, tels que l'Antarctique et la forêt amazonienne, et sept autres systèmes qui, s'ils étaient basculés, auraient de profondes conséquences régionales. Ces derniers incluent la mousson ouest-africaine et la mort de la plupart des récifs coralliens autour de l'équateur. Plusieurs nouveaux éléments de basculement tels que la convection de la mer du Labrador et les bassins sous-glaciaires de l'Antarctique oriental ont été ajoutés par rapport à l'évaluation de 2008, tandis que la glace de mer d'été arctique et l'oscillation australe El Niño (ENSO) ont été supprimées faute de preuves de la dynamique de basculement.

La co-auteure Ricarda Winkelmann, chercheuse à l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique et membre de la Commission de la Terre déclare :

Il est important de noter que de nombreux éléments de basculement du système terrestre sont interconnectés, ce qui fait des points de basculement en cascade une préoccupation supplémentaire sérieuse. En fait, les interactions peuvent abaisser les seuils de température critiques au-delà desquels les éléments de basculement individuels commencent à se déstabiliser à long terme.

Ricarda Winkelmann

Armstrong McKay déclare : « Nous avons fait un premier pas vers la mise à jour du monde sur les risques de point de basculement. Il y a un besoin urgent d'une analyse internationale plus approfondie, en particulier sur les interactions des éléments de basculement, vers laquelle la Commission de la Terre entame un Projet d'intercomparaison des modèles de points de basculement (« TIPMIP ») ».

Accéder à l'article complet en Les sciences ici. 


En savoir plus :

La recherche sera discutée lors d'une grande conférence, "Points de basculement : de la crise climatique à la transformation positive” à l'Université d'Exeter du 12 au 14 septembre.

La Commission de la Terre est une organisation internationale équipe d'éminents spécialistes des sciences naturelles et sociales et  cinq groupes de travail d'experts supplémentaires. La Commission est dirigée par trois professeurs distingués : Johan Rockström, Joyeeta Gupta et Dahe Qin.

Future Earth est une plateforme de recherche internationale majeure fournissant les connaissances et le soutien nécessaires pour accélérer les transformations vers un monde durable. Future Earth est un organisme affilié de l'ISC.


Image elycefeliz on flickr

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