Une introduction à l'Année internationale des grottes et du karst (2021 – 2022)

Les années internationales sont organisées pour éduquer le public et célébrer des aspects importants de la vie et du monde dans lequel nous vivons. En 2021 et jusqu'en 2022, l'Union Internationale de Spéléologie (UIS) célèbre les grottes et le karst. L'ISC s'est entretenu avec George Veni, président de l'ISU, pour en savoir plus.

Grotte de Križna Slovénie

George Veni est un hydrogéologue de renommée internationale spécialisé dans les grottes et les terrains karstiques ayant mené des recherches approfondies sur le karst aux États-Unis et dans plusieurs autres pays. Il est directeur exécutif du US National Cave and Karst Research Institute et a été élu président de l'Union internationale de spéléologie (HO) Dans 2017.

Pourquoi des grottes, et qu'est-ce que le karst ?

Le karst est un type de paysage qui couvre environ 20 % de la surface terrestre du monde. Le karst est créé par l'eau qui dissout naturellement certains types de substrat rocheux. En surface, le karst prend de nombreuses formes, ce qui le rend difficile à reconnaître pour la personne moyenne. Certains sont spectaculaires et pittoresques, et une grande partie des paysages karstiques est cachée à la vue dans les systèmes de grottes.

Les grottes et le karst sont des ressources inestimables. Des centaines de grottes sont ouvertes au tourisme dans le monde, beaucoup dans Mondial de l'UNESCO du patrimoine sites et géoparcs mondiaux. Environ 150 millions de touristes visitent les grottes chaque année, apportant un soutien vital à de nombreuses économies nationales. Les aquifères karstiques fournissent environ 10 % de l'eau potable mondiale et comprennent les plus grands puits et sources de la planète.

Source karstique de Cetina en Croatie ; Photo de Uros Stepisnik
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Source karstique de Cetina en Croatie ; Photo de Uros Stepisnik

Quelle est l'importance des grottes et du système karstique pour la biodiversité de la planète ?

Les grottes et le karst abritent bon nombre des écosystèmes les plus divers, les plus importants et les plus rares de la planète, soutenant la diversité écologique au-dessus et au-dessous du sol. Les sites culturels et archéologiques les plus importants du monde se trouvent souvent dans des grottes karstiques et non karstiques. Si les grottes et le karst profitent à toutes les sociétés, ils présentent également des défis uniques.

Les grottes et conduits connexes des aquifères karstiques n'offrent pratiquement aucune filtration des polluants. Les aquifères karstiques sont les aquifères les plus complexes, les moins compris, les plus difficiles à modéliser et les plus faciles à contaminer. Ils sont souvent capables de transmettre rapidement des bactéries et des produits chimiques sur des dizaines de kilomètres sans être détectés vers des sources d'eau humaines et écologiques vitales. L'effondrement de la terre dans des cavités sous-jacentes dans le karst entraîne des milliards de dollars de dommages dans le monde chaque année et des pertes de vie.

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Grotte de Postojna en Slovénie ;
Photo de Peter Gedei
Site du patrimoine mondial de la forêt de pierre de Shilin en Chine
Site du patrimoine mondial de la forêt de pierre de Shilin en Chine ;
Photo de George Veni
3N – la plus grande grotte de sel du monde en Iran ;
Photo de Marek Audy
Source karstique à Buna, Bosnie-Herzégovine ;
Photo de Nadja Zupan Hajna
Karst tour le long de la rivière Li en Chine ;
Photo de George Veni
Cave Skalarjevo brezno en Slovénie ;
Photo de Peter Gedei
Table karstique en Slovénie ;
Photo de Nadja Zupan Hajna
Art ancien dans la Grotte Chauvet en France ;
Photo de George Veni

Les grottes et le karst ont-ils besoin de plus de visibilité dans l'esprit des décideurs et du public ?

Comme souvent des caractéristiques et des paysages cachés, les grottes et le karst sont généralement mal connus. Peu de scientifiques et de gestionnaires de ressources naturelles sont suffisamment formés pour les étudier ou les gérer correctement. De nombreux gouvernements ne reconnaissent pas du tout les grottes et le karst, ou ne reconnaissent pas leur importance.

Tout le monde dans le monde est affecté par les grottes et le karst, mais peu le savent. De nombreux cours d'eau importants pour les collectivités et l'agriculture s'écoulent de sources karstiques. Nous pouvons remercier les chauves-souris pour leur formidable contrôle des insectes et pour plus de 450 aliments, médicaments et autres produits différents. Chaque jour, nous faisons de nouvelles avancées dans la science des grottes et du karst au profit de notre vie quotidienne et comprenons mieux comment nous bénéficions déjà des grottes et du karst. Mais peu de gens comprennent la valeur des grottes et du karst, c'est pourquoi le Année Internationale des Grottes et du Karst est si important.

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Cave Skalarjevo brezno en Slovénie ; Photo de Peter Gedei

"Explorer, comprendre et protéger» est le thème de la Année Internationale des Grottes et du Karst, qui a été lancée en 2021 et prolongée jusqu'en 2022. Avec l'aide de la communauté scientifique, l'Union Internationale de Spéléologie (ISU) cherche à :

👨‍👩‍👧‍👦 Améliorer la compréhension du public sur la façon dont les grottes et le karst affectent la vie quotidienne de milliards de personnes

🌱 Promouvoir l'importance des grottes et du karst à travers le développement durable, en particulier dans la qualité et la quantité de l'eau, l'agriculture, le géotourisme/écotourisme et le patrimoine naturel/culturel

🌏 Démontrer comment l'étude et la gestion appropriée des grottes et du karst sont essentielles à la santé économique et environnementale mondiale ;

📊 Renforcer les capacités éducatives mondiales grâce à des activités ciblées sur la science des grottes et du karst ;

Promouvoir la prise de conscience de la nature interdisciplinaire de la science et de la gestion des grottes et du karst, et souligner comment les interactions entre les différents domaines de la science et de la gestion seront de plus en plus nécessaires dans la recherche future, l'éducation et la protection de l'environnement ; et

Établir des partenariats durables pour garantir que ces activités, objectifs et réalisations se poursuivent au-delà de l'Année internationale des grottes et du karst.


Pour en savoir plus sur la Année Internationale des Grottes et du Karst, rejoignez en tant que partenaire, participez ou organisez des événements, visitez www.iyck2021.org ou contactez le président de l'ISU, le Dr George Veni au gveni@nckri.org.


L'Année Internationale des Grottes et du Karst est organisée par l'Union Internationale de Spéléologie (HO), membre affilié du Conseil scientifique international. L'ISU et ses 55 pays membres sont rejoints (au 15 mars 2021) par 164 organisations partenaires du monde entier pour célébrer l'Année internationale des grottes et du karst, qui ont jusqu'à présent organisé plus de 40 événements et en ont prévu près d'une centaine.


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Image vedette : Grotte de Križna en Slovénie par Peter Gedei

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