Épisode 4 – Reconstruire le « phare de la connaissance » de Mossoul

ISC Presents: Science in Times of Crisis a publié son quatrième épisode axé sur les implications de la crise en Irak sur la science, l'infrastructure scientifique, la collaboration scientifique et les scientifiques individuels.

Épisode 4 – Reconstruire le « phare de la connaissance » de Mossoul

ISC présente : la science en temps de crise est une série de podcasts en 5 parties explorant ce que vivre dans un monde de crise et d'instabilité géopolitique signifie pour la science et les scientifiques du monde entier.

Dans l'épisode 4, nous avons été rejoints par le Dr Alaa Hamdon, qui a fourni un point de vue personnel en tant que professeur de télédétection et expert en gestion des risques de catastrophe basé à l'Université de Mossoul, en Irak.

Transcription

Holly Sommer : Nous existons à une époque où la guerre, les troubles civils, les catastrophes et le changement climatique affectent presque tous les coins du globe et la crise est, à bien des égards, une fatalité. À cela s'ajoute la géopolitique sensible qui façonne la manière dont les décideurs politiques et les gouvernements se préparent et réagissent à ces crises.

Je m'appelle Holly Sommers et dans cette série de podcasts en 5 parties du Conseil international des sciences, nous explorerons les implications pour la science et les scientifiques d'un monde caractérisé par des crises et une instabilité géopolitique.

Dans cet épisode, nous discuterons de l'impact de la crise, en particulier du conflit, sur un scientifique individuel, le Dr Alaa Hamdon de Mossoul, en Irak. Enregistré sur une série de notes vocales lors de coupures de courant en Irak, nous avons parlé à Alaa de son expérience avant, pendant et après la prise de contrôle de Mossoul par l'Etat islamique en juin 2014. Nous discutons de l'impact de la crise sur sa vie personnelle, académique et professionnelle, ainsi que l'importante reconstruction de ce qu'Alaa a qualifié de « phare du savoir », la bibliothèque de l'Université de Mossoul.

Alaa est le directeur du Centre de télédétection de l'Université de Mossoul en Irak. Il est expert en gestion des risques de catastrophe, en activité sismique, en télédétection, en systèmes d'information géographique (ou SIG), en sciences de la terre, en urbanisme, en patrimoine culturel, en tectonique et en géomorphologie. En 2014, lorsque l'Etat islamique a pris le contrôle de la ville de Mossoul, il a pris la difficile décision de fuir sa ville et son pays. Son voyage en tant que réfugié l'a trouvé dans des conditions incroyablement difficiles en Turquie, dormant souvent dans des endroits différents, y compris des parcs ouverts, et avec peu ou pas d'argent. En 2015, il a obtenu une bourse de recherche de l'Université d'Aberdeen en tant que chercheur en sciences de la terre et en télédétection. En 2016, il a quitté l'Écosse pour Maynooth, en Irlande, et la même année, Alaa a décidé de retourner dans sa famille à Erbil, en Irak, où ils s'étaient réfugiés. Au milieu du chaos et de la destruction de la ville de Mossoul dans laquelle il est retourné en 2017, Alaa s'est mis à essayer de restaurer la bibliothèque universitaire de Mossoul, en mettant en place la campagne du pont du livre de Mossoul, un appel à l'action à la communauté scientifique internationale, en demandant de l'aide pour la reconstruction et réapprovisionner la bibliothèque.

Holly Sommer : Dr Alaa, sur quelles recherches travailliez-vous avant que l'EI ne prenne le contrôle de votre ville de Mossoul, et qu'est-ce qui a déclenché votre passion dans ce domaine ?

Alaa Hamdon : J'ai travaillé dans les techniques de télédétection et SIG (Système d'Information Géographique), et dans l'analyse de l'activité sismique et les sciences de la terre. Et parce que je suis géologue et que j'ai terminé ma maîtrise et mon doctorat en sciences, en télédétection et en SIG, j'avais donc une grande passion pour ce domaine.

Holly Sommer : Et avant la prise de contrôle de Mossoul par l'Etat islamique, quelle était votre expérience de recherche dans votre pays d'origine ? Y avait-il des luttes auxquelles vous faisiez face avant que l'Etat islamique ne prenne le contrôle ?

Alaa Hamdon : D'après mon expérience ou mes recherches, avant que l'EI ne prenne le contrôle de Mossoul, c'était assez bien mais limité, car nous avions peur et nous étions terrifiés. Et il y avait de grands mystères sur notre vie.

Holly Sommer : La ville de Mossoul, qui signifie "le point de liaison" en arabe, abrite une énorme diversité culturelle. Mais au coeur de Mossoul sur une base scientifique et le patrimoine éducatif est la Bibliothèque de l'Université de Mossoul, construite en 1967. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur l'importance scientifique et culturelle de cet espace, et ce qu'il signifie pour vous personnellement ?

Alaa Hamdon : La bibliothèque de l'Université de Mossoul, elle se trouve au cœur de l'Université de Mossoul. Je l'ai appelé un phare, un phare, un phare de la connaissance, de l'apprentissage et de l'information. Cela signifie beaucoup pour les étudiants, les universitaires et les chercheurs, pour moi aussi, car j'y ai gardé un bon souvenir. J'ai passé beaucoup de temps à l'intérieur de cette bibliothèque, à étudier et à essayer d'apprendre de nouvelles choses, à lire différentes cultures, différents livres, d'Agatha Christie à des livres de fiction ou des livres non fictifs. J'y ai gardé un très bon souvenir.

Holly Sommer : Très brièvement Alaa, à quoi ressemblaient la communauté scientifique et le système d'enseignement supérieur à Mossoul avant que l'Etat islamique ne prenne la ville en 2014 ?

Alaa Hamdon : Le statut de la communauté scientifique avant 2014, c'était assez difficile, plutôt que maintenant. Les scientifiques, ingénieurs, médecins, ils avaient peur d'un avenir pas clair et d'une vie mystérieuse. Et la situation était vraiment mauvaise ici à Mossoul, mais la vie continuait comme d'habitude.

Holly Sommer : Dr Alaa, lorsque l'Etat islamique a repris la ville en juin 2014, vous avez dû prendre une décision impossible, rester ou partir. Pourriez-vous nous en dire un peu plus sur l'expérience que vous avez vécue immédiatement après, et comment vous avez finalement pris votre décision ?

Alaa Hamdon : La décision de partir, lorsque l'Etat islamique a pris le contrôle de ma ville, Mossoul, les gens étaient effrayés et terrifiés. Moi aussi. Je ne savais pas quoi faire. Je voulais juste quitter la ville le plus tôt possible. Et j'ai fait. Et ce fut une décision difficile pour moi. Et j'ai tout laissé derrière moi, mes livres, mon bureau, mes papiers, mes articles, mes souvenirs, ma chambre. Tout. Je sens qu'à ce moment-là, je ne reviendrai jamais. J'avais envie de pleurer à ce moment-là. Et j'étais si triste. Sans projet. Où je dois aller, ce que je dois faire. Quelle est ma prochaine étape ? Tout était noir pour moi. Je voulais juste partir pour aller à Erbil ou en Turquie, partout où l'on se sent en sécurité.

Holly Sommer : En tant que scientifique et professeur, quelles aides ou organisations internationales étaient à votre disposition en tant que scientifique et professeur déplacé ?

Alaa Hamdon : J'ai reçu l'aide de SAR, Scholars at Risk et CARA, Council of at Risk Academics. Tous les deux, ils acceptent ma candidature et m'acceptent comme boursier. Et ils m'ont beaucoup aidé, notamment le CARA, ils m'ont trouvé un stage à l'université d'Aberdeen en Ecosse, pendant un an et demi. Et cela m'a beaucoup aidé en tant que scientifique et universitaire. Parce que cela a amélioré ma carrière et mon expérience, et mon parcours, cela m'a vraiment beaucoup aidé. Je pensais que sans ce placement, je finirais dans un camp de réfugiés et je serais oublié. Et peut-être que mon chemin, mon chemin de vie serait changé. Totalement. Oui, donc je les remercie beaucoup pour leur aide, vraiment. Et beaucoup d'amis m'ont aussi aidé avec ça aussi. Je les remercie vraiment, tous.

Holly Sommer : Vous avez donc pu trouver la bourse et une université d'accueil. Mais j'imaginais que le changement soudain et radical de pays en temps de crise devait être une période vraiment difficile pour vous. Pouvez-vous brosser un tableau de ce que c'était?

Alaa Hamdon : Déménager à l'Université d'Aberdeen, c'était complètement comme un demi-tour pour moi. Ville différente, université différente, culture différente, pays différent, système scientifique différent. J'ai donc dû m'adapter à ce système. J'ai beaucoup lutté au début pour être honnête. Mais plus tard, avec l'aide de beaucoup d'amis là-bas, je me suis adapté et je me suis retrouvé à bien travailler dans le système. L'université d'Aberdeen m'a aidé, ils m'ont donné ce bon hébergement pendant la crise. Ils m'ont ouvert la porte alors que toutes les portes étaient fermées.

Holly Sommer : Pendant votre absence d'Irak, quelle a été votre expérience académique dans votre nouveau pays d'accueil ? Avez-vous pu continuer vos recherches précédentes ?

Alaa Hamdon : J'ai essayé de poursuivre mes recherches précédentes à l'Université d'Aberdeen, à l'école de géosciences, et j'ai essayé d'améliorer mes recherches également vers une voie différente. J'ai donc essayé de jumeler le département d'archéologie, le département de géographie et la géologie. Parce que dans l'école de géosciences de l'université d'Aberdeen, il y avait trois départements : archéologie, et géographie et géologie. J'ai donc essayé de tirer parti de ces trois départements différents pour trouver de nouvelles voies pour moi.

Holly Sommer : Et qu'est-ce qui vous a poussé à revenir à Mossoul et à quitter votre nouveau poste ?

Alaa Hamdon : Oh, la décision la plus difficile de toute ma vie. C'était vraiment difficile pour moi de prendre cette décision, comment je devrais retourner dans ma famille à Erbil, en Irak, parce que ma famille a quitté Mossoul et ils sont allés à Erbil, et ils ont besoin de mon aide. J'étais donc dans une grande confusion, décision, si je devais rester au Royaume-Uni ou en Irlande ou je devais retourner dans ma famille, au camp de réfugiés et les aider. C'était une grande différence, comme dire à quelqu'un "Oh, tu veux rester dans un hôtel cinq étoiles ou tu veux rester dans un motel une étoile", alors j'ai pris ma décision et je suis retourné à Erbil pour aider ma famille car ils ont besoin moi. Je ne pouvais pas les laisser tomber. J'ai juste sacrifié mon désir de rester là-bas et de vivre une vie merveilleuse.

Holly Sommer : Et Alaa, pourriez-vous nous décrire, si vous le pouvez, à quoi ressemblait Mossoul lorsque vous êtes revenu, après la longue bataille pour reprendre la ville à Daech ?

Alaa Hamdon : La première fois que j'ai mis les pieds à Mossoul après juin 2014, la première fois c'était en septembre 2017, le 25 septembre 2017. Et je suis allé chez moi et ce fut un moment tragique de voir ma maison brûlée et mes meubles volés, même mes photos, mes photos personnelles, être brûlées, mes livres, tout alors oui c'était un moment tragique de voir tout ça c'est très triste.

Holly Sommer : La destruction et le vol délibérés du patrimoine culturel et scientifique par l'Etat islamique se sont produits en Irak, en Syrie et en Libye depuis 2014. Les institutions culturelles et scientifiques, telles que la bibliothèque de l'Université de Mossoul, sont souvent délibérément ciblées en raison de leur importance sociale et culturelle, dans le but de détruire la population et son patrimoine. Dr Alaa, qu'avez-vous pensé lorsque vous êtes retourné à la bibliothèque de l'Université de Mossoul ?

Alaa Hamdon : Quand je suis allé à l'université et que j'ai regardé la bibliothèque, je me suis tenu devant la bibliothèque Je me souviens encore de ce moment, la bibliothèque a été détruite et incendiée, je pouvais encore sentir la combustion, l'odeur des cendres et des livres, tout était noir, des morceaux de livres ici et là ont été brûlés, c'était un moment vraiment triste de voir le phare de la connaissance être détruit et brûlé.

Holly Sommer : La reconstruction de ces institutions et bâtiments essentiels et précieux est un élément crucial, mais extrêmement difficile, pour garantir que la science et l'enseignement supérieur puissent à nouveau prospérer. Dr Alaa, vous avez pris sur vous de lancer un appel à la solidarité, au soutien et à l'assistance des universités, des bibliothèques publiques, des organisations et institutions, des maisons d'édition et des médias afin de reconstruire la collection de la bibliothèque de l'Université de Mossoul et la bibliothèque elle-même, pourriez-vous dire nous en dire plus sur l'initiative que vous avez créée une fois de retour à Mossoul ?

Alaa Hamdon : Après ce moment, quand je suis allé à la bibliothèque, je me suis promis que je ferais de mon mieux pour aider à nouveau cette bibliothèque. Et j'ai lancé mon initiative, ma campagne Pont du livre de Mossoul en 2017. Et j'ai envoyé mon appel à tous mes amis et leur ai demandé de m'aider à aider notre bibliothèque, notre université. J'ai envoyé cet appel à tout le monde et beaucoup de réponses, y compris Book Aid International et la Young Academy of Scotland et Dar Al-Hekma et l'ambassade du Canada et le British Council. Et beaucoup d'amis de différentes universités, différentes institutions de différents pays, ils voulaient aider, et ils l'ont fait, ils nous ont beaucoup aidés. Et j'apprécie vraiment leur aide. Je n'oublierais jamais ça. Et après un an, le premier envoi de livres est arrivé, et ainsi de suite. Beaucoup de livres sont arrivés à la bibliothèque, des milliers de livres.

Holly Sommer : Quels alliés et collaborations internationales ont aidé à aider la communauté scientifique et de l'enseignement supérieur après une telle destruction ? Quel genre de soutien vous ont-ils offert?

Alaa Hamdon : L'université de Mossoul a reçu beaucoup de soutien de différents pays. Et les principaux soutiens étaient le PNUD, ils ont reconstruit la bibliothèque. Et aussi différentes universités, universités internationales, universités locales et différentes organisations, ils ont aidé l'Université de Mossoul. Et ils voulaient que l'Université de Mossoul se relève. Et heureusement, l'Université de Mossoul s'est relevée et s'est redressée mieux qu'avant.

Holly Sommer : Que manque-t-il encore aujourd'hui à la bibliothèque universitaire de Mossoul ? Et que peut-on faire à la fois en Irak et au niveau international pour répondre au mieux à ces besoins ?

Alaa Hamdon : Une bibliothèque rouverte à nouveau en février dernier, j'en ai été si heureuse. Et oui, il a été reconstruit à nouveau, a été rouvert, mais a encore besoin de beaucoup de soutien. Nous avons besoin de beaucoup de livres, beaucoup d'applications, d'accès électroniques, beaucoup d'équipements, d'équipements spéciaux, concernant les collections spéciales, beaucoup de formation pour les bibliothécaires. La bibliothèque de l'université de Mossoul a donc encore besoin de beaucoup de soutien. Et j'espère que quiconque peut entendre cette interview, je demanderais gentiment et tout soutien de leur part envers notre bibliothèque, tout soutien serait très apprécié.

Holly Sommer : Dr Alaa, lorsque la bibliothèque a rouvert au printemps 2022, cela a dû ressembler à un moment monumental. Pourquoi pensez-vous que des bâtiments et des institutions telles que la bibliothèque de l'Université de Mossoul sont si essentielles pour aider les villes et les citoyens à reprendre espoir et à reconstruire leur vie après une catastrophe ? Que représentent-ils ?

Alaa Hamdon : Je pense que la bibliothèque de l'Université de Mossoul sera une icône pour la reconstruction. Ce sera un nouvel espoir pour tout pays détruit, toute université détruite, toute bibliothèque détruite. Ce sera un espoir pour l'avenir, ce sera un message pour ne pas abandonner et beaucoup de gens vous soutiendront. Tu n'es pas seul. Fais-moi confiance. Un moment où je me suis levé devant la bibliothèque alors qu'elle avait été incendiée et détruite. Je pensais que la bibliothèque ne reviendrait plus jamais. Je pensais que cela serait oublié avec le temps, mais non, c'est de retour, et c'est à nouveau ouvert et accueille les étudiants, les universitaires et les chercheurs comme avant. Ainsi, toute bibliothèque détruite sera rouverte à nouveau. Et je suis sûr que beaucoup de gens vous aideront et je serais heureux de vous aider. Qui vous soutiendra où que vous soyez.

Holly Sommer : Après avoir entendu l'histoire d'Alaa, nous voulions discuter du rôle non seulement de l'ISC, mais aussi de la communauté scientifique au sens large dans le soutien et la défense des scientifiques à risque, déplacés et réfugiés en temps de crise.

Nous sommes rejoints par Vivi Stavrou, secrétaire exécutive du Comité pour la liberté et la responsabilité dans la science (CFRS) et responsable scientifique principale de l'ISC. Elle est psychologue clinicienne et travailleuse du développement avec une vaste expérience internationale dans les urgences humanitaires et les situations post-conflit. Elle a travaillé avec les agences de développement des Nations Unies, les ministères, le secteur des ONG et les institutions universitaires dans des domaines tels que la protection de l'enfance, la santé mentale et le soutien psychosocial, ainsi que les droits de l'homme et la réforme du secteur de la sécurité.

Vivi Stavrou : Le Comité pour la liberté et la responsabilité dans la science (CFRS) est le gardien du principe de liberté et de responsabilité dans la science de l'ISC, et ce principe énonce les libertés fondamentales que tous les humains devraient avoir.

Désormais, la science appartient à tout le monde. C'est un élément fondamental de la culture humaine. C'est ce que nous faisons en tant qu'humains lorsque nous nous questionnons et essayons de donner un sens à nous-mêmes, à nos familles, à nos sociétés, à la nature et au monde qui nous entoure. Et puis nous développons et débattons de ces idées et théories sur le pourquoi des choses et sur le fonctionnement du monde. Nous développons des technologies, des médicaments, écrivons des livres et faisons de l'art pour nous aider à créer des archives d'un moment, d'un lieu et d'une personne spécifiques ; prendre des décisions éclairées pour résoudre des problèmes pratiques; exprimer et communiquer nos idées et embellir notre environnement. Nous développons de grands établissements d'enseignement, des laboratoires scientifiques, des bibliothèques, des galeries d'art pour éduquer, montrer et stocker ces grandes réalisations. Et en tant que tels, les chercheurs, les écrivains, les scientifiques ont joué un rôle vital dans l'histoire humaine et sont des membres clés de la société contemporaine. C'est pourquoi, en temps de conflit et de guerre, ces gens qui remettent en question le fonctionnement des choses, qui remettent en question le pouvoir, dont le travail est essentiel pour le développement économique et national, deviennent franchement des cibles.

Maintenant, en temps de crise, que ce soit à cause d'une catastrophe naturelle d'origine humaine, comme un incendie, une inondation catastrophique, une pandémie ou un conflit en cours et même une guerre, l'intégrité et l'existence mêmes des systèmes et des infrastructures scientifiques sont menacées. De telles catastrophes détruisent les infrastructures physiques et peuvent déplacer un nombre incalculable de personnes de leur foyer et de leur pays. La fracture et la perte des systèmes scientifiques d'un pays portent un coup préjudiciable non seulement à l'investissement scientifique, à l'enseignement et à la recherche nationaux, ainsi qu'à la croissance et à la souveraineté à long terme, mais aussi au réseau mondial de scientifiques et d'infrastructures de recherche. Le secteur scientifique a un rôle important et sous-développé pour mobiliser la communauté scientifique afin qu'elle joue un rôle actif dans la réponse humanitaire, non seulement pour protéger les universitaires et les chercheurs, mais aussi leurs découvertes, leurs connaissances, leurs contributions à la science, ainsi que ces grandes institutions et dépositaires de science.

Alors, que faisons-nous?

Je parlerai des travaux du Conseil international des sciences à cet égard. Nous travaillons actuellement avec des partenaires de la communauté scientifique organisée, des ONG, des Nations Unies et du secteur privé, notamment des éditeurs scientifiques et des plateformes de données scientifiques, pour élaborer un cadre politique de soutien à la science en temps de crise, pour formaliser le travail de soutien qui nous faisons en ce moment pour développer une approche plus efficace, concertée et à long terme de la protection des communautés scientifiques et de la reconstruction des systèmes scientifiques afin d'assurer deux choses : que le monde puisse toujours bénéficier des découvertes scientifiques, même en cas de conflit et de catastrophe, et d'avoir une approche à long terme et dotée de ressources sur la manière de protéger ces mêmes communautés scientifiques afin de préserver et de reconstruire les systèmes et les infrastructures de connaissances scientifiques en temps de catastrophe et de conflit, et le long processus de reconstruction, après la catastrophe et le conflit .

Tout ce que j'ai dit, je pense, a été capturé de manière très poignante par le Dr Alaa lorsqu'il a déclaré que, lorsqu'il est arrivé en Europe, le soutien qu'il a obtenu du secteur des ONG et des universités, c'est qu'« ils ont ouvert la porte à moi, alors que toutes les portes étaient fermées ». Et vraiment, c'est au cœur de ce que nous voulons faire. Il incombe à la communauté scientifique de regarder notre propre communauté, d'attirer notre attention sur la manière dont nous pouvons protéger et soutenir notre propre communauté en temps de crise, à la fois en protégeant les scientifiques individuels, mais aussi en travaillant avec nos gouvernements, en travaillant avec l'ONU, en collaboration avec le secteur privé, pour orienter des ressources très importantes vers la reconstruction des systèmes scientifiques et des infrastructures scientifiques après une catastrophe, après un conflit. Nous ne le faisons pas seulement pour ce qui peut être perçu comme le bénéfice plus étroit de l'éducation universitaire des universitaires et des scientifiques, mais nous le faisons vraiment pour le bénéfice de toute notre histoire. Notre histoire culturelle, notre histoire scientifique, qui signifie tellement sur qui nous sommes en tant qu'humains, et cela signifie tellement sur la façon dont nous allons nous développer, quelles idées, quelles technologies nous devons développer pour le bien-être humain et environnemental à l'avenir.

Holly Sommer : Merci d'avoir écouté cet épisode de La science en temps de crise. Dans le prochain et dernier épisode de notre série, nous nous tournons vers l'avenir pour explorer le rôle croissant des organisations dites "Track II" telles que le Conseil scientifique international avec le président de l'ISC, Sir Peter Gluckman, et l'ancienne directrice générale de l'UNESCO, Irina Bokova. Nous discuterons de l'importance des voies diplomatiques informelles telles que la science et la culture dans la construction et le maintien de la paix, des réalités de la diplomatie scientifique dans la pratique et de l'importance des scientifiques ordinaires dans la promotion de la collaboration scientifique.

 — Les opinions, conclusions et recommandations de ce podcast sont celles des invités eux-mêmes et pas nécessairement celles du Conseil international des sciences —

En savoir plus sur les travaux de l'ISC sur la liberté et la responsabilité dans la science

Libertés et responsabilités en science

Le droit de partager et de bénéficier des progrès de la science et de la technologie est inscrit dans la Déclaration universelle des droits de l'homme, tout comme le droit de s'engager dans une enquête scientifique, de poursuivre et de communiquer des connaissances et de s'associer librement à de telles activités.

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