La recherche polaire révèle de nouvelles preuves du changement environnemental mondial

La recherche multidisciplinaire de la Année polaire internationale (API) 2007-2008 fournit de nouvelles preuves des effets généralisés du réchauffement climatique dans les régions polaires. La neige et la glace diminuent dans les deux régions polaires, affectant les moyens de subsistance humains ainsi que la vie végétale et animale locale dans l'Arctique, ainsi que la circulation océanique et atmosphérique mondiale et le niveau de la mer. Ce ne sont là que quelques résultats rapportés dans « State of Polar Research », publié aujourd'hui par le Organisation météorologique mondiale (OMM) et le Conseil international pour la science (ICSU). En plus de donner un aperçu du changement climatique, l'API a aidé à notre compréhension du transport des polluants, de l'évolution des espèces et de la formation des tempêtes, parmi de nombreux autres domaines.

GENÈVE, Suisse – Les résultats de grande envergure de l'API résultent de plus de 160 projets scientifiques approuvés réunis par des chercheurs de plus de 60 pays. Lancée en mars 2007, l'API couvre une période de deux ans jusqu'en mars 2009 pour permettre des observations au cours des saisons alternées dans les deux régions polaires. Projet conjoint de l'OMM et du CIUS, l'API a été le fer de lance des efforts visant à mieux surveiller et comprendre les régions de l'Arctique et de l'Antarctique, avec un soutien financier international d'environ 1.2 milliard de dollars américains sur une période de deux ans.

« L'Année polaire internationale 2007-2008 est arrivée à la croisée des chemins pour l'avenir de la planète », a déclaré Michel Jarraud, Secrétaire général de l'OMM. « Les nouvelles preuves résultant de la recherche polaire renforceront la base scientifique sur laquelle nous construisons nos actions futures. »

Catherine Bréchignac, présidente de l'ICSU, ajoute « la planification de l'API a fixé des objectifs ambitieux qui ont été atteints, et même dépassés, grâce aux efforts inlassables, à l'enthousiasme et à l'imagination de milliers de scientifiques, travaillant avec des enseignants, des artistes et de nombreux autres collaborateurs. . "

L'API a donné un élan essentiel à la recherche polaire à une époque où l'environnement mondial évolue plus rapidement que jamais dans l'histoire de l'humanité. Il semble maintenant clair que les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique perdent de la masse, ce qui contribue à l'élévation du niveau de la mer. Le réchauffement de l'Antarctique est beaucoup plus répandu qu'on ne le pensait avant l'API, et il semble maintenant que le taux de perte de glace du Groenland augmente.

Les chercheurs ont également découvert que dans l'Arctique, au cours des étés 2007 et 2008, l'étendue minimale de la glace de mer toute l'année a diminué à son plus bas niveau depuis le début des enregistrements satellitaires il y a 30 ans. Les expéditions de l'API ont également enregistré un taux sans précédent de dérive des glaces de mer dans l'Arctique. En raison du réchauffement climatique, les types et l'étendue de la végétation dans l'Arctique ont changé, affectant les animaux au pâturage et la chasse.

D'autres preuves du réchauffement climatique proviennent des navires de recherche de l'API qui ont confirmé un réchauffement supérieur à la moyenne mondiale dans l'océan Austral. Un rafraîchissement des eaux de fond près de l'Antarctique est compatible avec l'augmentation de la fonte des glaces en Antarctique et pourrait affecter la circulation océanique. Le réchauffement climatique affecte donc l'Antarctique d'une manière qui n'avait pas encore été identifiée.

Les recherches de l'API ont également identifié de grands réservoirs de carbone stocké sous forme de méthane dans le pergélisol. Le dégel du pergélisol menace de déstabiliser le méthane stocké -un gaz à effet de serre- et de le rejeter dans l'atmosphère. En effet, les chercheurs de l'API le long de la côte sibérienne ont observé des émissions substantielles de méthane provenant des sédiments océaniques.

Dans le domaine de la biodiversité, les études de l'océan Austral ont mis au jour une gamme de vie remarquablement riche, colorée et complexe. Certaines espèces semblent migrer vers les pôles en réponse au réchauffement climatique. D'autres études de l'API révèlent des tendances évolutives intéressantes, telles que de nombreuses pieuvres d'eau profonde actuelles provenant d'espèces ancêtres communes qui survivent encore dans l'océan Austral.

L'API a également donné de nouvelles perspectives à la recherche atmosphérique. Les chercheurs ont découvert que les tempêtes de l'Atlantique Nord sont des sources majeures de chaleur et d'humidité pour les régions polaires. La compréhension de ces mécanismes permettra d'améliorer les prévisions de trajectoire et d'intensité des tempêtes. Les études du trou dans la couche d'ozone ont également bénéficié des recherches de l'API, avec de nouvelles connexions identifiées entre les concentrations d'ozone au-dessus de l'Antarctique et les conditions de vent et de tempête au-dessus de l'océan Austral. Ces informations permettront d'améliorer les prévisions du climat et de l'appauvrissement de la couche d'ozone.

De nombreux résidents de l'Arctique, y compris des communautés autochtones, ont participé aux projets de l'API. Plus de 30 de ces projets portaient sur des problèmes de sciences sociales et humaines de l'Arctique, notamment la sécurité alimentaire, la pollution et d'autres problèmes de santé, et apporteront une nouvelle compréhension pour relever ces défis urgents. « L'API a été le catalyseur du développement et du renforcement des réseaux de surveillance communautaire dans le Nord », a déclaré David Carlson, directeur du Bureau du programme international de l'API. « Ces réseaux stimulent le flux d'informations entre les communautés et les allers-retours de la science aux communautés. »

L'API laisse en héritage une capacité d'observation améliorée, des liens plus étroits entre les disciplines et les communautés et une nouvelle génération de chercheurs polaires dynamiques. « Le travail amorcé par l'API doit se poursuivre », a déclaré M. Jarraud. « Une action coordonnée au niveau international concernant les régions polaires sera encore nécessaire au cours des prochaines décennies », a-t-il déclaré. Mme Bréchignac confirme : « Cette API a encore renforcé la relation CIUS-OMM sur la coordination de la recherche polaire, et nous devons continuer à aider la communauté scientifique dans sa quête pour comprendre et prévoir le changement polaire et ses manifestations mondiales en cette période critique.

Les menaces accrues posées par le changement climatique font de la recherche polaire une priorité particulière. Le document « State of Polar Research » ne décrit pas seulement certaines des découvertes marquantes de l'API, il recommande également des priorités pour les actions futures afin de garantir que la société soit mieux informée du changement polaire en cours et de son évolution future probable et de ses impacts mondiaux. Une grande conférence scientifique de l'API aura lieu à Oslo en juin 2010.

Pour plus d'informations sur l'API, y compris le rapport « State of Polar Research », visitez le site Site Internet de l'API.

Pour les photographies de scientifiques au travail dans la région arctique, exposées au Palais des Nations à Genève, Suisse, entre le 16 février et le 23 mars 2009, veuillez cliquez ici .







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