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Un partenariat pour les scientifiques déplacés

Les experts d'un atelier conjoint TWAS, IAP et ISC ont annoncé un nouvel engagement à unir leurs forces pour aider les scientifiques réfugiés et déplacés à préserver leurs compétences professionnelles et à faciliter leur intégration dans leurs pays d'accueil.

Dresser un portrait détaillé du statut des scientifiques réfugiés et déplacés, et des programmes qui les soutiennent, n'est pas une mince affaire. De nombreuses institutions, académies, ONG et agences gouvernementales offrent déjà des bourses à ces scientifiques en exil pour des études de troisième cycle, des recherches, des programmes de mentorat et même un soutien aux moyens de subsistance et à l'emploi. Mais il y a peu ou pas de coordination au niveau international.

À l'heure actuelle, aucune enquête n'est disponible qui détaille le nombre de scientifiques qui ont fui leur pays à cause des guerres et d'autres menaces. Une fois qu'ils atteignent un nouveau pays, la langue, les barrières culturelles et le statut juridique peuvent ralentir le processus d'intégration, ce qui rend difficile l'obtention d'un poste universitaire. C'est pourquoi L'Académie mondiale des sciences (TWAS), le partenariat InterAcademy (IAP) et le Conseil international des sciences (ISC), sous l'égide de Science International, ont lancé une nouvelle initiative visant à créer une coalition transnationale pour renforcer la coopération internationale et mettre en évidence les meilleures pratiques.

« Le sujet des scientifiques réfugiés est proche de moi car j'ai moi aussi été un scientifique réfugié dans le passé. De nombreuses années après que les réfugiés se soient installés dans un pays, eux et leurs enfants peuvent encore être considérés comme des réfugiés. Ils portent ce statut depuis des générations. Par conséquent, nous espérons que cet atelier offrira une occasion de discussions et aidera à trouver des moyens de soutenir autant que possible les scientifiques en fuite. »

– a déclaré le directeur exécutif de TWAS, Romain Murenzi.

Pour identifier les priorités et les objectifs d'une nouvelle stratégie, les trois organisations ont organisé un atelier virtuel les 7 et 13-14 octobre. L'événement, intitulé "Réseau de scientifiques déplacés et réfugiés et atelier de planification de plaidoyer", visait à faciliter une meilleure coordination sur cette question, ce qui, espérons-le, conduira à de nouvelles formes de soutien aux scientifiques déplacés de la part des parties prenantes internationales. Il a également servi de rampe de lancement à un projet de 11 mois sous la direction d'Erin Buisse Consulting, une société spécialisée dans les initiatives liées aux réfugiés.

Les experts d'organismes déjà actifs dans le domaine comprenaient le directeur scientifique de l'ISC, Mathew Denis; Liliana Pasecinic, chef d'unité adjointe du Centre commun de recherche (CCR) de la Commission européenne à Bruxelles ; James King, directeur du Scholar Rescue Fund de l'Institute of International Education (IIE-SRF) ; Manal Stulgaitis, responsable de l'éducation auprès de l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) – ainsi que des universitaires déplacés, dont plusieurs réfugiés.

Où en sommes-nous?

Au cours des discussions de trois jours, environ 30 participants ont offert un mélange d'informations stratégiques et d'histoires personnelles, de données statistiques et de visions pour l'avenir. Mais dès le départ, les participants se sont mis d'accord sur le manque d'informations de base sur les aspects clés entourant la situation des scientifiques fuyant la guerre, tels que les besoins fondamentaux des scientifiques et les cadres politiques internationaux qui seraient les plus efficaces.

Les experts participant aux discussions ont convenu qu'un moyen d'améliorer la vie des scientifiques réfugiés dans les pays d'accueil serait d'investir davantage dans leur éducation et leurs compétences professionnelles. Selon les données présentées par Manal Stulgaitis, une responsable de l'éducation au HCR, seulement 3 % des réfugiés sont inscrits dans l'enseignement supérieur, avec des pourcentages plus élevés dans les écoles secondaires (24 %) et primaires (63 %). Pourtant, le risque d'abandon est élevé.

Mais des organisations comme le HCR et d'autres se mobilisent pour aider. Depuis 2002, l'IIE-SRF a apporté son soutien par le biais de bourses universitaires à près de 900 chercheurs de 60 pays, en partenariat avec 425 institutions d'accueil dans 47 pays à travers le monde. Et les demandes d'assistance continuent d'affluer, malgré la pandémie de COVID-19, le Yémen et la Turquie figurant en tête de liste des pays d'origine, tant en 2019 qu'en 2020. C'est pourquoi il est urgent d'offrir des opportunités académiques à ces scientifiques et offrir des programmes pour leur développement professionnel, en recherchant la collaboration des universités et des instituts de recherche, des agences des Nations Unies, des gouvernements et des réseaux scientifiques.

« Il nous incombe d'aider nos collègues à atteindre la sécurité et à pouvoir poursuivre leurs travaux universitaires en matière de sécurité. Nous ne devons jamais perdre de vue les compétences, l'expertise et les expériences uniques de ces scientifiques, qu'ils apportent à leurs académies d'origine, aux pays d'accueil et à la communauté scientifique mondiale. C'est pourquoi l'IIE-SRF est prêt à se joindre à TWAS, à l'UNESCO et à d'autres partenaires pour trouver des solutions à cette crise mondiale de la science.

– a déclaré King, directeur de l'IIE-SRF

Aussi difficile qu'il soit de retracer les routes migratoires et le sort des personnes quittant leur foyer, il existe déjà des outils qui donnent un aperçu de cette question d'importance mondiale. Les outils de référence interactifs en ligne du CCR, en particulier le Atlas des migrations et les terres parsemées de Centre de données dynamique permettre aux décideurs politiques d'accéder, de sélectionner et de visualiser sur mesure les données mondiales sur la migration et la démographie, en fonction de leurs besoins spécifiques, a expliqué Liliana Pasecinic, chef d'unité adjointe du JRC.

En tant que service de la science et de la connaissance de la Commission européenne, le JRC a créé un centre de connaissances sur les migrations et la démographie (KCMD), qui rassemble une expertise interdisciplinaire et de vastes compétences de recherche. Le CCR a également lancé son programme de scientifiques réfugiés.

TWAS et IAP ne sont pas nouveaux dans les initiatives concernant les scientifiques fuyant leur pays. En 2017, l'Académie a organisé un atelier sur « Refugee Scientists: Transnational Resources » ; il a également rassemblé une liste d'organismes éminents fournissant un soutien et des informations, et a produit un film documentaire, tous disponibles sur TWAS site de NDN Collective.

IAP a construit la plate-forme "Soutien aux scientifiques réfugiés et déplacés» pour aider à jeter les bases d'un soutien national, régional et international coordonné aux scientifiques déplacés.

Pendant ce temps, ISC a un plan d'action accompagner le projet avec plus de ressources à suivre. Le projet fait partie de plusieurs autres initiatives réformer la science et les systèmes scientifiques.

Des données existantes aux nouvelles idées

L'atelier a également offert des moments de discussion intense entre les participants, qui se sont mis d'accord sur des points clés essentiels pour mettre en place de futures initiatives. Cartographier les initiatives existantes pour éviter de dupliquer les efforts était une suggestion courante. Parmi les autres premières étapes importantes, citons :    

  • Établir des rôles clairs pour les parties prenantes ;
  • Construire une coalition structurée avec plus de liens gouvernementaux ;
  • Développer un portail centralisé, avec des informations et des opportunités pour les scientifiques déplacés et réfugiés ;
  • Initiatives de plaidoyer pour souligner l'ampleur des besoins des réfugiés.

Les scientifiques déplacés sont une ressource pour les pays hôtes, mais ils devraient également être une ressource pour cette initiative, ont convenu les participants. Ils sont essentiels pour comprendre à partir d'une expérience de première main quels sont les besoins spécifiques de ces scientifiques, aider à identifier les meilleures pratiques et fournir un lien direct avec d'autres collègues ayant besoin d'aide. Soutenir les scientifiques déplacés, ce n'est pas seulement aider une personne ou sa famille. C'est une étape précieuse pour soutenir leur pays d'origine à l'avenir, a observé Feras Kharrat, un scientifique syrien qui a été professeur à l'Université d'Alep, et qui est maintenant universitaire en biomédecine moléculaire à l'Université de Trieste (Italie), toujours disposé à de rentrer à la maison.

« Le mandat de TWAS est d'aider à renforcer et à maintenir les capacités scientifiques dans le Sud. Par conséquent, l'idée est que nous devons aider les scientifiques déplacés à se tenir au courant des derniers développements dans leurs domaines en les intégrant dans les universités, voire le secteur privé, dans leurs pays d'accueil. Ce n'est qu'en faisant cela qu'ils pourront contribuer à la reconstruction de leur pays lorsqu'ils pourront le faire en toute sécurité. »

-dit le coordonnateur du PAI Peter McGrath

Protéger les scientifiques, c'est protéger la science et, en retour, le destin commun de l'humanité. Quelles seraient les conséquences si nous ne faisons rien ? Le prochain atelier, prévu pour mars 2021, devrait développer davantage les réponses à la question et les solutions aux défis à venir.

Pour toute question, veuillez contacter déplacéscientistes@twas.org

Image de Nicole Leghissa de La science en exil

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