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Célébrer 30 ans de recherche sur le changement global

La communauté scientifique mondiale célèbre 30 ans de collaboration en matière de recherche qui ont contribué à des percées fondamentales dans notre compréhension du système Terre

Auckland, Nouvelle-Zélande (1er septembre) - Trois décennies de collaboration de recherche entre des milliers de scientifiques bénévoles à travers le monde pour approfondir notre compréhension du système terrestre ont été célébrées aujourd'hui le premier jour de l'Assemblée générale du Conseil international pour la science (ICSU) .

Les délégués à la grande conférence scientifique de trois jours ont appris comment les efforts combinés des quatre programmes de changement climatique au cours des dernières décennies ont façonné notre compréhension du système Terre et ont étayé les principales évaluations scientifiques telles que le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC).

« La valeur des programmes de changement global consiste à dresser un tableau d'ensemble. La somme est supérieure aux parties », a déclaré Sybil Seitzinger, directrice exécutive du Programme international géosphère-biosphère (IGBP).

Le Programme mondial de recherche sur le climat (WCRP) a été créé en 1980, suivi par l'IGBP. En 1989, une résolution de l'Assemblée générale des Nations Unies a appelé les pays du monde entier à « augmenter leurs activités en faveur du PMRC et de l'IGBP ». DIVERSITAS – la science de la biodiversité a été créée peu de temps après, puis le Programme international sur les dimensions humaines (IHDP) en 1996, suivi du Earth System Science Partnership en 2001.

L'IGBP a été établi comme le principal programme international pour accroître la compréhension de la biogéochimie du système Terre. Lors d'une réunion au Mexique en 2000, le vice-président de l'IGBP, le lauréat du prix Nobel, Paul Crutzen, a déclaré que les changements du système terrestre étaient si importants que nous ne pouvions plus être considérés comme étant à l'Holocène. Il a inventé le terme Anthropocène lors de cette réunion. "Ce fut un changement majeur dans notre compréhension de la dynamique du système Terre et des activités humaines", a déclaré Seitzinger.

« Il y a vingt ans, nous en savions très peu sur l'ampleur des changements que les humains avaient sur le cycle de l'azote. La communauté scientifique était fragmentée et nous n'avions pas de point de vue sur le système terrestre. La coordination via l'IGBP a conduit à des avancées majeures et nous pouvons désormais quantifier l'ampleur de l'impact humain sur le cycle de l'azote.

Le directeur du Programme mondial de recherche sur le climat, Dave Carlson, a remercié les milliers de scientifiques bénévoles qui ont contribué à la réalisation de la vision du PMRC. Il a ajouté que « ce qui est important, c'est d'avoir une vue d'ensemble de ces projets, où un petit nombre de personnes dans un petit nombre de secrétariats ont organisé ces choses ».

Anne-Hélène Prieur-Richard, directrice exécutive par intérim de DIVERSITAS – qui s'est concentré sur la compréhension de la composante biodiversité du système Terre – a décrit les changements dans l'orientation de la recherche sur la biodiversité au cours des trois dernières décennies.

À partir des années 1980, lorsque la recherche s'est penchée sur des questions telles que « Qu'est-ce que la biodiversité ? Où est-elle dans le monde ? », dans les années 1990, l'accent s'est déplacé vers la manière dont la biodiversité contribue aux processus et fonctions des écosystèmes.

Prieur-Richard a également rendu hommage à l'héritage de l'IHDP, en soulignant les travaux sur les conséquences de l'urbanisation, de nouvelles métriques pour mesurer le capital humain et naturel et en comprenant comment différents systèmes institutionnels façonnent le comportement humain et les processus de prise de décision.

Seitzinger a souligné que tous les programmes de changement global offraient aux décideurs un moyen d'accéder à la communauté des chercheurs et vice versa. "Ils sont une plate-forme d'engagement et c'est l'une des grandes réussites de l'IGBP", a-t-elle déclaré. Par exemple, plus de 100 scientifiques de l'IGBP ont été impliqués en tant qu'auteurs et réviseurs dans la cinquième évaluation annuelle du GIEC publiée l'année dernière. Un autre produit politique important est le budget mondial du carbone annuel, qui est une mise à jour opportune sur les émissions mondiales et les puits de carbone.

L'héritage de la recherche sur le changement global sera poursuivi par le nouveau programme Future Earth, dans lequel l'IGBP, l'IHDP et DIVERSITAS seront fusionnés en 2015.

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