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Responsabilités éthiques des scientifiques à l'heure d'une menace mondiale

Le Comité de l'ISC pour la liberté et la responsabilité dans la science (CFRS) a publié une déclaration sur les responsabilités éthiques des scientifiques à une époque de menace mondiale.

Paris, France, 15 juin 2020

Déclaration de l'ISC Comité pour la liberté et la responsabilité en science – promouvoir et aborder la liberté et la responsabilité des questions scientifiques au niveau mondial.

La vision du Conseil international des sciences (ISC) est celle de la science en tant que bien public mondial. La pandémie de COVID-19 souligne l'importance de cette conviction. Les connaissances scientifiques sont cruciales pour lutter efficacement contre le SRAS-CoV-2. Les sciences naturelles nous aideront à comprendre comment cela fonctionne et comment il peut être combattu ; les sciences sociales permettront d'évaluer son impact social ; et les approches interdisciplinaires seront un élément essentiel des contre-mesures ainsi que des efforts pour parvenir à des modèles, des solutions et des idées efficaces dans le contexte des pandémies.

L'ISC applaudit la réponse sans précédent à la pandémie par la communauté scientifique mondiale. Le virus ne respecte pas les frontières politiques ou géographiques et la communauté scientifique a presque immédiatement répondu avec une approche qui reconnaissait le problème comme un problème mondial. Le partage de données et de connaissances entre les équipes de recherche, les institutions et les pays a été louable, tout comme le nombre de groupes de recherche qui ont rapidement tourné leur attention vers la pandémie. Des dizaines de revues universitaires se sont engagées à rendre leurs recherches sur le COVID-19 accessibles gratuitement pendant toute la durée de l'épidémie. Nous espérons que les meilleures pratiques émergeant de cette réponse seront utilisées comme modèles pour les menaces mondiales, maintenant et à l'avenir.

Sur diverses plateformes d'information et de médias sociaux, il y a eu un déluge d'informations sur la pandémie de COVID-19. Certaines de ces informations sont basées sur de bonnes pratiques scientifiques, mais une proportion importante relève de la désinformation, basée sur des preuves faibles ou inexistantes, ou délibérément trompeuses. Une telle désinformation est souvent mêlée à des informations scientifiquement crédibles et exactes, ce qui rend d'autant plus difficile l'identification de sources dignes de confiance et fiables. Ces développements soulignent l'importance d'un engagement continu de la communauté scientifique, qui, ce faisant, doit maintenir une transparence totale et être explicite à la fois sur les informations factuelles et les lacunes potentielles.

La pandémie met en lumière de nombreux problèmes éthiques importants. Le droit à la liberté scientifique va de pair avec la responsabilité de veiller à ce que la recherche favorise le bien commun. Le principe de liberté et de responsabilité en science, inscrit dans les statuts de l'ISC, exige que les chercheurs et les institutions à tous les niveaux mènent et communiquent leurs recherches avec « l'intégrité, le respect, l'équité, la fiabilité et la transparence, en reconnaissant ses avantages et ses éventuels préjudices ». À cette fin, nous soulignons certaines responsabilités éthiques de la science face à cette grave menace mondiale.

  • Les politiques sanitaires et sociales doivent être guidées par les meilleures preuves scientifiques possibles. Lorsqu'ils communiquent avec les décideurs politiques ou le grand public, les scientifiques ont donc la responsabilité d'utiliser les meilleures preuves possibles.
  • La désinformation peut avoir des conséquences désastreuses, allant de la promotion de la panique ou du déni à l'utilisation de thérapies non prouvées et potentiellement dangereuses. La communauté scientifique a la responsabilité d'être vigilante face à de tels actes anti-scientifiques, de faire connaître publiquement leur manque de validité et de défendre fermement les valeurs scientifiques et la méthode scientifique.
  • Les scientifiques doivent reconnaître que les meilleures réponses sociales et sanitaires à la pandémie ne viendront pas uniquement de la science. Les bonnes politiques pour une région dépendront de nombreux facteurs, y compris la démographie, le système de soins de santé, la loi et les valeurs de cette communauté. La science devrait viser à mieux informer la politique, pas à la dicter.
  • Les scientifiques ont la responsabilité de communiquer les incertitudes, lorsqu'elles existent, aux décideurs et au public. Ce qui compte comme un « risque raisonnable » dépend en partie de ses valeurs. Pour cette raison, la communication des incertitudes est cruciale pour les réponses des sociétés. Les modèles de santé publique, comme toute science, comportent des incertitudes, et il est important de communiquer les incertitudes pour éviter les risques d'être contre-productifs à long terme. À moins d'être préfacés avec les incertitudes impliquées, les résultats de modèles inexacts pourraient contribuer à une érosion de la confiance du public dans la science.
  • Le développement rapide de nouvelles technologies et procédures, intégrées aux mégadonnées, change la façon dont nous menons la science. Les chercheurs doivent continuer à réfléchir à la manière dont les données personnelles sont collectées, gérées et utilisées, y compris, mais sans s'y limiter, l'obtention d'un consentement éclairé et volontaire et la garantie de la confidentialité et de la sécurité des données. La technologie peut être utilisée à des fins bénéfiques ou néfastes. Le « double usage » de la technologie doit encore être apprécié, car les gouvernements réagissent souvent aux crises par une surveillance et un contrôle accrus. La grave menace posée par la pandémie ne doit pas servir d'excuse pour ignorer ces principes éthiques de base.
  • COVID-19 met en évidence le fait que les personnes vulnérables de la société sont généralement les plus touchées en cas de crise de santé publique. Cela est dû à de nombreuses raisons, à savoir un accès insuffisant à des soins de santé de qualité, une mauvaise santé et la nécessité d'accepter des risques pour subsister. Les scientifiques doivent reconnaître qu'il existe toujours des asymétries entre les groupes plus et moins vulnérables lorsqu'ils sélectionnent les patients à étudier, suggèrent des thérapies et des politiques, et bien plus encore.

Une bonne science est absolument essentielle pour une réponse efficace à la pandémie de COVID-19 et à d'autres menaces mondiales. Pour qu'elle soit vraiment efficace, les scientifiques doivent avoir droit à la liberté scientifique mais aussi poursuivre leurs recherches de manière éthique et socialement responsable.


Plus d'informations sur l'engagement de l'ISC à protéger les libertés scientifiques inscrites dans la Déclaration des droits de l'homme et notre travail en faveur de ces responsabilités. Le principe de liberté et de responsabilité en science est inscrit dans Statut ISC 7.


Photo de RAEng sur Unsplash

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