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La communauté scientifique mondiale affirme ses responsabilités partagées pour l'intégrité de la science et son rôle dans la société

À la lumière des récents cas très médiatisés d'inconduite scientifique, l'Assemblée générale du Conseil international pour la science (ICSU) a réaffirmé aujourd'hui les valeurs universelles qui devraient guider la conduite de la science. L'Assemblée a également reconnu explicitement les principales responsabilités sociales de la communauté scientifique, telles qu'elles sont énoncées dans une nouvelle brochure, qui sera largement mise à la disposition des scientifiques du monde entier.

MAPUTO, Mozambique – La brochure affirme que : « tous les scientifiques ont la responsabilité de s'assurer qu'ils mènent leur travail avec honnêteté et intégrité ; pour s'assurer que les méthodes et les résultats sont communiqués de manière précise, ordonnée, opportune et ouverte.'

En fin de compte, l'intégrité de la science dépend des scientifiques eux-mêmes et tous les scientifiques ont le devoir d'exposer les informations frauduleuses et/ou les fautes. Étant donné la position unique des scientifiques en tant que gardiens des nouvelles connaissances dans les sociétés du savoir d'aujourd'hui, le respect de ces valeurs est d'une importance cruciale si l'on veut maintenir la confiance dans la science.

En ce qui concerne la relation entre la science et la société, un certain nombre de responsabilités sont attribuées à la communauté scientifique dans son ensemble, notamment « contribuer à la richesse des connaissances humaines partagées et promouvoir l'utilisation de la science pertinente pour améliorer le bien-être humain et le développement durable ». La brochure poursuit en disant que les scientifiques sont censés être impartiaux, justes, respectueux et prévenants à l'égard des êtres humains, des animaux et de l'environnement, et qu'ils reconnaissent le risque et l'incertitude.

Alors que le monde continue de changer, avec la science comme moteur principal, de nouveaux défis pèsent sur les libertés des scientifiques et il incombe de plus en plus à la communauté scientifique d'articuler et d'assumer ses responsabilités. L'équilibre entre liberté scientifique et responsabilité n'est pas toujours facile à maintenir. En étendant son examen du principe établi de longue date de l'universalité de la science pour inclure explicitement les responsabilités ainsi que les libertés, l'ICSU souligne que cet équilibre est essentiel à la fois pour la science et la société.

"À bien des égards, ce que dit la brochure est simple, mais en fait, parvenir à un accord sur ces questions était étonnamment compliqué", a expliqué Bengt Gustafsson, président de l'ICSU. Comité de la liberté et de la responsabilité dans la conduite de la science (CFRS), qui a produit le livret.

"J'espère que nous avons maintenant un point de départ pour que les différentes parties de la communauté scientifique établissent leurs propres directives, codes ou pratiques plus spécifiques, là où ils font défaut."

John Sulston, membre du comité de l'ICSU et lauréat du prix Nobel 2002 de physiologie ou de médecine a déclaré : "Il est essentiel que les libertés scientifiques soient préservées, mais nous avons tous également des responsabilités, à la fois envers nos collègues scientifiques et le grand public . Nous devons accepter pleinement ces responsabilités si l'on veut maintenir la confiance du public dans la science et si le plein potentiel de la science doit être utilisé pour relever les grands défis mondiaux auxquels la société est confrontée.


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