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Le Conseil international pour la science lance l'Année polaire internationale 2007-2008, une entreprise aux proportions historiques

Déclenchant un sentiment d'urgence, d'enthousiasme et d'unité d'objectif au sein de la communauté scientifique qui rappelle les efforts galvanisants tels que les aventures de l'homme dans l'espace et le Projet du génome humain, le Conseil international pour la science (ICSU) a officiellement lancé aujourd'hui un ambitieux programme mondial de recherche polaire qui a déjà attiré plus de 1000 propositions de recherche soumises par des scientifiques du monde entier.

SUZHOU, Chine- L'Année polaire internationale (API) 2007-2008—qui est coparrainé par l'Organisation météorologique mondiale—a été officiellement adopté par les membres de l'ICSU lors de leur 28e Assemblée générale à Suzhou, en Chine. Pourtant, la planification de l'API était déjà bien avancée. Depuis plus d'un an, l'ICSU et l'OMM rassemblent ce qui devrait être une explosion de recherches coordonnées au niveau international qui se concentreront sur les changements dramatiques et inquiétants qui se produisent dans les régions polaires et analyseront leur importance environnementale et économique plus large pour la planète.

« Nous avons vu des scientifiques d'un large éventail de disciplines immédiatement attirés par cette entreprise car ils semblent partager le sentiment que si nous ne prêtons pas une attention considérable aux pôles maintenant, nous aurons raté une opportunité majeure et évité nos responsabilités en tant que explorateurs de la planète », a déclaré le Dr David J. Carlson, directeur du Bureau du programme international de l'API créé par l'ICSU et l'OMM et basé au British Antarctic Survey. "Je pense qu'intellectuellement, et peut-être même émotionnellement, les scientifiques veulent faire partie de quelque chose qui fera la différence, et la recherche polaire, étant donné comment elle peut nous aider à comprendre des questions aussi urgentes que le changement climatique mondial, offre certainement cette opportunité."

L'engagement de l'ICSU envers le plan de l'API intervient alors que la recherche polaire attire de plus en plus l'attention non seulement des scientifiques, mais aussi des décideurs et du grand public. Il y a quelques semaines à peine, des scientifiques du National Snow and Ice Data Center des États-Unis ont fait la une des journaux avec leurs conclusions alarmantes selon lesquelles au cours du siècle dernier, la calotte glaciaire de l'Arctique a fondu de manière significative. Carlson a noté que les problèmes soulevés par ce type de recherche montrent pourquoi il y a un besoin urgent d'un effort international coordonné et collaboratif pour aborder les implications des changements qui se produisent dans l'Arctique et l'Antarctique.

« Si nous voulons faire passer la recherche polaire au niveau supérieur, pour, par exemple, comprendre pleinement les implications de la fonte des calottes glaciaires pour la circulation océanique, pour différentes sociétés et économies à travers le monde – et comment les activités humaines contribuent à ces changements – alors nous ont besoin de scientifiques travaillant dans toutes les disciplines et au-delà des frontières internationales », a-t-il déclaré.

L'API fonctionne actuellement comme point focal et instrument d'organisation pour de nouveaux projets de recherche polaire. Des scientifiques, dont certains originaires d'endroits aussi improbables que l'Égypte, la Grèce et la Malaisie, ont soumis des détails sur les travaux proposés sur un site Web spécial de l'API (www.ipy.org). Les responsables de l'API qui soumettent les propositions mettent constamment à jour un « tableau de planification » en ligne détaillant les projets par région d'intérêt (nord, sud ou les deux) et par sujet de recherche pour montrer les opportunités de collaboration et les domaines nécessitant une attention particulière. Les pays commencent également à engager des ressources. Par exemple, le Canada a récemment affecté 150 millions de dollars canadiens à la recherche liée à l'API, la Chine a promis d'apporter une contribution importante et l'Allemagne s'est engagée, entre autres, à consacrer des navires de recherche aux deux pôles. Dans l'ensemble, 50 pays contribuent actuellement à l'initiative.

Il ressort clairement des soumissions de projets que l'API 2007-2008, qui débute officiellement le 1er mars 2007 et court jusqu'au 1er mars 2009, repousse les limites de la recherche polaire. Parallèlement à des études axées sur des sujets polaires quelque peu familiers tels que l'appauvrissement des couches d'ozone et les profondeurs du pergélisol, il existe des projets visant des études approfondies des écosystèmes marins et de la faune polaire ainsi que des enquêtes sur les processus culturels, historiques et sociaux des sociétés dans et autour Régions. Les régions polaires sont également des endroits idéaux pour mener de nouvelles études qui sondent les mystères de l'intérieur de la terre et regardent le soleil et le cosmos.

« Nous considérons cette API comme une opportunité de déclencher un éventail particulièrement large d'efforts de recherche créatifs qui peuvent vraiment captiver l'imagination du public », a déclaré le Dr Ian Allison, de la Division antarctique du gouvernement australien et l'un des deux coprésidents de l'ICSU/ Comité mixte de l'OMM chargé de la planification scientifique et de la coordination de l'API. « Les projets de l'API peuvent montrer au monde pourquoi ce qui se passe dans ces endroits éloignés et difficiles est intimement lié à notre passé, notre présent et notre avenir et, ce faisant, ils peuvent également attirer une nouvelle génération de scientifiques dans le domaine de la recherche polaire. »

Cela fait presque un demi-siècle que l'ICSU a lancé pour la dernière fois un projet de recherche polaire mondial. L'Année géophysique internationale de 1957-1958 a exploité les technologies développées pendant la Seconde Guerre mondiale et a suscité des réalisations marquantes comme la découverte des ceintures de rayonnement de Van Allen entourant le monde, les premières estimations de la taille de la masse de glace de l'Antarctique et a confirmé la théorie de la dérive. Les scientifiques de l'ICSU considèrent l'API 2007-2008 comme une opportunité d'exploiter les avancées technologiques modernes, allant des capacités de télédétection par satellite à l'analyse génomique, pour laisser un héritage tout aussi impressionnant.


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